El Acuicultor, Sistemas de Cultivo

¿Cómo los acuicultores pueden aprovechar las energías renovables?

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By Milthon Lujan

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Las fuentes de energía renovable están ganando atención. La energía solar, el poder del viento, la energía de biomasa y la energía geotermal vienen siendo usados en aplicaciones en las cadenas de valor alimentarias.

Las energías renovables pueden proveer soluciones de suministro de energía donde el suministro de las fuentes tradicionales de energía no llegan. Además, la energía renovable tiene la capacidad de reducir la huella de carbono en las cadenas de valor alimentaria.

En los últimos años han surgido diferentes experiencias en el uso de energías renovables, como por ejemplo el cultivo de camarones o el cultivo de bivalvos.

En este sentido, el Value Chain Development Team de Fisheries and Aquaculture Division de FAO publicó el informe “The small-scale fisheries and energy nexus – Opportunities for renewable energy interventions”, en donde describe la situación actual y propone un camino a seguir con respecto al uso de energías renovables en la pesca artesanal y la acuicultura de pequeña escala.

El documento proporciona orientación general para los responsables de la toma de decisiones y los especialistas en desarrollo sobre las opciones, los beneficios y los desafíos relacionados con el uso y la adopción de energías renovables en la pesca y acuicultura en pequeña escala.

Uso de la energía en la pesca y la acuicultura

La energía es un insumo indispensable en todas las etapas de las cadenas de valor de la pesca y la acuicultura; no obstante, el tipo de energía varía.

Los combustibles fósiles, y sus derivados, son requeridos para el funcionamiento de las embarcaciones pesqueras, mientras que en la etapa de almacenamiento en frío, la electricidad es necesaria para el funcionamiento de los equipos de refrigeración.

En la etapa de almacenamiento, la energía es necesaria para producir hielo o para el funcionamiento de los equipos de refrigeración. Los pescadores artesanales y los piscicultores generalmente son dependientes del hielo para enfriar a los pescados capturados.

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Beneficios del uso de energías renovables en pesca y acuicultura

Los autores del estudio destacan que se deben intervenir, con energías renovables, en todos los eslabones de la cadena de valor de la pesca debido a que son esenciales para modernizar las cadenas de valor, a pesar del hecho de que cada intervención inicialmente implique un capital de inversión adicional, lo que puede crear barreras para el acceso a los pescadores artesanales y la acuicultura de pequeña escala.

Sin embargo, a largo plazo, estas intervenciones pueden brindar beneficios a las familias y comunidades de pescadores y acuicultores. Los beneficios incluyen:

  • Mayores ingresos debido a mayores capturas y óptima producción de la piscicultura;
  • Un mayor tiempo de preservación;
  • Mejor distribución del producto final, que en general implica una menor pérdida de productos finales; y,
  • Las intervenciones pueden reducir los costos de producción, incrementar los ingresos y mejorar las condiciones de trabajo de los pescadores y acuicultores.

El informe presenta diferentes opciones para intervenciones de energía renovable para las cadenas de valor de la pesca artesanal y la acuicultura. La mayoría de intervenciones propuestas en el estudio se basan en el perfil de cada país publicado por la FAO.

Uso de las energías renovables en la pesca y la acuicultura

El uso de la energía solar para la refrigeración y el almacenamiento en frío se viene incrementando en las comunidades rurales en África subsahariana y Asia debido a la disminución de costos de estas tecnologías.

El costo de la electricidad fotovoltaica solar y del viento han disminuido en 82% y 40%, respectivamente, entre el 2010 y 2019.

Existe un creciente interés y necesidad para promover el uso de la energía renovable para aplicaciones en todas las etapas de las cadenas de valor de la pesca artesanal y la acuicultura.

La energía solar, en particular, puede ser usada en varios procesos dentro de la pesca y la acuicultura. Esto incluye desde el funcionamiento de luces para la pesca, equipamiento acuícola (alimentadores, bombas, aireadores, etc), cargar motores eléctricos para la pesca, producción de hielo, almacenamiento en frío, entre otras aplicaciones.

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Potencial del uso de energía renovables

Las fuentes de energía renovables pueden ser utilizados a pequeña y gran escala, para generar electricidad o calor. Sin embargo, el potencial de producción de energía varía entre diferentes áreas geográficas y depende de la disponibilidad de recursos, ubicación del sistema de producción y las características de las tecnología de transformación de energía empleada.

El informe provee información sobre las diferentes opciones de energía renovable, enfocándose en las energía solar y eólica, hidroenergía, bioenergía, energía geotérmica y marina.

Para cada fuente de energía renovable, los autores del estudio describieron los principales factores técnicos que afectan el sistema, los requisitos y las consideraciones de ubicación que deben ser tomados en cuenta.

Costos de las energías renovables

El documento presenta los costos para diferentes sistemas de energía renovable: energía solar, energía eólica, bioenergía, energía hidroeléctrica y energía geotérmica.

De acuerdo con el informe las instalaciones de energía fotovoltaica tienen el costo más bajo en comparación con otros sistemas de energía renovables. Los sistemas residenciales, con una capacidad de menos de 10 kW, requiere una inversión inicial de más de US$ 1 000 por kW de capacidad instalada, mientras que los costos de operación y mantenimiento son de aproximadamente 15 US$/kW por año.

Por otro lado, las instalaciones de energía eólica en mar abierto de gran escala son más caras que los sistemas en tierra. Requieren de una inversión de aproximadamente US$ 1 300/kW como inversión inicial, con costos de operación y mantenimiento alcanzan los US$ 16.4/kW/año.

Oportunidades y desafíos del uso de la energía renovable

El uso de las energías renovables en la pesca y acuicultura tiene varios beneficios ambientales y socioeconómicos; no obstante, existen barreras significativas para la adopción de las tecnologías identificadas.

Las barreras que impiden la adopción de las tecnologías son clasificados en tres grupos:

  • Costo y financiamiento para la energía renovable y el equipamiento usado;
  • Política ambiental y capacidad local;
  • Conocimiento y aceptación de la tecnología.
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Cada uno de estos grupos es discutido en el informe.

Conclusión

El uso de energías renovables se convierten en una gran oportunidad para que la pesca artesanal y la acuicultura mejoren su sustentabilidad, como lo demuestran las diferentes experiencias que se vienen realizando. Al respecto, la energía fotovoltaica es la más empleada y la más barata.

Sin embargo, aún existen barreras que deben ser superadas para volver a las energías renovables en una opción viable para los pescadores y acuicultores.

La elaboración del informe fue financiado por la FAO en el marco del Programme Priority Area of “Reducing Food Loss and Waste”.

Referencia (acceso abierto)
Puri, M., Kojakovic, A., Rincon, L., Gallego, J., Vaskalis, I. & Maltsoglou, I. 2023. The small-scale fisheries and energy nexus – Opportunities for renewable energy interventions. Rome, FAO. https://doi.org/10.4060/cc4903en

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