Sistemas de Cultivo

¿Cómo elegir los mejores lugares para la Acuicultura Integrada Multitrófica?

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By Milthon Lujan

Debido a las preocupaciones ambientales asociadas con las actividades acuícolas, la Acuicultura Integrada multitrófica (IMTA) es considerada como una de las principales alternativas para reducir los impactos ambientales negativos.

Un proyecto de investigación financiado por la Unión Europea ha estado analizando la viabilidad de introducir un método de acuicultura más sostenible y potencialmente más rentable, utilizando tres especies complementarias.

IMTA tiene como objetivo mitigar la huella ambiental de la acuicultura al cultivar en conjunto múltiples especies de diferentes niveles tróficos. Estas especies trabajan juntas para eliminar excesos de nutrientes orgánicos e inorgánicos, beneficiando en última instancia al ecosistema mientras proporcionan una variedad de productos marinos.

Al respecto, un estudio realizado por investigadores de la Bangor University, en el área del Atlántico en Europa arroja luz sobre la idoneidad de IMTA en esta región, para el cultivo de tres especies: salmón del Atlántico (Salmo salar), mejillón (Mytilus edulis) y la macroalga Laminaria digitata. Los resultados del estudio ofrecen valiosos conocimientos sobre el establecimiento de sistemas acuícolas nuevos y sostenibles.

Según Conchúr Hughes de la Bangor University: «Uno de los problemas con el tipo de acuicultura de una sola especie practicada en Europa es que el exceso de alimento y excrementos puede llevar a la degradación de la ecología local, mientras que la densidad puede requerir que las empresas de acuicultura utilicen antibióticos y otros aditivos para mantener un stock de peces saludable”.

Identificación de ubicaciones adecuadas para IMTA

El estudio de viabilidad llevado a cabo por la Universidad de Bangor ha identificado las ubicaciones en la costa atlántica que serían más adecuadas para el IMTA, basándose en la cría de salmones, mejillones azules y del alga kelp común en las costas atlánticas templadas.

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La investigación tuvo en cuenta la distribución natural de las tres especies, si las ubicaciones adecuadas entraban en conflicto con rutas marítimas transitadas o áreas marinas protegidas, y si había acceso cercano a puertos de tamaño considerable para llegar a los mercados.

«Los mejillones son filtradores, y pueden ser responsables de eliminar hasta el 54% de los residuos de salmón de la columna de agua, utilizándolos como energía para crecer, mientras que el oarweed elimina nutrientes solubles de la columna de agua. Luego, el oarweed puede ser cultivado para usarlo en una variedad de productos, desde suplementos alimenticios para consumo humano o para piscifactorías, como fertilizante o como ingrediente en productos farmacéuticos«, destacó Hughes.

Para identificar las ubicaciones más adecuadas para establecer un nuevo sistema IMTA, los investigadores recurrieron a avanzados modelos de idoneidad de hábitat. Estos modelos se crearon utilizando pruebas de jackknife espacial en el software MaxEnt y se analizaron utilizando ArcGIS (ArcMap 10.8.1).

Los resultados demostraron un alto nivel de capacidad predictiva, con valores de AUC de 0.889 para S. salar, 0.876 para M. edulis y 0.901 para L. digitata.

Variables clave en la idoneidad de IMTA

Las pruebas de jackknife ayudaron a identificar las dos variables más críticas en el modelo para cada una de las especies objetivo: Clorofila A (mg m−3) y Salinidad (PSS).

Estos factores reflejan las complejas relaciones entre la disponibilidad de nutrientes y las condiciones del agua, subrayando la importancia de la calidad del agua en los sistemas de acuicultura integrada mulitrófica exitosos.

Ubicaciones destacadas en Europa

El estudio identificó áreas costeras en el Reino Unido, Irlanda y el norte de Francia como altamente adecuadas para sistemas IMTA. Según los resultados del estudio, se encontró que la costa oeste de Lewis en las Hébridas Exteriores, Escocia; Lough Swilly en el condado de Donegal, Irlanda, y la costa oeste de Bretaña, al noroeste de Francia, eran las mejores ubicaciones para desarrollar aún más la acuicultura integrada multitrófica.

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A medida que se avanza hacia el sur, la idoneidad disminuye gradualmente. La investigación también consideró factores adicionales, como la densidad de embarcaciones locales, si los posibles sitios de IMTA estaban dentro de Áreas Marinas Protegidas (AMP) y la accesibilidad del sitio desde puertos cercanos.

El proceso de validación

Para validar la idoneidad de estas áreas para fines de IMTA, el estudio comparó las condiciones ambientales en estas ubicaciones con los sitios conocidos de acuicultura de salmón del Atlántico en Escocia.

Este paso adicional reforzó los hallazgos, asegurando que las áreas propuestas cumplieran con los criterios necesarios para un sistema de acuicultura a gran escala.

La investigación, por lo tanto, proporciona una base sólida y basada en la ciencia para la implementación de IMTA.

Promoción de la acuicultura sostenible

Los resultados de este estudio tienen una gran importancia para el futuro de la acuicultura en Europa, y el mundo. Al identificar condiciones óptimas para cada especie y señalar áreas adecuadas para IMTA, la investigación proporciona a las empresas de acuicultura la información crucial necesaria para la selección preliminar de sitios.

Asimismo, allana el camino para una mayor integración de sistemas de acuicultura integrada multitrófica en el mercado europeo de manera sostenible y ambientalmente responsable.

Los sistemas IMTA representan un camino prometedor para abordar la creciente demanda de productos marinos y, al mismo tiempo, reducir el impacto ambiental de la acuicultura.

Conclusión

A medida que nuestro mundo continúa enfrentando los desafíos del crecimiento de la población y la escasez de recursos, soluciones innovadoras como la Acuicultura Integrada de Multitrofica ofrecen una luz de esperanza.

Este estudio en el área del Atlántico en Europa subraya el potencial del IMTA para transformar la acuicultura en una industria sostenible y ambientalmente responsable. Con un enfoque en la idoneidad y las condiciones óptimas, allana el camino para un futuro más ecológico y productivo en la producción de alimentos.

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Al adoptar los principios de IMTA, podemos satisfacer simultáneamente la demanda global de productos marinos y salvaguardar la salud de nuestros océanos. A medida que avanzamos, es imperativo que continuemos respaldando e invirtiendo en investigaciones que promuevan prácticas sostenibles, garantizando un futuro mejor y más resiliente tanto para nuestro planeta como para nuestros platos.

Contacto
Conchúr Hughes
School of Ocean Sciences, Bangor University
Menai Bridge, Anglesey, LL59 5AB, UK
Email: conchur_h@hotmail.com

Referencia (acceso abierto)
Conchúr Hughes, Jonathan W. King. Habitat suitability modelling for an integrated multi-trophic aquaculture (IMTA) system along Europe’s Atlantic coast, Ecological Modelling, Volume 484, 2023, 110459, ISSN 0304-3800, https://doi.org/10.1016/j.ecolmodel.2023.110459.

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