Procesamiento

Proyecto WaSeaBi aborda la valorización de los residuos del procesamiento de los productos del mar

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By Milthon Lujan

cabeza de pescado
Cabeza de pescado. Fuente: Peter van der Sluijs

La floreciente industria pesquera y acuícola desempeña un papel crucial en la seguridad alimentaria mundial. Sin embargo, esta recompensa conlleva un costo oculto: una montaña de corrientes secundarias (partes como cabezas, huesos y tripas) que a menudo se descartan como desechos.

Pero ¿qué pasaría si estos «residuos» tuvieran un potencial sin explotar? Aquí es donde entra en juego el innovador proyecto WaSeaBi.

Financiado por la Unión Europea, WaSeaBi aborda el desafío de los productos pesqueros con un enfoque doble: sostenibilidad ambiental y beneficio económico.

Un equipo de científicos de Ghent University, AZTI, de la Technical University of Denmark, de la Chalmers University of Technology, de la Huazhong Agricultural University y de Nutrition Sciences N.V., publicaron un informe del proyecto en donde ofrecen información sobre la valorización de los productos pesqueros secundarios mediante la presentación de los resultados y hallazgos del proyecto.

El problema: de la abundancia al desperdicio

Nuestro apetito mundial por el pescado está aumentando, lo que está elevando la producción pesquera y acuícola a niveles récord. Pero este aumento de la demanda conlleva un problema importante: los productos secundarios del procesamiento de productos del mar. Estos representan entre el 20 y el 80% del peso del pescado, dependiendo de la especie y los métodos de procesamiento. Cabezas, colas, pieles y espinas: todas estas partes valiosas a menudo se descartan o se utilizan en aplicaciones de bajo valor, como la harina de pescado.

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Imagínese extraer valiosas proteínas, ácidos grasos y minerales de lo que antes se consideraban meros descartes. WaSeaBi tiene como objetivo desbloquear los beneficios económicos y ambientales de estos recursos pasados por alto.

Al desarrollar tecnologías innovadoras para utilizar eficientemente los residuos (corrientes secundarias) del procesamiento de los productos del mar, el proyecto contribuye a:

  • Seguridad alimentaria mejorada: Transformar los desechos en valiosos ingredientes alimentarios ayuda a satisfacer la creciente demanda de proteínas y nutrientes esenciales.
  • Conservación ambiental: Al reducir el desperdicio y maximizar el uso de recursos, WaSeaBi promueve una industria pesquera más sustentable.

Revelando los obstáculos: una inmersión profunda en los desafíos

El proyecto comenzó identificando los obstáculos que obstaculizan la utilización eficaz de los flujos secundarios. Un estudio exhaustivo del sector pesquero europeo reveló obstáculos clave:

  • Limitaciones tecnológicas: Los métodos existentes carecían de eficiencia para extraer componentes valiosos de estos materiales complejos.
  • Limitaciones de recursos: El espacio, el personal y la infraestructura limitados dentro de las instalaciones de procesamiento presentaron obstáculos logísticos.
  • Mercado incierto: El mercado de productos derivados de flujos secundarios permaneció subdesarrollado.

Cambiando el rumbo: surgen tecnologías innovadoras

Los científicos de WaSeaBi aceptaron el desafío y desarrollaron y probaron varias tecnologías prometedoras a escala piloto y de laboratorio. Estos incluyeron:

  • Cambio de pH e hidrólisis enzimática: Técnicas para descomponer proteínas y otras moléculas en formas utilizables.
  • Concentración por membrana: Un método para concentrar eficientemente compuestos valiosos de una solución.
  • Floculación y Centrifugación: Procesos para separar proteínas y minerales de flujos de residuos, reduciendo el impacto ambiental y recuperando recursos valiosos.

Historias de éxito: Transformación de flujos secundarios en productos valiosos

El estudio cita como ejemplo la concentración de membranas recuperó con éxito moléculas valiosas de las aguas residuales de la cocción de mejillones, minimizando el impacto ambiental. Además, la floculación demostró ser eficaz para extraer proteínas y fosfatos de las aguas de proceso, reducir los desechos orgánicos y recuperar nutrientes vitales.

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Toma de decisiones simplificada: herramientas para estrategias informadas

El proyecto no se limita a la tecnología. WaSeaBi desarrolló herramientas de toma de decisiones para ayudar a las partes interesadas de la industria a elegir e implementar las estrategias de valorización más adecuadas. Estas herramientas consideran:

  • Viabilidad técnica: Evaluación de la idoneidad de la tecnología existente para flujos secundarios específicos.
  • Cumplimiento legal: Garantizar el cumplimiento de las regulaciones y estándares de seguridad pertinentes.
  • Viabilidad económica: Evaluación de la rentabilidad de implementar nueva tecnología.
  • Impacto Ambiental: Minimizar la huella ambiental de los procesos de valorización sidestream.

Evaluación del ciclo de vida: optimización del desempeño ambiental

WaSeaBi fue un paso más allá al realizar una evaluación del ciclo de vida (LCA) de cada tecnología. Este análisis identificó factores clave que influyen en el impacto ambiental, tales como:

  • Minimizar el uso de productos químicos: Reducir la dependencia de productos químicos agresivos en el procesamiento optimiza la huella ambiental.
  • Mejora de la eficiencia energética: Racionalizar el consumo de energía durante los procesos de valorización es crucial para la sostenibilidad.

Conclusión

El proyecto WaSeaBi allana el camino para un futuro en el que las industrias pesquera y acuícola adopten un enfoque más circular. Al transformar los desechos en productos valiosos, WaSeaBi no solo reduce el impacto ambiental sino que también crea nuevas oportunidades económicas. Esta iniciativa sienta un sólido precedente para proyectos futuros, inspirando innovación y superando desafíos en la valorización secundaria de productos pesqueros.

Referencia (acceso abierto)
Cadena, E.; Kocak, O.; Dewulf, J.; Iñarra, B.; Bald, C.; Gutierrez, M.; San Martin, D.; Ibarruri, J.; Sørensen, A.-D.M.; Hyldig, G.; et al. Valorisation of Seafood Side-Streams through the Design of New Holistic Value Chains: WaSeaBi Project. Sustainability 2024, 16, 1846. https://doi.org/10.3390/su16051846