Nutrición

Aceites de microalga y de canola OMG pueden reemplazar el aceite de pescado en las dietas del salmón sin comprometer la calidad

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By Milthon Lujan

Salmón del Atlántico. Fuente: Nofima
Salmón del Atlántico. Fuente: Nofima.

Las prácticas tradicionales de cultivo de salmón dependen en gran medida del aceite de pescado como fuente de ácidos grasos omega-3, en particular el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA), para la alimentación de los salmones.

Sin embargo, existe una preocupación creciente sobre la sostenibilidad de la producción de aceite de pescado. Para satisfacer la creciente demanda de acuicultura de salmón, la industria ha aumentado significativamente su dependencia del aceite de pescado. Esto ha ejercido presión sobre las poblaciones de peces silvestres, lo que ha generado preocupaciones ambientales.

Un nuevo estudio de científicos de Vitapro Chile y del Instituto de Acuicultura de la Universidad Austral de Chile investigaron el impacto de reemplazar completamente el aceite de pescado (FO) en la dieta del salmón del Atlántico (Salmo salar). con fuentes alternativas (aceite de la microalga Schizochytrium sp. y el aceite de canola transgénica) durante su fase de crecimiento marino. La atención se centró en el crecimiento de los peces desde 400 gramos hasta 4 kilogramos.

Alternativas sostenibles

Los investigadores en todo el mundo están explorando fuentes alternativas y más sostenibles de omega-3 para la alimentación de las diferentes especies acuícolas, en particular del salmón. Dos opciones prometedoras son:

  • Aceite de algas: Este aceite se deriva de la microalga Schizochytrium sp., un recurso renovable que se puede producir en grandes cantidades sin dañar los ecosistemas marinos. Algunas empresas están a la vanguardia en el desarrollo y producción de aceite de algas de alta calidad rico en EPA y DHA para la acuicultura. El aceite de la microalga Schizochytrium sp ha demostrado su potencial en la alimentación de larvas de camarón, juveniles de tilapia y mejora la calidad de los filetes de tilapia.
  • Aceite de canola genéticamente modificado (GM): La canola es un cultivo común y los científicos han desarrollado variedades transgénicas que pueden producir EPA y DHA. Diversos estudios han reportado el potencial del aceite de canola para reemplazar el aceite de pescado en los piensos para los juveniles del salmón.
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La investigación

Los investigadores compararon tres dietas sin harina de pescado, cada una de las cuales contenía 2,2 % de EPA+DHA de diferentes fuentes:

  • Control: Dieta estándar de aceite de pescado.
  • Can n-3: Dieta que contiene aceite de canola genéticamente modificado rico en EPA+DHA.
  • AOV: Dieta que contiene aceite de la microalga Schizochytrium sp., otra fuente de EPA+DHA

Principales resultados

Los peces fueron criados en tanques controlados con temperatura del agua, iluminación y horarios de alimentación idénticos. Los investigadores monitorearon a los peces durante todo el experimento y evaluaron:

  • Crecimiento y salud: No se encontraron diferencias significativas en la tasa de crecimiento o la salud del hígado entre las tres dietas.
  • Retención de EPA+DHA: Los peces absorbieron y retuvieron efectivamente EPA+DHA de las tres dietas, con niveles similares en sus cuerpos y filetes.
  • Respuesta al estrés: Cuando se los sometió a estrés, los peces de todos los grupos mostraron respuestas similares en términos de indicadores fisiológicos clave.
  • Calidad del filete: Si bien la calidad general fue comparable, el análisis sensorial reveló algunas diferencias menores en aroma y sabor entre los grupos. Los peces alimentados con Can n-3 tuvieron un aroma general ligeramente más débil, mientras que los alimentados con AOV tuvieron puntuaciones más bajas en aroma, untuosidad y sabor fresco típicos del salmón.
  • Perfil nutricional: Curiosamente, el perfil de ácidos grasos de los peces alimentados con dietas Can n-3 y AOV mostró características potencialmente más favorables para la salud humana en comparación con el grupo del aceite de pescado. Esto se observó en indicadores específicos como la proporción de ácidos grasos poliinsaturados y saturados (PUFA/SFA), el índice de trombogenicidad (riesgo de formación de coágulos sanguíneos) y el índice de promoción de la salud.
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Ventajas de las fuentes alternativas de omega-3

Las fuentes alternativas de omega-3 ofrecen varias ventajas sobre el aceite de pescado tradicional:

  • Sostenibilidad: Ayudan a reducir la presión sobre las poblaciones de peces silvestres, promoviendo prácticas acuícolas amigables con el medio ambiente.
  • Escalabilidad: Se pueden producir en grandes cantidades para satisfacer la creciente demanda de omega-3 en la cría de salmón.
  • Calidad del producto: Los estudios sugieren que el salmón alimentado con fuentes alternativas de omega-3 puede mantener un rendimiento fisiológico, una respuesta al estrés y una calidad del producto final similares a los alimentados con aceite de pescado.

¿Qué significa esto para la industria salmonera?

Este estudio demuestra que reemplazar completamente el aceite de pescado en las dietas del salmón con alternativas sostenibles como el aceite de canola modificado genéticamente o el aceite de microalgas es posible sin comprometer el crecimiento, la salud o la calidad general del producto final de los peces. De hecho, el estudio sugiere que el salmón criado con estos alimentos alternativos podría incluso ofrecer algunos beneficios para la salud de los consumidores.

Algunas consideraciones importantes:

  • Aceptación del consumidor: si bien las investigaciones sugieren que el salmón alimentado con fuentes alternativas de omega-3 mantiene una buena calidad, la aceptación de estos nuevos métodos por parte del consumidor es crucial.
  • Aprobación regulatoria: Es necesario adaptar los marcos regulatorios para garantizar la seguridad y transparencia de estas fuentes alternativas de alimento.

En general, la exploración de fuentes alternativas de omega-3 para la acuicultura del salmón representa un paso significativo hacia un futuro más sostenible y saludable. El estudio fue financiado por Vitapro Chile.

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Contacto
Tomás Pablo Leyton
Centro Experimental Acuícola, CEA, Vitapro Chile
Ruta 5 sur km 1170, P.O. Box 339, Castro, Chile
Email: tleytonm@vitapro.cl

Ana Farías
Instituto de Acuicultura, Universidad Austral de Chile
Av. Los Pinos s/n Balneario Pelluco, P.O. Box 1327, Puerto Montt, Chile
Email: afarias@uach.cl

Referencia
Leyton, T. P., Marín, S., Castillo, S., Sánchez, R., Collipal, R., Madrid, J., & Farías, A. (2024). Long-term substitution of fish oil with alternative sources in Atlantic salmon (Salmo salar): Performance, health, and consumer appeal. Aquaculture, 590, 741073. https://doi.org/10.1016/j.aquaculture.2024.741073