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Peces payaso: características, alimentación y reproducción

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By Milthon Lujan

En el mercado mundial de los peces ornamentales marinos, los peces payaso son uno de los más famosos debido a su belleza. Debido a que las poblaciones de peces payaso han caído dramáticamente, la acuicultura de estos peces se viene desarrollando para satisfacer la creciente demanda.

Tanto si es un amante de los arrecifes de coral que sueña con traer un trozo de océano a su hogar, como si eres un acuarista apasionado que busca un nuevo desafío, esta guía completa es tu boleto para crear un entorno próspero para estas icónicas criaturas marinas.

Desde comprender las necesidades únicas de los peces payaso hasta dominar el arte del mantenimiento del acuario, lo llevaremos en un viaje a través del intrincado mundo del cuidado de estas cautivadoras criaturas. Descubra los secretos para seleccionar la configuración perfecta del tanque, proporcionar una dieta equilibrada y crear un hábitat armonioso que imite su entorno natural.

Con consejos de expertos y consejos prácticos, obtendrá el conocimiento y la confianza necesarios para brindar la mejor atención a sus compañeros de pez payaso. Prepárate para descubrir los secretos del cuidado exitoso de los peces payaso y emprenda una aventura submarina inolvidable en la comodidad de su hogar.

Tipos y Características de los peces payaso

Los peces payaso, también denominados peces anémonas, vienen en una variedad de especies, cada una con sus propias características y colores únicos. Al elegir una especie de pez payaso, es importante tener en cuenta factores como el tamaño, el temperamento y la compatibilidad con otros peces.

La clasificación taxónomica de los peces payaso es:

Filo: Chordata

Clase: Actinopterygii

Clado: Percomorpha

Familia: Pomacentridae

Subfamilia: Amphiprioninae

Géneros: Amphiprion y Premnas

Especies más conocidas: Amphiprion percula, Amphiprion ocellaris, Amphiprion clarkii, Premnas biaculeatus.

Nombres comunes: peces payaso, peces anémonas, peces percula

Nombres en inglés: Clownfish or anemonefish

Amphiprion ocellaris (pez payaso) en Papúa Nueva Guinea. Fuente: Nick Hobgood
Amphiprion ocellaris (pez payaso) en Papúa Nueva Guinea. Fuente: Nick Hobgood
Peces Amphiprion clarkii en el acuario marino de Praga, República Checa. Fuente: Karelj
Peces Amphiprion clarkii en el acuario marino de Praga, República Checa. Fuente: Karelj
Premnas biaculeatus (pez payaso granate o de mejillas espinas) en su entorno natural. Es muy probable que esta sea la hembra más grande y oscura. Los machos son más pequeños y de color naranja más brillante. Fuente: Nhobgood
Premnas biaculeatus (pez payaso granate o de mejillas espinas) en su entorno natural. Es muy probable que esta sea la hembra más grande y oscura. Los machos son más pequeños y de color naranja más brillante. Fuente: Nhobgood

La especie “pez payaso naranja” Amphiprion percula es la más conocida por la película “Buscando a Nemo” y pertenece a la subfamilia Amphiprioninae; sin embargo, en la industria ornamental el “falso pez payaso” Amphiprion ocellaris es la más conocida y fácil de criar y reproducir en los acuarios.

A la fecha se han registrado 30 especies de peces anemonas, de las cuales una especie pertenece al género Premnas, mientras que las restantes se ubican en el género Amphiprion.

Cada especie de pez anémona tiene sus propios patrones de color y marcas distintas, lo que las convierte en una adición visualmente impresionante para cualquier acuario. En general estos peces, dependiendo de la especie, presentan coloraciones amarilla, anaranjado, rojizo y negruzco, muchos tipos muestran barras o parches blancos.

El tipo de pez payaso más grande puede alcanzar una longitud de 17 cm, mientras que la especie más pequeña alcanza solo 7-8 cm. Existe dimorfismo sexual donde las hembras son más grandes que los machos.

Investigar los requisitos y comportamientos específicos de cada especie te ayudaran a tomar una decisión informada y garantizar un entorno de tanque armonioso.

