Patologías

Peces resistentes a las enfermedades sobreviven mejor y reducen la tasa de infección en otros peces

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By Milthon Lujan

Carpa común (Cyprinus carpio).
Carpa común (Cyprinus carpio).

Las enfermedades infecciosas afectan tanto a los seres humanos como a los animales y causan importantes cargas sanitarias y económicas. Si bien los avances en medicina ayudan a los humanos, la cría de animales con resistencia genética ofrece una solución sostenible para la acuicultura. Este enfoque no sólo beneficia la salud de los peces sino que también abre interesantes posibilidades de investigación.

Una nueva investigación dirigido por el Prof. Lior David de la Hebrew University supone un paso crucial hacia la comprensión de la resistencia a las enfermedades en los peces. Ya sabíamos que los peces resistentes tienen más probabilidades de sobrevivir a una infección. Pero ¿qué pasa con su impacto en la propagación de la enfermedad? ¿Pueden infectar a otros con la misma facilidad?

Este estudio se centró en la carpa común y el virus del herpes ciprínido tipo 3 (CyHV-3), una importante amenaza de enfermedad. Los investigadores crearon cuatro escenarios introduciendo carpas resistentes y susceptibles como «eliminadoras» (aquellas que eliminan activamente el virus) o «cohabitantes» (aquellas expuestas al virus).

Más allá de la supervivencia: la resistencia a las enfermedades

Tradicionalmente, la resistencia a las enfermedades se ha centrado en la capacidad de un animal para sobrevivir a una enfermedad. Sin embargo, hay más en la historia. Los científicos ahora están estudiando cómo la resistencia afecta las posibilidades de que un animal se infecte y la probabilidad de que transmita la enfermedad a otros (infectividad).

De esta forma, el estudio de la resistencia a las enfermedades no se trata sólo de las tasas de supervivencia. La comparación de cepas susceptibles y resistentes ofrece una poderosa herramienta de investigación para comprender cómo las diferentes interacciones huésped-patógeno influyen en los resultados de las enfermedades. Este conocimiento nos ayuda a perfeccionar los programas de mejoramiento y desarrollar mejores estrategias de control de enfermedades.

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La nueva investigación es crucial para comprender los brotes de enfermedades y desarrollar estrategias de control eficaces. Si bien sabemos mucho sobre las tasas de supervivencia en animales susceptibles y resistentes, existe un importante vacío de conocimiento sobre su infectividad y cómo interactúan estos dos factores.

Generalmente, la resistencia a las enfermedades se ha relacionado con una menor infectividad (la probabilidad de transmitir la enfermedad). Sin embargo, algunos individuos infectados pueden ser «súper propagadores», transmitiendo la enfermedad más fácilmente. Si bien existen estas hipótesis, pocos estudios han explorado la verdadera relación entre resistencia e infectividad.

El caso de la carpa: un modelo para la resistencia a las enfermedades

La carpa común (Cyprinus carpio) es una especie vital para la acuicultura, pero frecuentemente se ve afectada por una enfermedad causada por el virus del herpes ciprínido tipo 3 (CyHV-3). Un estudio reciente investigó la infectividad de las carpas probando la infectividad de los tipos de peces susceptibles y resistentes a las enfermedades desempeñando roles de eliminadores (infectantes) y cohabitantes (infectados) en las cuatro combinaciones de tipos y roles.

Los resultados fueron fascinantes:

  • Los peces resistentes tenían una clara ventaja: Mostraron cargas virales más bajas y tasas de supervivencia más altas en comparación con los peces susceptibles.
  • La resistencia beneficia a la comunidad: Los peces susceptibles expuestos a eliminadores resistentes tuvieron tasas de mortalidad más bajas en comparación con aquellos expuestos a eliminadores susceptibles. Esto sugiere que los peces resistentes pueden eliminar menos virus en general.
  • Menor carga viral en el medio ambiente: Los tanques con eliminadores resistentes tenían niveles generales de virus más bajos, lo que reduce aún más el riesgo de infección para los convivientes.
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Rompiendo la cadena de infección

Este estudio reveló un vínculo crucial: la resistencia a las enfermedades no sólo mejora la supervivencia de un pez individual sino que también reduce la propagación general del virus. Los niveles más bajos de virus en tanques con «eliminadores» resistentes sugieren que estos arrojan menos virus al agua, lo que lleva a menores cargas virales en los peces expuestos.

El profesor Lior David, investigador principal del estudio, comentó: “El estudio proporciona evidencia experimental de que la resistencia al virus del herpes ciprínido tipo 3 reduce la infectividad debido a un mecanismo del huésped que restringe la replicación viral y la eliminación de patógenos. Esto no sólo beneficia la producción acuícola sino que también contribuye a reducir la propagación de virus y enfermedades en los cuerpos de agua naturales”.

El panorama general: implicaciones para la acuicultura y más allá

Estos hallazgos tienen implicaciones importantes tanto para la acuicultura como para nuestra comprensión de la propagación de enfermedades en general. Al criar peces resistentes a las enfermedades, podemos crear poblaciones más saludables, reducir las pérdidas económicas y potencialmente minimizar el uso de antibióticos en la acuicultura. Además, esta investigación allana el camino para una comprensión más completa de la resistencia a las enfermedades y su impacto en la dinámica de las enfermedades.

Conclusión

Estos resultados demuestran que los peces resistentes a las enfermedades no sólo sobreviven mejor sino que también reducen la tasa de infección en otros. Esto tiene implicaciones importantes para la producción acuícola y la epidemiología de las enfermedades. El estudio destaca la importancia de criar animales resistentes a las enfermedades para la producción sostenible de alimentos y el bienestar animal.

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Este estudio es un importante paso adelante en la comprensión de la naturaleza multifacética de la resistencia a las enfermedades. Al profundizar en el vínculo entre resistencia e infectividad, podemos desarrollar estrategias aún más efectivas para combatir enfermedades infecciosas tanto en peces como potencialmente en otros animales.

Contacto
Lior David
Department of Animal Sciences, RH Smith Faculty of Agriculture, Food and Environment
The Hebrew University of Jerusalem, Rehovot, Israel
Email: lior.david@mail.huji.ac.il

Referencia (acceso abierto):
Dorfman, B., & David, L. (2024). Disease resistance and infectivity of virus susceptible and resistant common carp strains. Scientific Reports, 14(1), 1-12. https://doi.org/10.1038/s41598-024-55133-2