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Pez Oscar: tipos, alimentación, reproducción y cuidados

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By Milthon Lujan

Pez Oscar (Astronotus ocellatus). Fuente: Jón Helgi Jónsson (Amything)
Pez Oscar (Astronotus ocellatus). Fuente: Jón Helgi Jónsson (Amything)

¿Alguna vez has visto un pez con colores vibrantes y una personalidad sorprendente? En caso afirmativo, es posible que te hayas encontrado con el pez Oscar (Astronotus ocellatus). Estos cautivadores cíclidos son populares entre los acuaristas por su belleza, comportamiento y es considerado inteligente debido a que puede reconocer a su dueño. Pero antes de traer uno a casa, es fundamental comprender sus necesidades y requisitos.

A parte de su importancia en la industria ornamental, el pez Oscar es criado mediante técnicas de acuicultura para la producción de carne para consumo humano en países como Brasil y Perú. Aún cuando su piscicultura es incipiente, la rusticidad y la demanda en el mercado augura un gran potencial de esta actividad.

Este artículo lo guiará a través de todo lo que necesita saber sobre el pez Oscar (Astronotus ocellatus), desde su origen y tipos hasta su cuidado, dieta y cría. Si usted es un acuarista experimentado o un principiante que busca aventurarse en el fascinante mundo del pez Oscar, este artículo le brindará el conocimiento necesario para garantizar una experiencia próspera y satisfactoria.

Origen y Hábitat del pez Oscar

El pez Oscar, también conocido como Astronotus ocellatus, es un cíclido de agua dulce originario de Sudamérica. Se encuentra principalmente en la cuenca del Amazonas, en países como Brasil, Perú y Colombia. Prefiere aguas cálidas y tranquilas, con abundante vegetación y troncos sumergidos.

Los peces Oscar son resistentes y se han adaptado a una amplia gama de condiciones del agua, lo que los hace adecuados para acuarios; sin embargo, debido a las introducciones no deseadas se han desarrollado poblaciones silvestres en China, Australia y EEUU.

Características Físicas

El pez Oscar es un pez de gran tamaño, con un cuerpo robusto y alargado. Puede alcanzar hasta 30 cm de longitud, pesar hasta 1,5 kg y vivir entre 10 y 15 años dependiendo de los cuidados que se les brinden. Su coloración es variable, pero generalmente presenta un fondo naranja con manchas oscuras y un ocelo negro en la aleta caudal.

El tipo salvaje de Astronotus ocellatus tiene un cuerpo negro acompañado de rayas anaranjadas/rojas brillantes y ojos negros, mientras que el tipo albino tiene un cuerpo blanco acompañado de rayas anaranjadas/rojas brillantes y ojos rosados/anaranjados (Wang et al., 2022). Por su parte, los juveniles cuentan con rayas con bandas onduladas de color blanco y naranja y tienen cabezas manchadas.

Los machos del pez Oscar suelen ser más grandes y coloridos que las hembras; sin embargo, no hay una clara diferenciación sexual a simple vista.

Taxonomía de los peces Oscar

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Actinopterygii
Orden: Perciformes
Familia: Cichlidae
Género: Astronotus
Especie: A. ocellatus
Nombre común: Pez Oscar, acarahuazú, copaneca.
Nombre en inglés: Oscar Fish, Tiger Oscar, oscar cichlid, Marble Cichlid, o Velvet Cichlid.

Tipos de peces Oscar

Los peces Oscar están disponibles en una variedad de formas de color, cada una con su encanto y atractivo únicos. Desde los clásicos Oscar tigre hasta las impresionantes variedades albinas, aquí presentamos algunos de los tipos más populares de peces Oscar disponibles para los acuaristas.

Oscar Tigre

El Oscar tigre es quizás el tipo de pez Oscar más icónico y reconocible. Conocido por sus atrevidas rayas negras y su vibrante color naranja, rojo y amarillo, el tigre Oscar es uno de los favoritos entre los acuaristas por su apariencia llamativa y su atractiva personalidad.

Oscar tigre. Fuente: Lukaso40
Oscar tigre. Fuente: Lukaso40

Oscar albino

El Oscar albino es una variedad impresionante conocida por su cuerpo blanco cremoso y sus ojos rojos brillantes. Con su coloración única y su comportamiento juguetón, los Oscar albinos son una adición cautivadora a cualquier acuario de agua dulce.

Pez Oscar albino. Fuente: Citron
Pez Oscar albino. Fuente: Citron

Oscar rojo

El Oscar rojo, como su nombre indica, se caracteriza por su color rojo vibrante. Con sus tonos intensos y sus marcas llamativas, los Oscar rojos seguramente se destacarán en cualquier acuario.

