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Pez cuerno de flor: tipos, reproducción, alimentación y cuidados

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By Milthon Lujan

Pez cuerno de flor (Flowerhorn). Fuente: Lerdsuwa
Pez cuerno de flor (Flowerhorn). Fuente: Lerdsuwa

Los cíclidos Flowerhorn, también conocidos como cíclidos jorobados o pez cuerno de flor, son famosos por su impresionante apariencia, caracterizada por una prominente joroba nucal o kok, coloración vibrante y patrones intrincados. Estos majestuosos peces han cautivado a los entusiastas de los acuarios de todo el mundo, convirtiéndolos en una de las especies de cíclidos más buscadas.

La popularidad de los cíclidos Flowerhorn se debe a su belleza única y su personalidad cautivadora. Sus colores vibrantes, que van desde rojos, naranjas y amarillos hasta azules y verdes, añaden un toque de vitalidad a cualquier acuario. Su kok, una distintiva joroba nucal, varía en tamaño y forma, lo que aumenta su individualidad y atractivo.

A pesar de su apariencia cautivadora, los cíclidos Flowerhorn requieren atención especializada para prosperar en el ambiente de un acuario. Comprender sus necesidades únicas y brindarles la atención adecuada es esencial para garantizar su salud y bienestar. Esta guía completa profundiza en el mundo de los cíclidos Flowerhorn, explorando sus necesidades de cuidado, hábitos alimentarios, prácticas de reproducción, enfermedades comunes y las diversas variedades que adornan la afición a los acuarios.

Características del Pez cuerno de flor

Origen y Distribución

Si bien los cíclidos Flowerhorn no se encuentran en la naturaleza, han sido criados selectivamente en el sudeste asiático, particularmente en Malasia, Tailandia, Taiwán y Hong Kong, desde la década de 1990.

El pez Flowerhorn es conocido como una raza de peces producida por hibridación artificial entre varios peces cíclidos (Sari et al., 2023) nativos de Centroamérica. Este proceso de hibridación ha dado como resultado una amplia gama de colores, patrones y formas de kok, lo que los hace muy buscados entre los entusiastas de los acuarios.

Algunos de los cruces de hibridación para obtener peces cuerno de flor incluyen:

  • “Diablo rojo” Amphilophus labiatus × “mojarra prieta” Cichlasoma (Amphilophus) trimaculatus (Sahandi y Hajimoradloo, 2011; Tarkhani et al., 2017).
  • “Mojarra prieta” Cichlasoma (Amphilophus) trimaculatus × “Mojarra de Midas (Amphilophus citrinelllus) × Vieja synspilum (Kupittayanant y Kinchareon, 2011).

Características físicas: Kok, colores y patrones

La característica más distintiva de los cíclidos Flowerhorn es su prominente joroba nucal o kok. Este kok varía en tamaño y forma, desde un pequeño bulto hasta una gran protuberancia bulbosa. El kok es un rasgo sexualmente dimórfico, y los machos suelen exhibir un kok más grande y prominente en comparación con las hembras.

Los cíclidos Flowerhorn pueden alcanzar los 30 cm de longitud (12 pulgadas) y están adornados con un caleidoscopio de colores, que incluyen rojos, naranjas, amarillos, azules y verdes. Estos colores pueden ser sólidos, estampados o una combinación de ambos, creando un espectáculo fascinante en el acuario. Los patrones, a menudo intrincados y detallados, añaden una belleza única.

Bajo los cuidados recomendados, el pez cabeza de flor puede vivir hasta los 10 años.

Tipos de cíclidos Flowerhorn

Kamfa Flowerhorn: Kok distintivo y colores vibrantes

Los cíclidos Kamfa Flowerhorn son famosos por su distintivo kok, que suele ser grande, bulboso y bien definido. Exhiben una vibrante variedad de colores, a menudo con una base negra y brillo metálico. Los Kamfa Flowerhorns son muy buscados por su apariencia llamativa y se consideran una de las variedades más populares.

Pez cabeza de flor Kingkamfa. Fuente: Thaifh
Pez cabeza de flor Kingkamfa. Fuente: Thaifh

Luohan Flowerhorn: Kok elegante y escamas nacaradas

Los cíclidos Luohan Flowerhorn se caracterizan por su elegante kok, que suele ser más pequeño y aerodinámico en comparación con las variedades Kamfa. Son conocidos por sus escamas nacaradas, que les dan una apariencia brillante. Los Luohan Flowerhorns son apreciados por su elegancia y son una opción popular entre los entusiastas de los acuarios.

