Nutrición

Nuevo informe revela fuentes de proteínas prometedoras para los piensos acuícolas

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By Milthon Lujan

Informe detalla el potencial de los ingredientes para los alimentos acuícolas.
Informe detalla el potencial de los ingredientes para los alimentos acuícolas.

El apetito mundial por los productos del mar está creciendo y la acuicultura desempeña un papel crucial para satisfacer esta demanda. Pero alimentar una industria floreciente requiere un suministro continuo y seguro de insumos ricos en proteínas.

El informe elaborado por HATCH, con el auspicio de Gordon and Betty Moore Foundation, se sumerge en el apasionante mundo de las fuentes de proteínas emergentes y explora su potencial para revolucionar la forma en que nutrimos a los peces de cultivo.

El documento tiene como objetivo identificar los ingredientes ricos en proteínas emergentes más competitivos para complementar los ingredientes comercializados existentes, ampliar la canasta de materias primas y cerrar la brecha de proteínas en los piensos.

Más allá de lo básico: ingredientes con potencial

Si bien satisfacer las necesidades nutricionales de un pez o camarón es crucial, es sólo el primer paso. Este informe identifica contendientes prometedores que también deben ser:

  • Producido en grandes cantidades: Suficiente para satisfacer las demandas de la industria.
  • Costo competitivo: Asequible en comparación con las opciones existentes.
  • Probado rigurosamente: Se ha demostrado que es seguro y eficaz mediante ensayos a largo plazo.

Actualmente, la mayoría de los ingredientes emergentes enfrentan desafíos en volumen y costo. Sin embargo, algunos, como la proteína fermentada de maíz, se muestran prometedores a pesar de una menor adopción inicial. Con investigación e inversión continuas, unos pocos se están acercando a la viabilidad comercial en términos de nutrición, precio, volumen y consistencia.

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Innovación en el núcleo: ¿De dónde provienen estos ingredientes?

Los ingredientes identificados se dividen en tres categorías clave de innovación:

  1. Poder de reciclaje: Transformar materiales de bajo valor (subproductos del maíz, desechos de soja) en ingredientes de alta calidad. Esto incluye proteína fermentada de maíz, harina de soja fermentada, concentrado de proteína de cebada y otros.
  2. Reutilización para el futuro: Adaptar los procesos industriales existentes, como los utilizados para la producción de bacterias metanotróficas y micelio, para la creación de nuevos ingredientes.
  3. Ingeniería para la eficiencia: Desarrollar cultivos con mayor rendimiento proteico a través de mejoras genéticas (potencial futuro).

Más allá de la harina de pescado: una canasta de ingredientes

Tradicionalmente, la harina de pescado es el estándar de oro para la proteína de los alimentos acuícolas. Sin embargo, las preocupaciones sobre los costos, la sostenibilidad y la variabilidad de la oferta han impulsado la búsqueda de alternativas. La harina de soja surgió como un actor importante, pero las limitaciones en la digestibilidad y las consideraciones ambientales han impulsado una mayor exploración.

Este informe identifica una nueva ola de ingredientes prometedores preparados para unirse al grupo de insumos para la formulación de alimentos acuícolas:

  • Proteína fermentada de maíz: Una opción de alto volumen derivada de la producción de etanol, que ofrece una solución a corto plazo.
  • Harina de soja fermentada: Un giro innovador en un ingrediente familiar, que mejora la digestibilidad y potencialmente mitiga las preocupaciones sobre los OGM.
  • Concentrado de proteína de cebada: Con una digestibilidad excepcional en el salmón, esta opción está aumentando rápidamente la producción.
  • Harina de insectos: Estos bioconvertidores utilizan flujos de desechos orgánicos, lo que ofrece una fuente de proteína sostenible con un alto potencial.
  • Bacterias metanotróficas: Aprovechando el gas natural para crear una fuente inagotable de proteínas, esta opción requiere mayor desarrollo, pero es inmensamente prometedora.
  • Harina de nueces mixtas: Esta opción ofrece una nutrición y digestibilidad superiores, particularmente para la trucha, con potencial para una producción más amplia más allá de California.
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Navegando por el camino hacia la adopción en el mercado

Si bien estos ingredientes muestran un potencial interesante, aún quedan varios obstáculos antes de su adopción generalizada:

  • Aumento de la producción: Los procesos de producción necesitan perfeccionarse para garantizar una calidad y cantidad constantes a niveles comercialmente viables.
  • Consideraciones de inversión: Obtener capital para financiar la infraestructura esencial es crucial para los productores de ingredientes emergentes.
  • El maratón de pruebas: Los productores de alimentos compuestos exigen pruebas rigurosas y largos períodos de prueba antes de incluir nuevos ingredientes en las formulaciones de alimentos acuícolas.

Aprendiendo de los vecinos: sinergias más allá de la acuicultura

El mercado de ingredientes proteicos emergentes se extiende más allá de los alimentos acuícolas. Los mercados de alimentos para mascotas y de ganado neonatal también ofrecen salidas valiosas, proporcionando flujos de ingresos durante las primeras etapas cruciales del desarrollo.

Sostenibilidad a la vanguardia

A medida que se amplía la canasta de ingredientes, es fundamental comprender el impacto ambiental de cada fuente.

Las evaluaciones del ciclo de vida (LCA) desempeñan un papel fundamental en la evaluación del impacto ambiental de estos nuevos ingredientes. Este informe destaca las opciones basadas en plantas y aquellas que utilizan subproductos agrícolas por tener una menor huella ambiental.

Conclusión

La integración exitosa de estos ingredientes emergentes requiere la colaboración en toda la cadena de valor de la acuicultura. Los productores de ingredientes, los inversores y las instituciones de investigación que trabajan juntos pueden desbloquear todo el potencial de estas innovaciones, allanando el camino hacia un futuro más sostenible y seguro para la acuicultura.

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Referencia (acceso abierto)
Chen Linda. 2024. Emerging Protein-Rich Ingredients For Aquaculture – Report 2024. HATCH – Gordon and Betty Moore Foundation. 92 p.