Hábitat de los peces payaso

Los peces payaso son nativos de las cálidas aguas de los océanos Pacífico e Índico, incluidos el Mar Rojo, la Gran Barrera de Coral, el Sudeste Asiático, Japón y la región de Indo-Malasia.

En la naturaleza, los peces payaso exhiben fascinantes comportamientos sociales y estructuras jerárquicas dentro de sus grupos. Forman parejas reproductoras estrictas, siendo la hembra más grande y dominante. El pez payaso macho es el encargado de defender su territorio y proporcionar alimento a la hembra y a sus crías.

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Comprender estos comportamientos naturales es crucial para recrear un entorno adecuado en su acuario doméstico.

Anémona y pez payaso

Los peces payaso tienen una relación simbiótica con las anémonas, que sirven como su hábitat natural y brindan protección contra los depredadores. Los peces payaso tienen una capacidad única para vivir entre los tentáculos punzantes de las anémonas sin sufrir daños, gracias a una capa de mucosidad en la piel que los protege de las toxinas de las anémonas.

Maison y Graham (2016) reportan que A. percula tiene una asociación simbiótica principalmentes con tres especies de anémonas: Heteractis crispa, H. magnifica, y Stichodactyla gigantea.

Las anémonas protegen a los peces payaso de los depredadores; mientras que los peces defienden a las anémonas de sus depredadores y parásitos. Las anémonas también obtienen los nutrientes del excremento de los peces.

Peces payaso anaranjados (Amphiprion percula) con anémona Ritteri (Heteractis magnifica) en el acuario de Southend-on-Sea, Inglaterra. Fuente: Emőke Dénes
Peces payaso anaranjados (Amphiprion percula) con anémona Ritteri (Heteractis magnifica) en el acuario de Southend-on-Sea, Inglaterra. Fuente: Emőke Dénes

¿Qué comen los peces payaso?

Proporcionar una dieta equilibrada es esencial para la salud y la vitalidad general de tu pez payaso. En la naturaleza, el pez payaso tiene una dieta omnívora, se alimenta principalmente de zooplancton, pequeños crustáceos y algas. En un acuario casero, si es posible, es importante replicar su dieta natural lo más fielmente posible.

Una dieta variada compuesta por alimentos comerciales de alta calidad, como gránulos y escamas, complementada con alimentos congelados y vivos, asegurará que tu pez payaso reciba todos los nutrientes necesarios. Es importante darles de comer pequeñas cantidades varias veces al día, a diferencia de una sola comida grande. Esto imita sus hábitos de alimentación naturales y ayuda a prevenir la sobrealimentación, lo que puede conducir a una mala calidad del agua.

Asimismo, en las tiendas especializadas de peces ornamentales podrás encontrar dietas artificiales para tus peces. En este sentido, Vargas et al., (2019) evaluó la inclusión de harina de insectos (Hermetia illucens) en la alimentación de juveniles del pez payaso y no encontró efectos negativos sobre el crecimiento, la respuesta al estrés y la supervivencia.

Por su parte, Roux et al., (2021) reporta que la dieta para los reproductores de los falso peces payaso Amphiprion ocellaris debe consistir en altos niveles de ácidos grasos poliinsaturados; esta dieta debe contener una mezcla de calamar, mejillones, camarón, pellets y el alga nori.

Las larvas de los peces payaso son alimentadas con presas vivas como: rotíferos (Brachionus plicatilis), nauplios de Artemia y la microalga Nannochloropsis oculata. Al respecto, Nass et al., (2016) recomienda ofrecer nauplios de Artemia a larvas del “pez payaso cola amarilla” Amphiprion clarkii a los dos días después de la eclosión.

Finalmente, Díaz-Jiménez et al., (2021) recomienda incluir un mínimo de 0.5% de astaxantina en la dieta de Amphiprion ocellaris para que los peces mantengan una intensa coloración rojiza.

¿Cómo se reproducen los peces payaso?

La cría de peces payaso en cautiverio puede ser una experiencia gratificante para los acuaristas. A diferencia de muchas otras especies de peces, los peces payaso son conocidos por su capacidad para reproducirse y reproducirse con éxito en los acuarios domésticos. El proceso implica proporcionar un entorno de reproducción adecuado, imitar los comportamientos de reproducción naturales y garantizar una nutrición adecuada para la pareja reproductora.