Luohan Flowerhorn. Fuente: Ekam Dp
Luohan Flowerhorn. Fuente: Ekam Dp

Jen Head Flowerhorn: forma y patrón de cabeza únicos

Los cíclidos Jen Head Flowerhorn se distinguen por la forma única de su cabeza, que a menudo se describe como Jen Head o Jen Face. Esta forma de cabeza se caracteriza por una frente prominente y un hocico ligeramente alargado. Los Jen Head Flowerhorns exhiben una variedad de colores y patrones, lo que aumenta su individualidad y atractivo.

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Otras variedades populares

Además de los tres tipos principales mencionados anteriormente, existen muchas otras variedades populares de cíclidos Flowerhorn, cada una con sus características y atractivo únicos. Estos incluyen el Golden Base Flowerhorn, el Black Base Flowerhorn y el Red Base Flowerhorn, cada uno llamado así por su color base dominante.

Sin embargo, desde el punto de vista genético, Sari et al., (2023) identificó una variedad de muestras de peces cuernos de flores con distintos morfotipos, denominadas Cencu (LH1CC), Kamfa (LH2KF), Thai Silk (LH3TS), Kirin (LH4KR), Parrot (LH5PR) y Vieja (LH6VJ) utilizando COI basado en ADNmt; y concluye que los peces cuerno de flor, a pesar de sus diversas apariencias, son genéticamente una sola especie derivada de Amphilophus trimaculatus.

Varios tipos de Flowerhorn. Fuente: Ngarianto et al., (2022).
Varios tipos de Flowerhorn. Fuente: Ngarianto et al., (2022).

Cuidados cíclido Flowerhorn

Instalación y requisitos del tanque

Los cíclidos Flowerhorn son peces grandes que requieren un acuario espacioso para acomodar su crecimiento y movimiento. Se recomienda un tamaño mínimo de tanque de 100 galones para un solo Flowerhorn adulto, prefiriéndose tanques más grandes a medida que el pez madura. El tanque debe estar bien filtrado para mantener la calidad del agua prístina y proporcionar suficiente oxígeno.

En la siguiente tabla te brindamos los principales requisitos del agua para la crianza de peces cuerno de flor:

ParámetroRango
Volúmen del tanque378 litros (100 galones) para un ejemplar adulto de Flowerhorn
Temperatura del agua25 a 30 °C (78 a 86 °F)
ph del agua7,0 a 8,0
Dureza del agua8 a 20 dgH 
Recambios de agua25 al 50 % semanalmente

Kupittayanant y Kinchareon (2011) reportan que la hipoxia aguda hasta 48 horas afecta las funciones fisiológicas de los peces; sin embargo, cuando las condiciones normales de oxigenación se restablecen los peces recuperan la mayoría de las alteraciones fisiológicas.

Asimismo, si vas a manipular a tus peces cuerno de flor, puedes emplear el eugenol a una concentración de 50 mg/L para lograr la anestesia de los peces en menos de 3 minutos (Tarkhani et al., 2017).

El mantenimiento regular del acuario es crucial para la salud de su cíclido Flowerhorn. Esto incluye cambios de agua semanales, aspiración de grava para eliminar los desechos y limpieza del medio filtrante. Mantener una temperatura y un pH del agua estables también es esencial.

Alimentación y Nutrición

Los cíclidos Flowerhorn son carnívoros y requieren una dieta rica en proteínas. Se puede ofrecer una variedad de gránulos de cíclidos, alimentos congelados y alimentos vivos de alta calidad para garantizar que reciban los nutrientes necesarios. Evite alimentar con cantidades excesivas de alimentos grasos, ya que esto puede provocar problemas de salud.

El estudio de Shokrollahi et al., (2014) reportó que la suplementación con vitamina C y E (1000 mg/kg cada uno) en su dieta puede mejorar significativamente varios factores de crecimiento en los peces Flowerhorn en comparación con una dieta sin estas vitaminas. Asimismo, la adición del pimiento rojo (10 g kg-1) puede ser un valioso componente de la dieta del pez cuerno de flor para mejorar la salud de los peces (Azimi et al., 2014).

Los resultados de la investigación de Lin et al., (2003) permite establecer las siguientes recomendaciones para la alimentación de los peces cuerno de flor en las primeras etapas de vida:

Estas son las principales conclusiones del estudio sobre las mejores prácticas de alimentación para los peces Flower Horn en diferentes etapas de su vida:

Alimentación en la etapa larvaria (semana 0 a 5):

  • Los nauplios de Artemia son el mejor alimento: Las larvas de pez Flower Horn alimentadas con nauplios vivos de artemia (nauplios de Artemia) lograron el mejor crecimiento, con un aumento significativo tanto en longitud como en peso en comparación con las alimentadas con Moina (otro alimento vivo) o bolitas.

