Nutrición

El potencial de la fermentación para el procesamiento de piensos acuícolas

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By Milthon Lujan

La fermentación para optimizar la producción de alimentos acuícolas. Fuente: Siddik et al., (2024); Rev Aquac.
La fermentación para optimizar la producción de alimentos acuícolas. Fuente: Siddik et al., (2024); Rev Aquac.

La demanda mundial de pescado y marisco está aumentando, pero la pesca silvestre lucha por mantener el ritmo. En este sentido, la acuicultura, una industria en rápido crecimiento que proporciona más de la mitad de los productos del mar del mundo, surge como una respuesta.

Sin embargo, la dependencia de muchas especies acuícolas en la harina de pescado para su alimentación, plantea preocupaciones ambientales y de sostenibilidad, debido a que muchos de los insumos, principalmente los de origen vegetal, usados como alternativas para reemplazar a la harina de pescado tienen una serie de deficiencias.

En este contexto, la fermentación ha sido identificada como un medio para revolucionar los alimentos acuícolas al desbloquear fuentes alternativas de proteínas, mejorar la salud de los peces y crear un futuro más sostenible para los productos del mar.

Los científicos de la Deakin University y de la Nord University publicaron una revisión científica sobre los diversos métodos de fermentación, las características de los ingredientes de los piensos fermentados, los factores que se consideran durante la fermentación y la calidad nutricional general de los ingredientes de los piensos fermentados para la producción acuícola.

El Reto: La harina de pescado y sus limitaciones

El crecimiento de la acuicultura está seriamente limitado por la disponibilidad de la harina de pescado, debido a que es el insumo principal de los piensos acuícolas. Las principales restricciones son:

  • Alta demanda, oferta limitada: Los precios de la harina de pescado se están disparando debido al aumento de la demanda y la sobrepesca.
  • Impacto ambiental: La captura de peces silvestres para obtener harina puede dañar los ecosistemas y contribuir a la sobrepesca.
  • Limitaciones nutricionales: Algunas alternativas vegetales a la harina de pescado carecen de nutrientes esenciales o contienen factores antinutricionales dañinos.
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El desafío: encontrar las alternativas adecuadas

Reemplazar la harina de pescado requiere fuentes de proteínas que contenga o sean:

  • Alto contenido de proteínas: Obvio, pero esencial para el crecimiento de los peces.
  • Perfil de aminoácidos favorable: Ciertos aminoácidos son cruciales para la salud de los peces.
  • Apetecible y digerible: Los peces necesitan disfrutar y utilizar sus alimentos de manera eficiente.
  • Bajo contenido de factores antinutricionales (ANF): Algunas opciones de origen vegetal contienen compuestos que dificultan la absorción de nutrientes.

En este contexto han aparecido una serie de alternativas que podemos agruparlos en:

Opciones de origen vegetal: Si bien son más baratas que la harina de pescado, la mayoría de las proteínas vegetales se quedan cortas, ya que contienen ANF y tienen una menor digestibilidad en los peces carnívoros.

Harinas y subproductos de insectos: Son prometedores debido a su alto contenido de proteínas y falta de ANF, pero las limitaciones incluyen disponibilidad de volumen, posibles deficiencias nutricionales y preocupaciones sobre la transmisión de enfermedades.

Los desafíos de los insumos para los alimentos

Los insumos que se presentan como alternativas a la harina de pescado presentan una serie de deficiencias que perjudican su inclusión en los piensos acuícolas:

  • Factores antinutricionales (ANF): Las proteínas de origen vegetal a menudo contienen ANF que dificultan la absorción de nutrientes en los peces.
  • Baja biodisponibilidad de nutrientes: Los nutrientes esenciales en algunos ingredientes del alimento pueden estar bloqueados, lo que los hace no disponibles para los peces.
  • Partículas no digeribles: Ciertos ingredientes contienen componentes que los peces no pueden digerir, lo que provoca el desperdicio de nutrientes y la contaminación.
  • Contaminantes microbianos: El almacenamiento o procesamiento inadecuado puede introducir bacterias dañinas en el alimento, lo que representa un riesgo para la salud de los peces.

