Valor Nutricional

¿Por qué y cómo deberías comer más lechuga de mar?

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By Milthon Lujan

"Lechuga de mar" (Ulva sp.)
«Lechuga de mar» (Ulva sp.)

Por: Dra. Karina Balina, European Cooperation in Science and Technology (COST)
La COST Action Tommorrow: ‘Wheat of the Sea’: Ulva, a model for an innovative mariculture (SeaWheat) promoverá el consumo de “lechuga de mar” entre los europeos, como un alimento nuevo, sostenible y seguro.

El objetivo del proyecto SeaWheat es lograr un cambio radical hacia una economía verde basada en la producción y utilización en masa de la macroalga Ulva dentro de la comunidad europea, y más allá.

La finalidad de SeaWheat es el desarrollo de industrias de biotecnología azul basadas en Ulva y su utilización como organismos modelo en la alguicultura europea.

Ulva es un tipo de alga verde que tiene un sabor suave y ligeramente salado, con un regusto ligeramente a nuez. La textura suele ser tierna, similar a la espinaca o la lechuga, con una textura ligeramente masticable o crujiente dependiendo de cómo se prepare.

A menudo se usa en ensaladas, sopas y como guarnición para platos de mariscos. En general, su sabor se puede describir como refrescante, delicado y salado, con un ligero sabor a umami.

Cómo preparar la Ulva

La Ulva se puede preparar de varias maneras, según las preferencias personales. Independientemente del método que elijas, es importante enjuagar bien la Ulva con agua fría antes de cocinarla para eliminar la arena o los residuos. Aquí hay algunos métodos comunes:

  • Cruda: Se puede comer cruda en ensaladas o como guarnición de platos de mariscos. Simplemente córtalo en trozos pequeños.
  • Al vapor o escaldado: para cocina Ulva, puedes cocerlo al vapor o escaldar durante unos minutos hasta que adquiera un color verde brillante y esté ligeramente tierno. Una vez cocido, puedes agregarla a sopas o salteados.
  • Frito: otra forma de cocinar Ulva es freírlo hasta que quede crocante. Cúbrelo con una masa ligera o pan rallado y luego fríe hasta que esté dorado. Este método crea una textura crujiente y se puede servir como refrigerio o guarnición.
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Si estás buscando comenzar a incorporar Ulva en tu dieta, aquí te presentó algunas formas fáciles y sabrosas de prepararla:

  • Ensalada de algas: haga una ensalada de algas simple mezclando rodajas de Ulva con rodajas de pepino, zanahorias y un aderezo hecho con salsa de soja, vinagre de arroz y aceite de sésamo. Esta ensalada es refrescante, sabrosa y fácil de hacer.
  • Sopa de miso con Ulva: agréguese en rodajas a la sopa de miso para obtener una adición nutritiva y sabrosa. Simplemente cocine a fuego lento la Ulva con caldo dashi, pasta de miso, tofu y cebolletas para obtener una sopa deliciosa y fácil.
  • Salteado: saltear Ulva en rodajas con verduras y proteínas favoritas para una comida saludable y sabrosa. Pruébelo con camarones, champiñones y pimientos, y sazona con ajo, salsa de soya y aceite de sésamo.

No importa cómo elijas prepararlas, las algas marinas son un ingrediente nutritivo y delicioso que es fácil de agregar a tu dieta.

El alga Ulva es adecuada para el consumo animal y se usa comúnmente como fuente de alimento de muchos animales acuáticos, incluidos peces, cangrejos y erizos de mar. Se utiliza como suplemento alimenticio para vacas, cerdos y pollos, debido a que es altamente nutritivo y contiene altos niveles de proteínas, vitaminas y minerales.

Además, Ulva es sostenible para la cosecha y crece rápidamente, lo que la convierte en una opción de alimentación ecológica para los animales.

Los beneficios de Ulva

En general, las algas marinas son una fuente de alimento nutritivo y sostenible que ofrece una variedad de beneficios para la salud humana y ambiental:

  • Beneficios nutricionales: Ulva es una rica fuente de nutrientes, que incluye proteínas, fibra, vitaminas y minerales como yodo, hierro y calcio. También es baja en calorías y grasas, lo que lo convierte en un complemento saludable para cualquier dieta.
  • Beneficios ambientales: la acuicultura de Ulva es una forma sostenible y respetuosa con el medio ambiente de producir estas algas nutritivas, debido a que requiere recursos mínimos y produce pocos residuos.
  • Beneficios económicos: la acuicultura de Ulva puede proporcionar una fuente de ingresos para las comunidades costeras y crear oportunidades de trabajo en la industria de la acuicultura.
  • Beneficios culinarios: Ulva tiene un sabor suave, ligeramente salado y una textura tierna, lo que lo convierte en un ingrediente versátil que se puede usar en una variedad de platos. También es un ingrediente popular en muchos platos tradicionales de todo el mundo, como la sopa de miso japonesa y el kimbap coreano.
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Si bien se sabe que Ulva es un alimento altamente nutritivo, aún queda mucho por aprender sobre sus compuestos bioactivos y sus posibles beneficios para la salud. Se necesita más investigación para explorar toda su gama de propiedades nutricionales, incluido su potencial como alimento funcional o nutracéutico.

Además, si bien tiene el potencial de brindar beneficios económicos a las comunidades costeras, se necesita más investigación para explorar la viabilidad económica de la acuicultura de Ulva. Esto incluye evaluar los costos y beneficios del cultivo, identificar mercados y cadenas de valor potenciales, y explorar el potencial para la creación de empleo y el desarrollo económico.

Aquí es donde interviene SeaWheat. Nuestro objetivo es crear una red eficiente, activa en todos los aspectos y disciplinas relacionadas con la biología, biotecnología, ingeniería, acuicultura, nutrición, bioactividad y aspectos sociales de la Ulva. Las partes interesadas y los usuarios finales formarán parte del proyecto, a fin de crear todas las condiciones necesarias para el desarrollo de las industrias de biotecnología azul basadas en Ulva y sentar las bases para futuras aplicaciones comerciales.

Entonces, ¿Te hemos convencido de que pruebas Ulva?

Más información

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  • La Dra. Karina Balina es bióloga e ingeniera ambiental del Institute of Microbiology and Biotechnology de Letonia y es Coordinadora de Comunicación Científica de SeaWheat.
  • Traducción: https://aquahoy.com

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