Alimentación en la etapa de alevines (semanas 6 a 13):

  • Pasar de alimento vivo a gusanos: A medida que los peces pasaron a la etapa de alevines, sus necesidades dietéticas cambiaron y requirieron más proteínas para crecer. Por lo tanto, el estudio pasó de alimentar artemia viva (nauplios de Artemia) y Moina a alimentar a gusanos Oxheart y Tubifex.
  • Los gusanos Oxheart son el mejor alimento: Los alevines de Flower Horn alimentados con gusanos Oxheart lograron el mayor crecimiento en términos de longitud y peso en comparación con los alimentados con gusanos Tubifex (control) o pellets.
  • Los peces alimentados con gusanos Tubifex mostraron un mejor crecimiento que los alimentados con pellets, pero fueron superados por los alimentados con gusanos Oxheart.

Reproducción de los peces cuerno de flor

Dimorfismo sexual e identificación de machos y hembras

Los cíclidos Flowerhorn exhiben dimorfismo sexual, siendo los machos típicamente más grandes y más agresivos que las hembras. Los machos también muestran un kok más prominente. Por otro lado, una característica esencial en los cíclidos es la forma de la cloaca de su pez cuando esté completamente maduro, las hembras la tienen en forma de «U», mientras que los machos tendrán una papila genital en forma de «V» en su cloaca. Observar su comportamiento y características físicas puede ayudar a identificar los sexos.

Diferenciación de macho y hembra del pez cuerno de flor. Fuente: Leewillfh
Diferenciación de macho y hembra del pez cuerno de flor. Fuente: Leewillfh

Configuración y acondicionamiento del tanque de cría

Se recomienda un tanque de cría separado para proporcionar un ambiente controlado para el desove y la cría de alevines. El tanque debe estar bien filtrado y proporcionar amplios escondites para la pareja reproductora. Acondicionar a los peces con una dieta de alta calidad y parámetros de agua ideales es esencial para fomentar la reproducción.

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Desove y cuidado de los huevos

Los cíclidos Flowerhorn son monógamos y forman fuertes vínculos de pareja. Una vez lista para desovar, la hembra pondrá huevos en una superficie plana, como una roca o una cueva. El macho fertiliza los huevos y ambos padres cuidan el nido.

Cría de peces cuerno de flor

Cuidado de las larvas

Las larvas de Flowerhorn recién nacidos son extremadamente vulnerables y requieren atención especializada. Las larvas deben trasladarse a un tanque separado con agua de calidad prístina y una temperatura ligeramente más alta que la del tanque para adultos. Alimentar a los infusorios o a las artemias vivas es esencial para su supervivencia y crecimiento. Abe et al., (2021) recomienda que las larvas de Flowerhorn deben criarse en los primeros 15 días de larvicultura con una densidad de población de 10 larvas/L con 200 nauplios de artemia distribuidos dos veces al día para un mejor rendimiento del crecimiento y utilización del espacio.

A medida que los alevines crecen, se les puede introducir gradualmente una dieta más diversa, que incluye bolitas de cíclidos finamente molidas y alimentos congelados. Los cambios regulares de agua y el mantenimiento de un entorno limpio del acuario son cruciales para su desarrollo continuo.

Cuando los alevines maduran, pueden mostrarse agresivos entre sí. Separarlos en tanques individuales o dividir el tanque en secciones puede ayudar a reducir la agresión. Seleccionar los alevines con el kok y la coloración más deseables es una práctica común entre los aficionados.

Por otro lado, una práctica extendida es la reversión sexual. Silarudee y Kongchum (2013) trabajaron con larvas de 6 días de edad y recomienda que la inmersión en 250 μgL-1 de mesterolona es eficaz para revertir el sexo en peces cuerno de flor a machos, aunque no se garantiza una reversión del 100%.

Uso de la Internet de las Cosas para la cría de Flowerhorn

Ngarianto et al., (2020) sugiere que la tecnología Internet de las Cosas (IoT) tiene potencial para mejorar la cría de peces Flowerhorn, permitiendo una mejor selección y cuidado de los ejemplares, aumentando así su calidad y valor comercial. El investigador propone un sistema que utiliza cámaras, aprendizaje profundo y algoritmos informáticos para monitorear el desarrollo de los peces.