La solución: ¡Fermentación al rescate!

La fermentación, un proceso natural en el que participan microorganismos como bacterias y levaduras, ofrece una forma rentable y respetuosa con el medio ambiente de mejorar diversos ingredientes de los piensos. Puede:

  • Mejora la disponibilidad de nutrientes: Los peces absorben más fácilmente las vitaminas, minerales y otros nutrientes.
  • Aumentar la digestibilidad: La fermentación descompone moléculas complejas, lo que las hace más fáciles de digerir para los peces, especialmente las proteínas de origen vegetal.
  • Reducir los ANF: La fermentación puede disminuir los compuestos dañinos como las lectinas y los fitatos, mejorando la utilización de los nutrientes.
  • Mejora la salud intestinal: Los microbios beneficiosos creados durante la fermentación pueden mejorar la digestión y la respuesta inmune.
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Existen una serie de experiencias en donde se han empleado insumos como la soja fermentada usando Bacillus, trigo fermentado con hongos, maíz fermentado, entre otros.

La ciencia detrás de los beneficios

Los diferentes métodos de fermentación, como la fermentación en estado sólido (SSF) y la fermentación líquida sumergida (SLF), ofrecen ventajas únicas. La elección del método depende del ingrediente específico del alimento y del resultado deseado.

Impacto en las especies cultivadas

Los efectos positivos de los piensos fermentados no se limitan al laboratorio. Los estudios del mundo real han demostrado mejoras en varias especies de peces, incluidos el salmón, la tilapia, la carpa y el camarón, entre las cuales se incluyen:

  • Rendimiento de crecimiento
  • Eficiencia en la utilización del alimento
  • Salud intestinal
  • Respuesta inmune
  • Resistencia a enfermedades

Beneficios para la industria de la acuicultura

Los estudios citados por la revisión sugieren que los ingredientes de piensos fermentados:

  • Mejora el crecimiento y la utilización del alimento: Los peces crecen más rápido y desperdician menos alimentos.
  • Mejora la salud intestinal: Un microbioma intestinal saludable conduce a una mejor digestión y resistencia a las enfermedades.
  • Fortalecer el sistema inmunológico: Los alimentos fermentados pueden mejorar la respuesta inmune, reduciendo la susceptibilidad a enfermedades.

El futuro de los piensos fermentados

Si bien se realizan investigaciones, el potencial de los piensos fermentados para la acuicultura sostenible es inmenso. Las áreas futuras de exploración incluyen:

  • Optimización de procesos de fermentación: Identificar los métodos más eficientes y rentables para diferentes ingredientes y especies de pescado.
  • Comprender la salud intestinal: Investigar cómo los alimentos fermentados afectan el microbioma intestinal y su papel en la salud de los peces y la resistencia a las enfermedades.
  • Aumento de la producción: Desarrollar métodos comercialmente viables para la producción a gran escala de ingredientes fermentados para piensos.
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Conclusión

“Los alimentos fermentados son ricos en proteínas dietéticas, micronutrientes y bajos en ANF, lo que desempeña un papel clave en la mejora del crecimiento somático, la ingesta y la digestibilidad del alimento, la actividad de las enzimas metabólicas y digestivas y las respuestas inmunes en los peces”, concluyen los científicos.

En este sentido, la fermentación ofrece una solución prometedora a los desafíos de la dependencia de la harina de pescado. Al desbloquear fuentes alternativas de proteínas, mejorar la salud de los peces y reducir el impacto ambiental, se puede allanar el camino hacia un futuro más sostenible y seguro para la producción de productos del mar. Este enfoque innovador no sólo es bueno para los peces, sino también para el planeta y los consumidores

Contacto
David S. Francis
School of Life and Environmental Sciences, Deakin University, Geelong, VIC, Australia.
Email: d.francis@deakin.edu.au

Referencia (acceso libre)
Siddik MAB, Julien BB, Islam SMM, Francis DS. Fermentation in aquafeed processing: Achieving sustainability in feeds for global aquaculture production. Rev Aquac. 2024; 1-22. doi:10.1111/raq.12894