Nutrición

Fitasa y microalgas mejoran el crecimiento de la lubina europea

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By Milthon Lujan

Lubinas juveniles. Fuente: CSIC
Lubinas juveniles. Fuente: CSIC

Reemplazar la harina de pescado con fuentes de proteínas de origen vegetal en los alimentos para peces es una alternativa más ecológica. Sin embargo, las proteínas vegetales suelen contener antinutrientes como el fitato, que dificultan la absorción de nutrientes en los peces.

Una investigación desarrollada por científicos de la Universidad de Almería (España), Life Bioencapsulation SL. (España), Tervalis Group y de la Universidad de Cádiz (España) explora un nuevo enfoque prometedor para la piscicultura sostenible utilizando una combinación de enzimas y microalgas. El estudio investigó los efectos combinados de la fitasa, una enzima que descompone el fitato, y las microalgas, una rica fuente de nutrientes, en la dieta de la lubina europea (Dicentrarchus labrax).

El desafío: alimentación para peces a base de plantas

Reemplazar la harina de pescado con fuentes de proteínas de origen vegetal es un enfoque más sostenible. Sin embargo, estas alternativas suelen contener compuestos que dificultan la absorción de nutrientes en el pescado. Este es el por qué:

  • Perfil de aminoácidos desequilibrado: Las proteínas vegetales pueden carecer de los aminoácidos específicos que necesitan los peces para un crecimiento óptimo.
  • Deficiencia de omega-3: La harina de pescado es rica en ácidos grasos omega-3, cruciales para la salud de los peces y esenciales para los consumidores humanos. Las alternativas de origen vegetal generalmente carecen de suficientes omega-3.
  • Factores antinutricionales: Las proteínas vegetales a menudo contienen fitato y polisacáridos sin almidón (NSP) que pueden afectar negativamente la digestión del pescado y la absorción de nutrientes.
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El poder de la fitasa y de las microalgas

Este estudio investigó el uso de fitasa, una enzima que descompone el fitato, en los alimentos para peces. Al incluir fitasa en la dieta, los investigadores pretendían mejorar la utilización de nutrientes y la salud general de los peces.

El estudio también exploró los beneficios de complementar la alimentación de los peces con una mezcla de dos especies de microalgas específicas, Arthrospira platensis y Nannochloropsis gaditana.

Enzimas y algas: una combinación ganadora

El equipo de investigación alimentó a los juveniles de lubina europea con diferentes dietas que contenían distintos niveles de fitasa y microalgas. Los resultados fueron impresionantes:

  • Las dietas alimentadas con peces con niveles más altos de fitasa (2000 y 10 000 FTU) mostraron mejoras significativas en el rendimiento del crecimiento, el metabolismo y la salud intestinal. Estos peces lograron pesos finales más altos, mejoraron la eficiencia alimenticia y mostraron una mayor actividad de las enzimas digestivas.
  • El análisis de los intestinos de los peces reveló cambios positivos en la morfología intestinal, lo que sugiere una mejor absorción de nutrientes.

Optimización de piensos

El estudio identificó un nivel específico de fitasa (2000 FTU) en combinación con microalgas como el enfoque más eficaz. Esta combinación no sólo impulsó el crecimiento de los peces sino que también mejoró la utilización de nutrientes, lo que podría conducir a una reducción de los desechos y a una operación de acuicultura más respetuosa con el medio ambiente.

Beneficios para los piscicultores

La innovación clave del estudio radica en la combinación de fitasa y microalgas. He aquí por qué este enfoque es tan prometedor:

  • Sostenible y rentable: Reemplazar la harina de pescado con proteínas vegetales es más ecológico y reduce la presión sobre las poblaciones de peces silvestres. La fitasa maximiza el valor nutricional de estos ingredientes vegetales.
  • Mejor salud y crecimiento de los peces: Al abordar las limitaciones de absorción de nutrientes y promover la salud intestinal, este enfoque conduce a peces más sanos con tasas de crecimiento más rápidas.
  • Impacto ambiental reducido: El estudio encontró una disminución en la excreción de fósforo por parte de los peces, lo que indica una utilización más eficiente de los nutrientes y un menor impacto ambiental.
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Conclusión

Al combinar fitasa y microalgas en los alimentos para peces, los piscicultores pueden lograr un crecimiento saludable de los peces y al mismo tiempo minimizar el impacto ambiental. Esto no sólo beneficia al medio ambiente y a las poblaciones de peces silvestres, sino que también garantiza una fuente confiable de proteínas para una población mundial en crecimiento.

Si bien este estudio se centró en la lubina europea, los beneficios potenciales de este enfoque podrían extenderse a otras especies de peces de cultivo. Se necesita más investigación para:

  • Optimice la combinación: Refine la combinación ideal de fitasa y microalgas para diferentes tipos de peces y necesidades dietéticas.
  • Producción rentable: Desarrollar métodos rentables para producir enzimas y microalgas para su adopción a gran escala en la acuicultura.

En este sentido, se necesitan más investigaciones para optimizar las dosis específicas de fitasa y microalgas para diferentes especies de peces. Además, el desarrollo de métodos de producción rentables para microalgas puede hacer que este enfoque sea aún más viable comercialmente. A medida que se desarrollan estos avances, el futuro de la piscicultura sostenible parece brillante.

Contacto
F. J. Alarcón-López
Department of Biology and Geology, CEI·MAR—University of Almeria
Ctra. Sacramento s/n 04120 La Cañada de San Urbano, Almería, Spain
Email: falarcon@ual.es

Referencia (acceso abierto)
S. Flores-Moreno, A. J. Vizcaíno, M. I. Sáez, J. Macías-Vidal, T. F. Martínez, J. A. Martos-Sitcha, F. J. Alarcón-López, «Effects of Phytase and Microalgae Supplementation on the Utilization of Aquafeeds for European Seabass (Dicentrarchus labrax) Formulated with a High Inclusion Level of Plant Protein«, Aquaculture Research, vol. 2024, Article ID 4775004, 17 pages, 2024. https://doi.org/10.1155/2024/4775004