Nutrición

Impulsar el crecimiento de los camarones con la enzima fitasa

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By Milthon Lujan

Camarón blanco del Pacífico. Fuente: ARS
Camarón blanco del Pacífico. Fuente: ARS-USDA

El camarón, en particular el camarón blanco del Pacífico (Litopenaeus vannamei), es un actor importante en esta industria. Tradicionalmente, la alimentación de los camarones depende en gran medida de la harina de pescado, un ingrediente valioso pero cada vez más escaso y caro.

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Un nuevo estudio desarrollado por científicos de la University of São Paulo y de AquaHana LLC, ha revelado una estrategia prometedora para mejorar el crecimiento del camarón y la absorción de nutrientes. Los investigadores estudiaron los efectos de agregar enzimas específicas, fitasa y proteasa, a las dietas libres de harina de pescado de juveniles de camarón blanco del Pacífico (Litopenaeus vannamei).

Afrontando el desafío de la harina de pescado

La industria de la acuicultura busca constantemente formas de reducir su dependencia de la harina de pescado, una fuente de proteína tradicional pero cada vez más costosa e insostenible. Este estudio se centró en dietas sin harina de pescado que también tenían un contenido limitado de fósforo, un nutriente esencial para los camarones.

Enzimas exógenas al rescate

Imagine pequeñas herramientas biológicas que ayuden a los camarones a digerir sus alimentos de manera más eficiente. Estas son enzimas exógenas, agregadas al alimento y no producidas naturalmente por los propios camarones.

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Los investigadores observaron cómo complementar estas dietas con fitasa y proteasa podría afectar a los camarones. La fitasa es una enzima que ayuda a descomponer el fitato, una molécula de los ingredientes de origen vegetal que puede atrapar el fósforo, haciéndolo no disponible para los camarones. La proteasa, por otro lado, ayuda en la digestión de las proteínas.

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La ciencia detrás del estudio

Los investigadores realizaron dos pruebas de alimentación con camarones juveniles, centrándose en dietas libres de harina de pescado y limitadas en fósforo, un nutriente crucial para el crecimiento. Probaron los efectos de:

  • Fitasa: Una enzima que descompone el fitato, una molécula de los ingredientes vegetales que atrapa el fósforo, haciéndolo no disponible para los camarones.
  • Proteasa: Una enzima que descompone las proteínas, lo que potencialmente ayuda a la digestión.

Los camarones fueron alimentados con dietas con niveles variables de estas enzimas y monitoreados para detectar:

  • Rendimiento de crecimiento: Cuánto peso ganaron con el tiempo.
  • Digestibilidad de los nutrientes: Qué tan eficientemente absorbieron los nutrientes de sus alimentos.

Hallazgos prometedores para la fitasa

El estudio reveló importantes beneficios de la suplementación con fitasa:

  • Mejor rendimiento del crecimiento: Los camarones alimentados con dietas con niveles específicos de fitasa (2000 FTU/kg y superiores) crecieron significativamente más rápido que aquellos que no las tenían.
  • Digestibilidad mejorada del fósforo: La fitasa ayudó a los camarones a desbloquear el fósforo atrapado en su alimento de origen vegetal, lo que condujo a una mejor utilización de los nutrientes.

La proteasa necesita mayor exploración

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Curiosamente, el estudio no observó ningún efecto positivo claro al agregar proteasa a las dietas de camarones en estas condiciones específicas. Se necesita más investigación para comprender el papel potencial de la proteasa en la acuicultura de camarón.

Optimización de la acuicultura de camarón

Este estudio destaca el potencial de la fitasa como una herramienta valiosa para los productores de camarón. Al mejorar la utilización de nutrientes y promover el crecimiento, la suplementación con fitasa podría contribuir a una industria acuícola de camarón más sostenible y productiva.

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Conclusiones

Este estudio destaca el potencial de la fitasa como una herramienta valiosa para los productores de camarón. Al mejorar la utilización de nutrientes y promover un crecimiento óptimo, la suplementación con fitasa puede contribuir a:

  • Reducción de la dependencia de la harina de pescado: Esto puede aliviar la presión sobre las poblaciones de peces silvestres y promover prácticas de acuicultura sostenible.
  • Conversión de alimento más eficiente: Los productores de camarón pueden potencialmente obtener un mayor crecimiento del alimento que proporcionan.
  • Producción de camarón respetuosa con el medio ambiente: Una mejor utilización de los nutrientes puede conducir a una reducción de los productos de desecho en los sistemas de acuicultura.

Es crucial realizar más investigaciones para explorar todo el potencial de las enzimas en las dietas de camarones y optimizar su uso para diferentes especies de camarones y condiciones de cultivo. Sin embargo, este estudio ofrece resultados iniciales prometedores para el uso de fitasa como un enfoque sostenible y eficaz en la acuicultura de camarón.

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Contacto
Rafael Coelho
Aquaculture Laboratory (LAM), Oceanographic Institute, University of São Paulo, Ubatuba, Brazil
Email: rafael.tsuyoshi.coelho@usp.br

Referencia
Coelho, R., Tacon, A.G.J. & Lemos, D. Effect of dietary phytase and protease supplementation on the growth performance and apparent nutrient digestibility in juvenile Pacific white shrimp (Litopenaeus vannamei) fed fish meal–free and phosphorus limiting diets. Aquacult Int (2024). https://doi.org/10.1007/s10499-024-01455-x