Compatibilidad de los peces cabeza de flor

Los Flowerhorn tienen un comportamiento agresivo; en este sentido, los especialistas recomiendan criarlos con cíclidos jaguares, Oscares, Arawana, Plecos y pacos.

Enfermedades comunes y problemas de salud

Identificación de signos de enfermedad

Los cíclidos Flowerhorn pueden ser susceptibles a diversas enfermedades, como infecciones bacterianas, parásitos e infecciones por hongos. Los signos de enfermedad pueden incluir letargo, pérdida de apetito, decoloración y aletas pinzadas.

Prevención de enfermedades mediante la atención adecuada

Mantener un ambiente limpio y saludable en el acuario, proporcionar una dieta equilibrada y evitar el hacinamiento son esenciales para prevenir enfermedades. Los cambios regulares de agua y el control de los parámetros del agua también pueden ayudar a reducir el riesgo de infecciones.

Tratamiento de las enfermedades comunes de los cuernos de flores

Si sospecha que su cíclido Flowerhorn está enfermo, es fundamental buscar atención veterinaria inmediata. El diagnóstico y tratamiento tempranos pueden mejorar significativamente las posibilidades de recuperación. Dependiendo de la enfermedad, el tratamiento puede incluir medicamentos, antibióticos u otras intervenciones.

Linfocistis

Rahmati-holasoo et al., (2010) reportó que la linfocistis en el pez cuerno de flor es causado por un virus, que provoca el masas de color blanco en la cabeza y las branquias.

Hexamitiasis: Agujero en la cabeza (Hole in Head)

La enfermedad hexamitiasis, también conocida como “agujero en la cabeza”, es causada por un parásito del género Hexamita o Spironucleus, y con frecuencia es una enfermedad mortal. Sahandi y Hajimoradloo (2011) probaron con regular éxito un nuevo tratamiento denominado “ventosas”, logrando el 50% de recuperación de los peces cuerno de flor enfermos.

Liposarcoma o lipomatosis

Rahmati-Holasoo et al., (2016) reportó el liposarcoma, una enfermedad que se caracteriza por la presencia de adipocitos maduros de tamaños variables y por un comportamiento invasivo, que afectó a órganos internos y ojos del pez cuerno de flor. Los peces presentan exoftalmia bilateral con algunas masas alrededor de los ojos.

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Parásitos

Arumugam et al., (2024) reporta la aparición de Paracapillaria philippinensis, un nematodo parásito en cíclidos de cuerno de flor (Cichlasoma sp.) del sur de la India. Ellos indican que los peces infectados demostraron síntomas clínicos a saber: coloración oscura, falta de apetito, letargo, natación errática y heces blancas y fibrosas.

Conclusión

Los cíclidos Flowerhorn son peces cautivadores que aportan un toque de color, personalidad y majestuosidad a cualquier acuario. Sus tonos vibrantes, patrones intrincados y kok distintivo los convierten en verdaderas obras maestras. Sin embargo, es importante reconocer que estos peces requieren cuidados y atención especializados para prosperar en el ambiente de un acuario.

El cuidado y la propiedad responsables son esenciales a la hora de criar cíclidos Flowerhorn. Comprender sus necesidades únicas, proporcionar un acuario espacioso y bien mantenido y ofrecer una dieta equilibrada son cruciales para su salud y bienestar. Además, es fundamental respetar su carácter territorial y garantizar que dispongan de espacios adecuados para evitar agresiones.

Con el cuidado y la atención adecuados, los cíclidos Flowerhorn pueden brindar años de disfrute y belleza a sus dueños. Su apariencia cautivadora, personalidades únicas y comportamientos fascinantes los convierten en una adición gratificante al hobby de los acuarios. Al comprender sus necesidades y brindarles un entorno adecuado, podrá presenciar la verdadera majestuosidad de estos extraordinarios peces.

Por otro lado, la crianza de los peces cabeza de flor está rodeada de controversia por tratarse de un híbrido de varias especies de cíclidos, y por su liberación en los ecosistemas naturales en algunos países asiáticos, en donde han establecido poblaciones que afectan a las poblaciones de peces nativos.

Referencias

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Azimi A., M. R. Imanpoor, R. Maleknejad, S. Shokrollahi. 2014. Effects of natural (red bell pepper & tomato) and synthetic (Astaxanthin & β-carotene) pigments on flower horn fish (Cichlasoma sp.) blood parameters. International Journal of Advanced Biological and Biomedical Research, 2014, Vol. 2, No. 11, 2761-2767 ref. 47

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