Pez Oscar rojo. Fuente: Mazapura
Pez Oscar rojo. Fuente: Mazapura

Oscar tipo salvaje

El Oscar de tipo salvaje presenta una coloración más tenue, con tonos de verde, marrón y negro. Si bien no son tan llamativos como algunas de las otras variedades, los Oscar de tipo salvaje tienen una belleza y elegancia naturales que atraen a muchos acuaristas.

Cuidado del pez Oscar

Tamaño del acuario

Los Oscar requieren un acuario espacioso. Para un solo pez, se recomienda un mínimo de 200 litros (55 galones), mientras que para un par, lo ideal es 300 litros (75 galones o más). El tanque debe estar equipado con una tapa resistente para evitar fugas, ya que los peces Oscar son conocidos por ser excelentes saltadores.

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Por otro lado, las investigaciones de Dopeikar et al., (2021) y Dopeikar et al., (2024) reportan que el uso de tanques de color rojo es más efectivo que otros colores para criar Astronotus ocellatus, en términos de crecimiento, factores hematológicos, bioquímicos y de estrés, lo que puede deberse a una mayor y mejor adaptación fisiológica de los peces a este color.

Parámetros del agua

Con te explique anteriormente, los peces Oscar son resistentes a las variaciones de calidad del agua. En la siguiente tabla se presentan los parámetros básicos que debe tener el agua para una crianza adecuada del pez Oscar.

Párametro del aguaRango óptimo
Temperatura del agua72-78°F (22-28°C)
pH6,0-8,0
Dureza5-15 dGH


Filtración y Oxigenación

Un potente sistema de filtración es esencial para mantener la calidad del agua. Asegure una oxigenación adecuada a través de piedras difusoras o cabezales eléctricos.

Decoraciones

El acuario donde vas a criar a tus peces Oscar deben ser contar con una serie de escondites y zonas con rocas, madera flotante y plantas.

Alimentación

El pez Oscar es un pez omnívoro y puede comer una gran variedad de alimentos, como peces pequeños, camarones, gusanos, gránulos y hojuelas. Es importante ofrecerle una dieta variada y equilibrada para mantenerlo saludable.

Tipos de alimentos

Ofrezca una dieta variada de pellets de cíclidos de alta calidad, alimentos vivos o congelados como camarones en salmuera y gusanos de sangre, y delicias ocasionales como verduras picadas. Khade et al., (2018) recomienda emplear alimentos con al menos 50% de proteína cruda en las dietas para juveniles del pez Oscar.

Una dieta rica en proteína no solo favorece un crecimiento más rápido de los peces Oscar, sino que también ayuda a los peces a enfrentar el estrés producto del confinamiento y una mayor supervivencia (Zare et al., 2024). Asimismo, Castro-Castellón et al., (2020) recomienda la inclusión de pigmentos carotenoides en la dieta de los peces.

Los resultados de la investigaciones de Mohammadiazarm et al., (2021) recomiendan incluir espirulina en polvo a un nivel de 55 g/kg de dieta como un aditivo alimentario natural funcional para mejorar el rendimiento de los peces Oscar (Astronotus ocellatus). En el mismo sentido, Hoseinifar et al., (2016) recomienda la inclusión de xilooligosacárido (XOS) en la dieta para promover el crecimiento y la microbiota intestinal de A. ocellatus; mientras que Hasaninia et al., (2022) investigó el efecto de Lactococcus lactis y Bacillus subtilis en la dieta sobre las respuestas inmunes, la microbiota intestinal y la resistencia a los patógenos de Oscar, Astronotus ocellatus, reportando buenos resultados.

Saghaei et al., (2015) evaluaron el efecto de diferentes niveles de ajo (Allium sativum) sobre el crecimiento y la composición corporal del pez Oscar (Astronotus ocellatus), y concluyeron que 10 g kg-1 de ajo en polvo tienen un buen efecto sobre el crecimiento y la composición corporal de los peces. Finalmente, algunos artículos científicos también se recomienda el uso de probióticos, prebióticos y simbióticos en la crianza de peces ornamentales.

Frecuencia de alimentación

En general, se recomienda alimentar a los Oscars adultos dos veces al día. Sin embargo, algunos factores pueden influir en la frecuencia ideal:

Si el pez Oscar es:

  • Pequeño (menos de 10 cm): Alimentarlo tres veces al día con pequeñas cantidades.
  • Grande (más de 15 cm): Alimentarlo una vez al día o incluso cada dos días.
  • En agua fría (menos de 24°C): Alimentarlo una vez al día.
  • En agua caliente (más de 28°C): Alimentarlo dos veces al día.
  • Comiendo alimento vivo: Alimentarlo una vez al día.
  • Comiendo alimento congelado o granulado: Alimentarlo dos veces al día.
  • Muy activo: Alimentarlo dos o tres veces al día.
  • Poco activo: Alimentarlo una vez al día.