Una característica destacable de los peces anémonas es que son hermafroditas secuenciales protándricos, lo que significa que nacen machos y, cuando madura, se convierten en hembras. Además, el ciclo reproductivo de los peces payaso frecuentemente está correlacionado con el ciclo lunar.

Es importante seleccionar una pareja reproductora compatible y proporcionarles un área de reproducción designada, como un tanque separado o una red de reproducción dentro del tanque principal. El pez payaso hembra pondrá sus huevos en una superficie plana o nido construido por el macho, entre 600 a 1500 huevos dependiendo del tamaño de la hembra, y el macho los fertilizará. El pez payaso macho se encargará del cuidado y de eliminar los huevos muertos.

Los peces payaso padres y los huevos desovados en el sustrato duro. Fuente: Yamanaka et al., (2021).
Los peces payaso padres y los huevos desovados en el sustrato duro. Fuente: Yamanaka et al., (2021).

Es importante destacar que la luz artificial durante la noche afecta la reproducción de los peces payaso. Fobert et al., (2020) evaluaron la exposición del pez payaso común a la luz artificial durante la noche y encontraron que reduce la reproducción y en la tasa de eclosión.

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La incubación de los huevos dura entre 6 y 10 días. Después de la eclosión, las larvas, durante aproximadamente 10 a 15 días, requerirán cuidados y alimentación especializados hasta que alcancen la etapa juvenil. El estudio de Roux et al., (2019) ofrece una descripción detallada del ciclo de vida del “falso pez payaso” A. ocellaris; mientras que Roux et al., (2021) describe los protocolos de crianza larval.

Ciclo de vida de los peces payaso. Fuente: Roux et al., (2019)
Ciclo de vida de los peces payaso. Fuente: Roux et al., (2019)

Cuidados de los peces payaso

Chambel et al., (2015) reporta que la densidad óptima de cultivo para los juveniles del “payaso percula” A. percula para el mejor factor de condición es de 2 peces/L, y destacaron que una dieta con un 41% de proteína cruda tuvo el mejor crecimiento.

El falso pez payaso Amphiprion ocellaris vive a una temperatura óptima del agua de 26 oC; sin embargo, puede soportar un rango de temperatura de 22 a 30 oC (Madeira et al., 2016).

Por otro lado, Rodrigues et al., (2014) evaluaron los valores medios de concentración letal (LC50) del amoníaco no ionizado (NH3-N) en juveniles del pez payaso granate Premnas biaculeatus, y determinaron que los valores LC50 del amoníaco a las 24 y 96 horas fueron 1,68 y 0,89 mg L−1 respectivamente. En el mismo sentido, Medeiros et al., (2019) recomienda evitar concentraciones mayores de 0.57 mg/L de amoníaco y 25 mg/L de nitritos.

Tabla 01. Ficha técnica para la crianza de peces payaso

ParámetrosRango
Tamaño del acuario (una hembra y 4 machos)70 litros
Temperatura del aguaRango de: 22 a 30 oC, óptima: 26 oC
Salinidad30 – 35 g/L
pH del agua8 – 8.5
Amoníaco<0.57 mg/L
Nitritos< 25 mg/L
Fotoperíodo12:12

Compatibilidad de los peces payaso

Los peces payaso son peces sociales que se comunican a través de chasquidos. Viven en grupos de peces machos con una hembra dominante, un macho dominante y un grupo de machos más pequeños.

Si la hembra del grupo muere, el pez macho dominante se convertirá permanentemente en hembra y el más grande los machos machos más pequeños se convertirá en el siguiente macho dominante, reporta Great Barrier Reef Foundation.

En la naturaleza, los peces anémonas son territoriales, defienden agresivamente a su anfitrión (anémona) y un área a su alrededor, y rara vez abandonan la protección de su anémona. Según reporta Aquarium of the Pacific, la agresión del pez payaso consiste en golpear la cola, perseguir y morder la cabeza, el abdomen y las aletas del intruso.

Al seleccionar compañeros de tanque para su pez payaso, es crucial considerar su compatibilidad y temperamento. Es mejor elegir especies de peces que no sean agresivas y que tengan requisitos dietéticos y ambientales similares.

