Estudios

¿Cuál es el impacto de la acuicultura en los mercados agrícolas, los precios de los alimentos y el uso de la tierra?

Foto del autor

By Milthon Lujan

Evolución de referencia de la producción y los precios mundiales del pescado y los principales piensos para peces en 2018-2030. Source: Heimann et al., (2024); Ecological Economics.
Evolución de referencia de la producción y los precios mundiales del pescado y los principales piensos para peces en 2018-2030. Source: Heimann et al., (2024); Ecological Economics.

El pescado es una fuente vital de proteínas y nutrientes para miles de millones de personas en todo el mundo. Sin embargo, nuestro creciente apetito por los productos del mar está ejerciendo presión tanto sobre la pesca silvestre como sobre la acuicultura.

Por otro lado, la acuicultura se está convirtiendo rápidamente en una fuente clave de proteínas para nuestra creciente población. Pero, ¿cómo impacta la industria acuícola en auge en los precios de los alimentos, el uso de la tierra y la salud de nuestros océanos? Un nuevo estudio arroja luz sobre estas complejas conexiones.

Los investigadores del Kiel Institute for the World Economy y de la University of Basel emplearon un modelo global de Equilibrio General Computable (CGE) para cuantificar los efectos de la producción acuícola en los mercados agrícolas, los precios de los alimentos y el uso de la tierra.

El dilema entre el pescado silvestre y plantas terrestres

Las poblaciones de peces silvestres a menudo se pescan más allá de los niveles sostenibles, a pesar de las cuotas. La acuicultura ha surgido como una solución, pero la mayoría de los peces de piscifactoría dependen en gran medida de la harina de pescado, un alimento elaborado a partir de peces silvestres. Esto crea un círculo vicioso: cuanto más crece la acuicultura, más presión ejerce sobre las poblaciones de peces silvestres.

Afortunadamente, la industria está cambiando hacia los alimentos para peces a base de plantas. Si bien esto parece positivo, plantea otra preocupación: el uso de la tierra. A medida que aumente la demanda de piensos de origen vegetal, ¿competirá con la producción de alimentos para los seres humanos, lo que podría provocar un aumento de los precios de los cultivos básicos?

READ  Fuentes y sustentabilidad en el comercio de peces ornamentales de agua dulce

Comprensión de las compensaciones

Esta investigación explora estas cuestiones críticas utilizando un modelo económico sofisticado. El modelo examina cómo la sustitución de la harina de pescado por piensos de origen vegetal afecta el uso mundial de la tierra, los mercados agrícolas y los precios de los cultivos básicos. Además, explora el impacto de cuotas de pesca más estrictas destinadas a restaurar las poblaciones de peces a niveles sostenibles.

Los científicos profundizan en los datos

Los investigadores emplearon una sofisticada técnica de modelado para analizar los efectos dominó de la acuicultura en la agricultura, el uso de la tierra y los precios de los alimentos. Exploraron tres escenarios potenciales:

  1. Siguiendo las proyecciones de la FAO: Esto simula el crecimiento esperado de la acuicultura según las predicciones de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).
  2. Reconstrucción de las poblaciones de peces silvestres: Este escenario prioriza el logro del Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 14, «Vida submarina», al permitir que las poblaciones de peces silvestres se recuperen.
  3. Expansión rápida de la acuicultura: Este escenario explora los impactos de un aumento significativo en la producción acuícola, considerando diferentes niveles de disponibilidad de harina de pescado.

El estudio reveló varios hallazgos clave:

  • Impacto de la acuicultura en la agricultura: Tanto el crecimiento de la acuicultura como las limitaciones de la harina de pescado (un ingrediente común en los piensos para peces) pueden influir en la producción agrícola, el uso de la tierra y los precios de los alimentos.
  • Pesquerías sostenibles, menor impacto: La recuperación de las poblaciones de peces silvestres, si bien puede causar fluctuaciones de precios en algunas regiones, tiene un impacto menos significativo en los mercados agrícolas en comparación con una rápida expansión de la acuicultura.
  • Dependencia en la harina de pescado: La expansión de la acuicultura con harina de pescado limitada en realidad puede hacer subir los precios del pescado capturado en la naturaleza debido a la mayor demanda de producción de harina de pescado.
  • Apoyando la transición: Las regiones que dependen en gran medida del pescado silvestre para su alimentación pueden experimentar aumentos de precios durante la transición a prácticas pesqueras sostenibles. Es probable que estas regiones necesiten apoyo durante este período.
READ  ¿Interesado en comprar acciones de empresas salmoneras?

Vínculo con los ODS

Este estudio destaca la interconexión de los ODS 2 (Hambre Cero), 14 (Vida submarina) y 15 (Vida terrestre). Las prácticas de acuicultura sostenible que minimicen la presión sobre las poblaciones de peces silvestres y utilicen fuentes de alimentación alternativas son cruciales para equilibrar la seguridad alimentaria, los ecosistemas saludables y el uso responsable de la tierra.

Mirando hacia el futuro: Soluciones sostenibles

Al adoptar prácticas sostenibles, como el uso de alternativas de alimentación para las especies acuícolas a base de plantas y apoyar a las regiones que dependen de peces capturados en la naturaleza durante las transiciones, podemos aprovechar el potencial de la acuicultura para satisfacer las crecientes demandas de alimentos y al mismo tiempo proteger nuestros océanos y recursos terrestres. Esta investigación allana el camino para una mayor exploración de soluciones innovadoras para garantizar un futuro saludable para nuestro planeta y sus habitantes.

Además las futuras investigaciones sobre el impacto de la acuicultura en el uso de la tierra; podrían explorar las consecuencias ambientales de los cambios en el uso de la tierra asociados con una mayor demanda de piensos de origen vegetal.

Al comprender la interconexión de estos problemas, podemos desarrollar soluciones sostenibles para el futuro de la producción de productos del mar, garantizando un planeta saludable y un suministro seguro de alimentos para las generaciones futuras.

El estudio fue financiado por el German Federal Ministry of Education and Research.

Contacto
Tobias Heimann
Kiel Institute for the World Economy, Kiel, Germany
Email: tobias.heimann@ifw-kiel.de

Referencia (acceso abierto)
Heimann, T., & Delzeit, R. (2024). Land for fish: Quantifying the connection between the aquaculture sector and agricultural markets. Ecological Economics, 217, 108090. https://doi.org/10.1016/j.ecolecon.2023.108090