Señales de que un Oscar necesita comer:

  • Nada alrededor de la superficie del agua buscando comida.
  • Abre la boca cuando ve comida.
  • Parece estar delgado o demacrado.

Señales de que un Oscar está comiendo demasiado:

  • Deja comida sin comer.
  • Defeca con frecuencia.
  • Su vientre se hincha.

La frecuencia ideal de alimentación para los Oscars adultos varía según el tamaño del pez, la temperatura del agua, el tipo de alimento y el nivel de actividad. Se recomienda alimentarlos dos veces al día, pero esta frecuencia puede ajustarse según las necesidades individuales de cada pez. Es importante observar a los peces para determinar la frecuencia de alimentación ideal y evitar la sobrealimentación.

¿Cómo se reproducen los peces Oscar?

La reproducción de peces Oscar puede ser una experiencia gratificante para los entusiastas de los acuarios. Antes de intentar la reproducción de los Oscar, es importante asegurarse de tener una pareja compatible. Se sabe que los Oscar forman vínculos monógamos y pueden volverse territoriales durante el proceso de reproducción.

Es importante considerar que el acarahuazu alcanza su madurez sexual al año de edad y no hay un claro dimorfismo sexual entre los peces Oscar; por lo cual, la forma más práctica es esperar que se formen las parejas. Sin embargo, si lo tuyo es la investigación y tienes experiencia en reproducción de peces puedes seguir el protocolo descrito por Mansur et al., (2021) sobre técnicas quirúrgicas aplicadas de videoceloscopia y biopsia gonadal para los procedimientos de sexado de A. ocellatus.

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Para fomentar la reproducción, proporciona un tanque de reproducción separado con las condiciones adecuadas, como una temperatura del agua ligeramente más cálida y una mayor oxigenación. La hembra del pez Oscar pondrá huevos (500 y 1000) en una superficie plana, como una roca limpia o un trozo de madera. Luego, el macho fertilizará los huevos y protegerá el nido hasta que eclosionen.

Los huevos del Astronotus ocellatus son demersales, adhesivos y frágiles al tacto, con forma ligeramente ovalada (Paes et al., 2012). Los huevos fertilizados tienen un color amarillento. Las larvas eclosionan entre las 46 y 58 h a una temperatura promedio de 27 oC.

Los padres continuarán protegiendo y cuidando a los alevines. Después de unos días, los alevines comenzarán a nadar libremente y podrán ser alimentados con una dieta de camarones en salmuera (Artemia) o hojuelas finamente trituradas. Es importante separar los alevines de los Oscar adultos para evitar que se los coman.

Enfermedades Comunes

El pez Oscar es susceptible a algunas enfermedades comunes, como el ich, la enfermedad del agujero en la cabeza y la podredumbre de las aletas. Es importante observar al pez con regularidad para detectar cualquier signo de enfermedad y tratarla de inmediato.

La observación regular y la acción inmediata son cruciales para abordar cualquier signo de enfermedad en el pez Oscar. Si nota un comportamiento anormal, cambios en el apetito o síntomas físicos, consulte a un veterinario o a un criador de peces con experiencia para obtener un diagnóstico y tratamiento adecuados.

Enfermedad del agujero en la cabeza

Un problema de salud común en el pez Oscar es la enfermedad del agujero en la cabeza, también conocida como hexamita. Esta condición se caracteriza por el desarrollo de llagas abiertas o hoyos en la cabeza del pez. Puede ser causada por la mala calidad del agua, el estrés o la falta de nutrientes esenciales. Para prevenir la enfermedad del agujero en la cabeza, mantenga un tanque limpio y en buen estado, proporcione una dieta equilibrada y evite el hacinamiento.

Peyghan et al., (2010) trató a un pez Oscar afectado por la enfermedad del agujero en la cabeza con un baño de larga duración de 6 mg/l metronidazol y a las 24 h, con 0,2 ppm de verde malaquita mezclado con 0,15 ppm de formalina; asimismo alimentaron al pez con una dieta equilibrada y enriquecida con vitaminas mediante sonda gástrica durante varios días. El pez se recuperó a los 10 días por completo.

Exoftalmia asociada a agujeros en la región frontal de un pez Oscar. Fuente: Peyghan et al., (2010).
Exoftalmia asociada a agujeros en la región frontal de un pez Oscar. Fuente: Peyghan et al., (2010).

