Sistemas de Cultivo

Policultivo de lubina europea y tilapia en RAS de aguas salobres

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By Milthon Lujan

Lubinas juveniles. Fuente: CSIC
Lubinas juveniles. Fuente: CSIC

El cambio climático está ejerciendo presión sobre las prácticas tradicionales de acuicultura, especialmente en regiones que enfrentan escasez de agua. Una solución prometedora es el policultivo, donde se crían juntas múltiples especies acuáticas en un solo sistema. Este enfoque no sólo puede aumentar la producción general sino también mejorar la utilización de los recursos.

Un estudio reciente de científicos de The American University in Cairo, de la Kafrelsheikh University y de RWTH Aachen University probaron el policultivo de lubina europea y tilapia del Nilo en un sistema de recirculación en acuicultura (RAS) utilizando agua salobre (12 de salinidad); con la finalidad de determinar los efectos del policultivo sobre el rendimiento del crecimiento, la utilización de alimento y las variables sanguíneas.

Los hallazgos ofrecen información valiosa para una acuicultura sostenible y eficiente.

Policultivo: una alternativa sostenible

El policultivo es un tipo de acuicultura que consiste en criar múltiples especies de peces juntas en sitemas acuícolas, incluidos los RAS, y surge como una solución prometedora. Mejora la utilización de recursos y la rentabilidad al:

  • Optimización del uso del agua: El policultivo utiliza los recursos hídricos disponibles de manera más eficiente, lo que lleva a una mayor producción general.
  • Minimizar el impacto ambiental: La diversificación reduce los efectos negativos de la agricultura intensiva al permitir que diferentes especies utilicen diferentes recursos.

El éxito del policultivo depende de la elección de especies compatibles. Se deben considerar factores como la tolerancia a la salinidad, el comportamiento alimentario y la competencia por los recursos. Asimismo, la tilapia es una especie que ha sido utilizada ampliamente en experiencias de policultivo, como por ejemplo tilapia-camarón marino.

Lubina europea y tilapia del Nilo: ¿una combinación perfecta?

  • Especies eurihalinas: Tanto la lubina europea como la tilapia del Nilo pueden prosperar en un amplio rango de salinidad, incluida el agua salobre (una mezcla de agua dulce y salada). Esto los hace ideales para los RAS, que pueden utilizar recursos de agua salobre fácilmente disponibles.
  • Valor de mercado y adaptabilidad: La lubina europea ofrece un alto valor de mercado y se cultiva cada vez más en Egipto debido a su capacidad para adaptarse al agua salobre.
  • Productividad y tolerancia al estrés: La tilapia del Nilo es reconocida por su alta productividad, rentabilidad y tolerancia a los factores estresantes de la cría. También puede tolerar agua salobre, lo que lo hace adecuado para regiones áridas con recursos limitados de agua dulce.
  • Diferencias dietéticas: La lubina, un carnívoro, requiere fuentes de proteína animal, mientras que la tilapia omnívora utiliza proteínas tanto vegetales como animales. Esta diferencia dietética minimiza la competencia por los recursos y potencialmente mejora la utilización del alimento en un sistema de policultivo.
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El experimento: diversificar el tanque

Los investigadores dividieron los peces en cinco grupos:

  • Grupo 1 (G1): 40 lubina europea
  • Grupo 2 (G2): 30 lubina europea + 10 tilapia del Nilo
  • Grupo 3 (G3): 20 lubina europea + 20 tilapia del Nilo
  • Grupo 4 (G4): 10 lubina europea + 30 tilapia del Nilo
  • Grupo 5 (G5): 40 tilapias del Nilo

El experimento monitoreó la calidad del agua (niveles de oxígeno, amoníaco) y la salud de los peces durante todo el estudio.

Los resultados: ambas especies ganan

El estudio encontró que los tanques de policultivo (G2, G3, G4) generalmente tenían niveles más altos de nutrientes en el agua en comparación con el tanque de lubina de una sola especie (G1). Esto indica una mayor actividad biológica, pero estaba dentro de niveles manejables.

Curiosamente, los resultados difirieron para cada especie de pez:

  • Lubina europea: Obtuvo el mejor desempeño en G4 (con 10 lubinas y 30 tilapias). Mostraron mejores tasas de crecimiento y menores índices de conversión alimenticia (FCR, una medida de la eficiencia alimenticia) en comparación con los tanques con mayores densidades de lubina (G1, G2, G3).
  • Tilapia del Nilo: Prosperó en G2 (con 30 tilapias y 20 lubinas). Tuvieron un crecimiento y un FCR superiores en comparación con los tanques con un menor número de tilapia (G3, G4, G5).

El estudio también reveló que la biomasa total (peso combinado) de peces fue mayor en el G3, lo que indica el potencial de una mayor producción general a través del policultivo.

Salud y composición de los peces

Es importante destacar que no se observaron diferencias significativas en los índices somáticos (indicadores de condición corporal) en todos los grupos. Esto sugiere que el policultivo no afectó negativamente la salud de los peces.

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El análisis de la composición del pescado mostró cambios positivos. La lubina europea mostró un aumento significativo en proteína cruda y lípidos totales en comparación con la composición inicial. De manera similar, la tilapia del Nilo mostró un aumento en los lípidos totales. Estos hallazgos sugieren posibles beneficios nutricionales asociados con el sistema de policultivo.

Además, no se observaron variaciones significativas en los niveles de proteína sanguínea, albúmina, globulina, ALT (alanina aminotransferasa) y AST (aspartato aminotransferasa) entre los grupos. Esto indica que el policultivo no comprometió el estado de salud general de los peces.

Conclusión: Policultivo para un futuro sostenible

Este estudio demuestra la eficacia del policultivo para la cría de lubina europea y tilapia del Nilo en RAS utilizando agua salobre. Este enfoque ofrece varias ventajas:

  • Aumento de la producción: El policultivo puede potencialmente producir más peces con la misma cantidad de agua en comparación con los sistemas de monocultivo (de una sola especie).
  • Mejor utilización de recursos: Al combinar especies con nichos de alimentación complementarios, el policultivo puede optimizar el uso de los nutrientes disponibles en el agua.
  • Impacto ambiental reducido: RAS con agua salobre ofrece una alternativa sostenible y eficiente en el uso del agua a los métodos de acuicultura tradicionales.

En general, estos hallazgos resaltan el potencial del policultivo como estrategia para una acuicultura sostenible y productiva, particularmente en regiones que enfrentan desafíos hídricos. Investigaciones adicionales pueden explorar la aplicación del policultivo a otras especies de peces y ajustar las proporciones de población para una producción óptima.

Contacto
Mahmoud A.O. Dawood
The Center for Applied Research on the Environment and Sustainability, The American University in Cairo, 11835, Egypt.
Email: Mahmoud.dawood@agr.kfs.edu.eg

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Hani Sewilam
Department of Engineering Hydrology, RWTH Aachen University, Aachen, Germany.
Email: sewilam@lfi.rwth-aachen.de

Referencia (acceso abierto)
Dawood, M. A., Madkour, K., & Sewilam, H. (2023). Polyculture of European seabass and Nile tilapia in the recirculating aquaculture system with brackish water: Effects on the growth performance, feed utilization, and health status. Aquaculture and Fisheries. https://doi.org/10.1016/j.aaf.2023.11.001