Nutrición

Una mirada a las prácticas de ayuno en la acuicultura del salmón del Atlántico

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By Milthon Lujan

Ilustraciones de post-smolts de salmón del Atlántico cultivados con diferentes factores de condiciones. Estas ilustraciones representan factores de condición de aproximadamente 1,3 (arriba), 1,15 (medio) y 1,0 (abajo). Fuente: Havas et al., (2024); Rev Aquac.
Ilustraciones de post-smolts de salmón del Atlántico cultivados con diferentes factores de condiciones. Estas ilustraciones representan factores de condición de aproximadamente 1,3 (arriba), 1,15 (medio) y 1,0 (abajo). Fuente: Havas et al., (2024); Rev Aquac.

La acuicultura del salmón del Atlántico, una industria próspera, enfrenta un desafío crucial: equilibrar las motivaciones económicas para un crecimiento óptimo con la obligación ética de garantizar el bienestar de los peces.

Las preocupaciones sobre el bienestar animal y el impacto ambiental han llevado a un mayor escrutinio de las prácticas acuícolas, incluido el uso de ayuno y restricción de alimento.

De esta forma, un equipo de científicos del Institute of Marine Research, Nofima y The Arctic University of Norway publicaron una revisión científica donde proporcionan una síntesis de las diversas causas del ayuno en la acuicultura del salmón del Atlántico y evaluar sus implicaciones de bienestar asociadas para que se puedan formular pautas para prácticas apropiadas.

El artículo profundiza en las implicaciones específicas para el bienestar asociadas con diferentes escenarios de ayuno, allanando el camino para pautas de práctica responsable.

El problema de la sobrealimentación

Si bien buscan lograr el máximo crecimiento, los piscicultores a menudo sobrealimentan a su salmón, lo que genera preocupaciones ambientales y económicas entre las cuales se incluyen:

  • Contaminación por nutrientes: El exceso de alimentos contamina los cuerpos de agua circundantes con nitrógeno y fósforo, lo que contribuye a la eutrofización.
  • Desperdicio de alimento: Los alimentos no consumidos en jaulas en mar abierto atraen a peces salvajes, lo que impacta el ecosistema y aumenta los costos de producción.
  • Carga financiera: La alimentación es el gasto más alto en el cultivo de salmón, y la sobrealimentación conduce a desperdicio de recursos.
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Ayuno en la acuicultura del salmón del Atlántico

El salmón del Atlántico experimenta períodos de ayuno por varias razones, tanto voluntarias como involuntarias:

  • Voluntario:
    • Factores ambientales: Estrés por temperaturas extremas, bajos niveles de oxígeno, etc.
    • Enfermedades: Enfermedad del páncreas, enfermedad amebiana de las branquias, etc.
    • Tratamientos despiojantes: Los métodos mecánicos o térmicos pueden causar pérdida de apetito a corto plazo.
  • Involuntario:
    • Retiro de alimento: Se utiliza antes de procedimientos de manipulación como transporte o despioje.
    • Cosecha: La fase de cosecha de los salmones criados en sistemas de recirculación incluye un tiempo para la depuración en donde se deja de alimentar a los peces.

Si bien el ayuno involuntario es generalmente de corta duración (48 a 72 horas), los períodos de ayuno voluntario pueden durar semanas o incluso meses, lo que afecta significativamente la producción.

Preocupaciones por el bienestar animal

El ayuno plantea preocupaciones éticas respecto del potencial hambre y angustia en los peces, violando el principio de ausencia de hambre y sed. Si bien el bienestar de los peces se alinea con las buenas prácticas económicas, definir el umbral exacto donde el bienestar se ve comprometido es un desafío debido a:

  • Diferencias en la percepción: Los peces experimentan el mundo de manera diferente a los humanos, lo que dificulta evaluar su experiencia subjetiva del hambre.
  • Falta de evidencia científica: El conocimiento actual es insuficiente para establecer directrices claras sobre duraciones de ayuno responsables basadas únicamente en el bienestar.

La necesidad de directrices dependientes del contexto

La revisión científica destaca la necesidad de pautas específicas del contexto para las prácticas de ayuno, considerando factores como:

  • Motivo del ayuno: El ayuno voluntario debido a una enfermedad puede no violar la ausencia de hambre, mientras que la retirada repentina de alimento puede ser estresante.
  • Duración del ayuno: Las duraciones más largas plantean mayores preocupaciones sobre el bienestar.
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Comprensión de la respuesta

Afortunadamente, el salmón del Atlántico exhibe una notable capacidad para adaptarse al ayuno, particularmente en etapas posteriores de la vida:

  • Los alevines y los peces jóvenes son muy sensibles a la abstinencia de alimento y requieren un manejo cuidadoso.
  • Los post-smolts (peces juveniles) y los adultos son más resistentes y toleran períodos de ayuno más prolongados sin deterioro funcional o de salud significativo.

Por lo tanto, el ayuno involuntario de corta duración empleado en las prácticas agrícolas estándar, como la retirada previa al transporte, no debería plantear problemas importantes de bienestar para los post-smolts y los adultos.

Hacia prácticas responsables

Esta revisión destaca la necesidad de directrices dependientes del contexto para las prácticas de ayuno en la acuicultura del salmón del Atlántico, basadas en:

  • Legislación existente sobre bienestar de los peces.
  • Comprensión de los períodos de ayuno naturales en el salmón salvaje.
  • Respuestas fisiológicas y límites de tolerancia de los peces de cultivo al ayuno.
  • Implicaciones del ayuno en diferentes sistemas de cultivo (RAS, jaulas en mar abierto).
  • Comprender cómo el salmón experimenta el hambre y los posibles beneficios del ayuno estratégico.

Áreas de investigación futuras

Los hallazgos de la revisión científica abre las puertas a futuras áreas de investigación:

  • Comprender el bienestar de los peces durante el ayuno.
  • Explorando los beneficios potenciales del ayuno estratégico y el crecimiento compensatorio.
  • Desarrollar prácticas agrícolas éticas y sostenibles.

Conclusión

Al comprender los diferentes escenarios de ayuno y sus distintos impactos en el bienestar del salmón del Atlántico, podemos establecer prácticas responsables que equilibren la viabilidad económica con consideraciones éticas. Al priorizar las condiciones ambientales óptimas, minimizar el estrés y abordar rápidamente los problemas de salud, podemos garantizar el bienestar de los peces de cultivo y al mismo tiempo contribuir a una industria sostenible.

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De esta forma, equilibrar la eficiencia económica con el bienestar animal y la responsabilidad ambiental es crucial para el futuro de la acuicultura del salmón del Atlántico. Esta revisión destaca la necesidad de seguir investigando y desarrollando directrices basadas en evidencia para prácticas de ayuno que prioricen tanto el bienestar de los peces como la producción sostenible.

El estudio fue financiado por el Research Council of Norway (Norges Forskningsråd) a través del proyecto FASTWELL.

Contacto
Malthe Hvas
Animal Welfare Research Group, Institute of Marine Research, Matre 5984,
Email: malthe.hvas@hi.no

Referencia (acceso abierto)
Hvas M, Kolarevic J, Noble C, Oppedal F, Stien LH. Fasting and its implications for fish welfare in Atlantic salmon aquaculture. Rev Aquac. 2024; 1-25. doi:10.1111/raq.12898