Compatibilidad con otros Peces

El pez Oscar es un pez inteligente y curioso. Es muy activo y territorial, especialmente durante la época de reproducción. Puede ser agresivo con otros peces, especialmente con los de su misma especie. Sin embargo, también puede ser un pez muy sociable y formar vínculos con sus compañeros de acuario.

Algunos compañeros de tanque adecuados para los peces Oscar incluyen cíclidos grandes, como Jack Dempseys, Firemouths o Severums. Las especies de bagre como Plecos o Corydoras más grandes también pueden coexistir pacíficamente con los Oscar. Sin embargo, es importante controlar su comportamiento y estar preparado para separar a cualquier compañero de tanque agresivo o incompatible.

Consejos para mantener a Oscar Fish saludable

Para asegurar el bienestar de tu pez Oscar, considera los siguientes consejos:

  1. Proporcione un espacio amplio: los Oscar requieren mucho espacio para nadar y explorar. Un tanque más grande ayudará a reducir el estrés y promoverá su salud general.
  2. Mantenga la calidad del agua: pruebe periódicamente los parámetros del agua y realice cambios parciales de agua para mantener el tanque limpio y la calidad del agua óptima.
  3. Ofrecer una dieta variada: Proporcionar una dieta equilibrada que incluya tanto alimentos ricos en proteínas como opciones de origen vegetal para satisfacer sus necesidades nutricionales.
  4. Estimule su entorno: agregue decoraciones, escondites y juguetes para mantener a sus Oscar entretenidos y comprometidos.
  5. Supervise el comportamiento y la salud: observe periódicamente sus Oscar para detectar cualquier signo de enfermedad o comportamiento anormal. Tome medidas inmediatas si surge algún problema.
  6. Evite compañeros de tanque agresivos: elija compañeros de tanque compatibles que sean similares en tamaño y temperamento para evitar conflictos y estrés.

Dónde comprar pez Oscar y suministros

El pez Oscar se puede encontrar en varias tiendas de mascotas, tanto online como offline. Es importante elegir un proveedor de confianza que proporcione pescado sano y bien cuidado. Busque tiendas que cuenten con personal capacitado y una amplia gama de suministros para la pesca.

Al comprar peces Oscar, considere su tamaño, color y salud general. Los Oscar sanos deben tener colores brillantes, ojos claros y comportamiento activo. Asegúrese de que la tienda cuente con procedimientos de aclimatación adecuados para minimizar el estrés durante el transporte.

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Además de los peces, también necesitarás comprar los suministros adecuados, como un tanque adecuado, un sistema de filtración, un calentador y decoraciones. Investigue los requisitos específicos de los peces Oscar e invierta en equipos de alta calidad para proporcionar el mejor entorno posible para sus nuevas bellezas acuáticas.

Conclusión

El pez Oscar es un pez fascinante y atractivo que puede ser una gran adición a un acuario de agua dulce. Sin embargo, es importante tener en cuenta que requiere un acuario grande, cuidados específicos y una dieta variada. Si estás pensando en adquirir un pez Oscar, asegúrate de que estás preparado para proporcionarle los cuidados que necesita.

Por otro lado, si estas pensando criar a tus peces Oscar en un tanque comunitario debes tener en consideración los peces que son compatibles para evitar sorpresas no deseadas. Asimismo, aseguraté de proporcionar y monitorear de forma continua la calidad del agua, con esto asegurar el bienestar de tus peces y disminuir el riesgo de la aparición de enfermedades.

Referencias

Castro-Castellón, A. E., Castro-Mejía, G., Castro-Mejía, J., Monroy-Dosta, M. C., & Martínez-Meingüer, A. M. (2020). Determination of weight and length gain of Astronotus ocellatus (Agassiz, 1831) in a biofloc system with a pigment-rich diet. International Journal of Fisheries and Aquic Studies, 8, 200-204.

Dopeikar, H., Khoshkholgh, M., Qasemi, S. A., & Morshedi, V. (2021). The effect of tank color on growth index, hematological parameters and physiological responses of Oscar fish (Astronotus ocellatus Agassiz, 1831).

Dopeikar Hakimeh, Majidreza Khoshkholgh, Seyed Ahmad Ghasemi, Vahid Morshedi, «Effects of Background Color on Growth, Stress, Biochemical, Hematological, and Immunological Responses, and Expression of Growth-Related Genes in Oscar Fish (Astronotus ocellatus)«, Aquaculture Research, vol. 2024, Article ID 6957201, 10 pages, 2024. https://doi.org/10.1155/2024/6957201

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