Algunos compañeros de tanque populares para los peces payaso incluyen gobios, blénidos y lábridos pequeños. Estos peces comparten un temperamento similar y pueden convivir pacíficamente con el pez payaso. Sin embargo, es importante presentar nuevos compañeros de tanque gradualmente y monitorear de cerca sus interacciones para garantizar la compatibilidad.

Enfermedades que afectan a los peces payaso

Dhayanithi et al., (2022) reporta brotes de amiloodiniosis en el pez payaso percula (A. percula) y recomiendan el uso de sulfato de cobre (10 ppm) para tratar la enfermedad de amiloodiniosis.

La enfermedad de la linfocistis ha sido reportada en A. percula (Lam et al., 2020), A. ocellaris y A. clarkii (Cheng et al., 2023).

De acuerdo con Lam et al., (2020) los peces payaso con linfocistis presentan signos clínicos como manchas blancas y verrugas típicamente asociadas con la enfermedad, y confirmaron la identidad de un virus de la enfermedad de la linfocistis (LCDV) en tejidos de pez payaso.

Detección de una nueva cepa del virus de la enfermedad de la linfocistis (LCDV) en peces payaso Amphiprion percula criados en cautiverio en Sulawesi del Sur, Indonesia. Fuente: Lam et al., (2020)
Detección de una nueva cepa del virus de la enfermedad de la linfocistis (LCDV) en peces payaso Amphiprion percula criados en cautiverio en Sulawesi del Sur, Indonesia. Fuente: Lam et al., (2020)

Por otro lado, Paixão et al., (2020) recomienda la suplementación probiótica de los alimentos para el pez payaso Amphiprion ocellaris con la bacteria autóctona Lactobacillus plantarum 106 UFC/g, debido a que proporciona una mejora zootécnica para la cría del pez payaso, pero para mejorar la resistencia a infecciones patógenas de la bacteria marina Vibrio fluvialis, la 108 UFC/g es la más adecuada.

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Conclusión

El cuidado del pez payaso es una tarea gratificante y emocionante que te permite llevar un pedazo del océano a tu hogar. Al comprender sus necesidades únicas, proporcionar un hábitat adecuado y mantener una calidad de agua óptima, puede crear un entorno en el que su pez payaso pueda prosperar y florecer.

Desde seleccionar la configuración perfecta del acuario hasta garantizar una dieta equilibrada y proporcionar compañeros compatibles, esta guía completa te brinda el conocimiento y la confianza para embarcarse en un viaje exitoso de la crianza de peces payaso.

Así que sumérgete, explora las maravillas del cuidado del pez payaso y crea un refugio submarino que te cautivará a ti y a tus compañeros de pez payaso.

Referencias bibliográficas

Aquarium of the Pacific. Clownfish: Amphiprion ocellaris

Chambel, J., Severiano, V., Baptista, T. et al. Effect of stocking density and different diets on growth of Percula Clownfish, Amphiprion percula (Lacepede, 1802). SpringerPlus 4, 183 (2015). https://doi.org/10.1186/s40064-015-0967-x

Cheng, M.-C.; See, M.S.; Wang, P.-C.; Kuo, Y.-T.; Ho, Y.-S.; Chen, S.-C.; Tsai, M.-A. Lymphocystis Disease Virus Infection in Clownfish Amphiprion ocellaris and Amphiprion clarkii in Taiwan. Animals 2023, 13, 153. https://doi.org/10.3390/ani13010153

Dhayanithi, N.B., Sudhagar, A., Kumar, T.T.A. et al. Study on amyloodiniosis outbreak in captive-bred percula clownfish (Amphiprion percula) and improved control regimens. J Parasit Dis 46, 1103–1109 (2022). https://doi.org/10.1007/s12639-022-01530-1

Díaz-Jiménez, L., Hernández-Vergara, M.P., Pérez-Rostro, C.I. and Olvera-Novoa, M.Á. (2021), The effect of two carotenoid sources, background colour and light spectrum on the body pigmentation of the clownfish Amphiprion ocellaris. Aquaculture Research, 52: 3052-3061. https://doi.org/10.1111/are.15149

Fobert Emily K., Burke da Silva Karen and Swearer Stephen E. 2019. Artificial light at night causes reproductive failure in clownfish. Biol. Lett.152019027220190272

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