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Mercados para las algas marinas podrían alcanzar US$ 11.8 mil millones para 2030

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By Milthon Lujan

Nuevos mercados emergentes para las algas marinas
Nuevos mercados emergentes para las algas marinas

Washington – Un nuevo informe del Banco Mundial estimada que diez mercados mundiales emergentes de algas marinas tienen un crecimiento potencial de hasta US$ 11 800 millones para el 2030.

Este valor monetario viene de la mano de la capacidad de las algas marinas para absorber carbono, mantener la biodiversidad marina, dar empleo a mujeres y desbloquear cadenas de valor.

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El Informe “Global Seaweed New and Emerging Markets Report 2023” analiza las oportunidades comerciales para las nuevas aplicaciones de mercado de algas marinas de alto crecimiento. El documento ofrece información para empresarios, inversores y legisladores para garantizar que el sector de las algas marinas alcance su potencial ahora y en el futuro.

Usos de las algas marinas

Aunque las macroalgas vienen siendo cultivadas por décadas en muchas partes de Asia, existe un creciente interés para producir una amplio rango de especies de algas marinas en casi todo el mundo.

El cultivo de algas marinas, con su capacidad para absorber carbono, mantener la biodiversidad marina, emplear a mujeres y desbloquear cadenas de valor, demuestra cómo el desarrollo, el clima y la naturaleza trabajan juntos para generar valor y mejorar las comunidades.

Hoy en día, la mayoría de las algas cultivadas se utilizan para el consumo humano directo o como alimento fresco en la acuicultura. En el futuro, los productos de algas marinas pueden desplazar a los combustibles fósiles en sectores como los textiles y los plásticos, secuestrar carbono y generar ingresos para las frágiles comunidades costeras.

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Existen enormes oportunidades de crecimiento en muchas regiones, ya que el mercado actual está dominado por unos pocos países asiáticos que producen el 98 % de las algas cultivadas.

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“El crecimiento del cultivo de algas marinas en todo el mundo dependerá del intercambio de tecnología y conocimientos entre los responsables políticos, las instituciones financieras, la comunidad científica, el sector privado, los productores y los procesadores, sin dejar a nadie atrás. Con el predominio de las mujeres en el cultivo de algas marinas, el escenario está listo para catalizar una verdadera revolución global de ‘she-weed’”, dijo Valerie Hickey, directora mundial de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Economía Azul del Banco Mundial.

El informe se centra en 10 aplicaciones de algas marinas relativamente nuevas y emergentes que tienen las mayores oportunidades de mercado fuera de los sectores establecidos.

Crecimiento del valor comercial

A corto plazo, se prevé que los nuevos mercados más prometedores alcancen los 4400 millones de dólares para 2030, incluidos bioestimulantes, alimentos para animales, alimentos para mascotas y aditivos reductores de metano.

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Las oportunidades a mediano plazo incluyen suplementos nutricionales, proteínas alternativas, bioplásticos y telas que podrían alcanzar un valor potencial de $ 6 mil millones. Se prevé que los mercados emergentes a largo plazo alcancen los 1.400 millones de dólares para productos farmacéuticos y materiales de construcción, pero con desafíos regulatorios significativos y un alto costo de desarrollo de productos.

“El cultivo de algas marinas demuestra cómo el desarrollo, el clima y la naturaleza trabajan juntos para generar valor y mejorar las comunidades. El cultivo de algas marinas será una fuente de seguridad nutricional, así como una alternativa a los fertilizantes sintéticos”, dijo Martien van Nieuwkoop, Director Global de Agricultura y Alimentos del Banco Mundial. “El Banco Mundial está comprometido a ayudar a los países a transformar los sistemas alimentarios para lograr mejores resultados para las personas, el planeta y las economías”.

Predicción del mercado para el 2030 considerando las diferentes industrias. Fuente: World Bank (2023).
Predicción del mercado para el 2030 considerando las diferentes industrias. Fuente: World Bank (2023).

Mercados en el corto plazo: antes 2025

En el corto plazo los bioestimulantes, los aditivos alimentarios para animales y el alimento para mascotas son los mercados más prometedores para las algas marinas, con un valor proyectado de US$4.4 mil millones para el 2030. Los productos basados en las macroalgas en estos mercados de alto crecimiento muestran precios y propuesta de valor competitivos.

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Los aditivos para la alimentación de los animales reduce la dependencia sobre los productos sintéticos y mejora la productividad animal mediante la reducción de la tasa de conversión del alimento. Los aditivos para reducir el metano representan un mercado totalmente nuevo; no obstante, aún persisten significativos desafíos tecnológicos y regulatorios.

Mercados en el mediano plazo: 2024 – 2028

Los nutracéuticos ofrecen un mercado de mediano plazo de alto valor, pero con el potencial de que las regulaciones reduzcan el desarrollo de este mercado, se proyecta que alcanzará US$6.0 mil millones para el 2030.

Las proteínas alternativas, bioplásticos de fuente de biomasa renovable y la fabricación vienen emergiendo como oportunidades empresariales en el mediano plazo.

Debido a los desafíos que enfrentan los significativos costos de producción, precios y funcionalidad, estos mercados necesitarán alcanzar mejoras significativas en el costo y la disponibilidad de algas marinas.

Mercados emergentes de largo plazo: después de 2028

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Los productos farmacéuticos ofrecen una oportunidad de mercado a largo plazo, pero con importantes desafíos regulatorios y un alto costo de desarrollo de productos.

La construcción, como la de los materiales de construcción, puede presentar un mercado emergente a largo plazo que se proyecta alcance los US$1400 millones para 2030, pero con mayor probabilidad como una aplicación de nicho o a través de la valorización de desechos en el procesamiento de algas marinas.

Desafíos de la industria de algas marinas

Para aprovechar plenamente el potencial del mercado de las algas marinas, la industria deberá superar varios problemas clave. El mayor desafío es la disponibilidad de las algas marinas en sí, debido a las limitaciones en el volumen, la consistencia y la calidad del suministro. A medida que se desarrollen más aplicaciones de algas marinas, también pueden surgir barreras regulatorias y de precios.

A pesar de estos desafíos, los beneficios climáticos y ambientales del cultivo de algas marinas ayudarán a impulsar el crecimiento de los mercados emergentes potenciales. A medida que el interés en los productos «verdes» continúa aumentando, muchos desarrolladores de productos han expresado su confianza en las primas de sostenibilidad para generar ganancias.

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En un momento en que los recursos globales están cada vez más sobrecargados, es particularmente importante que el mundo aproveche al máximo los recursos, como las algas marinas, que pueden regenerarse rápidamente y ayudar potencialmente a regenerar los ecosistemas.

Conclusión

Según concluye el estudio: “El sector de las algas marinas tiene un claro potencial de crecimiento más allá de sus mercados actuales y puede ayudar a dar forma a un mundo libre de pobreza en un planeta habitable”.

Asimismo reporta que la producción mejorada de algas marinas y las cadenas de valor mejoradas pueden contribuir a cumplir al menos nueve de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU. Por ejemplo, el cultivo de algas marinas puede absorber carbono, mantener la biodiversidad marina y dar empleo a mujeres.

Referencia (acceso abierto)
World Bank. 2023. Global Seaweed: New and Emerging Markets Report, 2023. © Washington, DC: World Bank. http://hdl.handle.net/10986/40187

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