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¿Puede Estados Unidos deshacerse de los pescados y mariscos importados? Un estudio concluye que si

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By Milthon Lujan

Consumo per capita de pescados, mariscos y otras especies acuáticas en los Estados Unidos. Fuente: Oyikeke et al., (2024); Npj Ocean Sustainability, 3(1), 1-7.
Consumo per capita de pescados, mariscos y otras especies acuáticas en los Estados Unidos. Fuente: Oyikeke et al., (2024); Npj Ocean Sustainability, 3(1), 1-7.

Estados Unidos enfrenta una grave crisis de salud alimentada por la inseguridad alimentaria y las malas elecciones dietéticas. Millones de personas luchan por acceder a alimentos saludables, lo que provoca enfermedades relacionadas con la dieta, como la obesidad y las enfermedades cardíacas. Esta carga recae especialmente pesada sobre las comunidades rurales y los grupos históricamente marginados.

¿Pero sabías que Estados Unidos es el segundo mayor importador de productos del mar del mundo? Un nuevo estudio publicado por investigadores de la University of Maine (EEUU), sugiere que esta dependencia de fuentes extranjeras puede no ser sostenible, especialmente si se consideran factores como el cambio climático y las tensiones geopolíticas.

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La investigación, publicada en la prestigiosa revista npj Ocean Sustainability, indica que Estados Unidos tiene el potencial de lograr una «independencia de productos del mar» significativa. Esto significa satisfacer la demanda interna principalmente a través de la producción nacional de pescados y mariscos.

El panorama actual de productos del mar: una nación de importadores

Puede que Estados Unidos le sorprenda: es el segundo mayor importador de productos del mar del mundo. Esto significa que una parte importante del pescado que consume recorre largas distancias antes de llegar a los platos de los estadounidenses. Si bien el comercio internacional ofrece variedad y beneficios económicos, también introduce vulnerabilidades. Imaginemos un escenario en el que las tensiones geopolíticas o los acontecimientos climáticos interrumpan estas cadenas de suministro: el acceso a productos del mar saludables podría verse comprometido.

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¿Por qué son importantes los alimentos azules?

Lo pescados y mariscos también son conocidos como “alimentos azules” y su importancia radica en,

  • Potencia nutricional: Los alimentos azules son ricos en ácidos grasos esenciales, vitaminas y minerales que pueden ayudar a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y otras afecciones crónicas.
  • Pautas dietéticas: Las pautas dietéticas más recientes recomiendan consumir al menos 8 onzas de pescados y mariscos por semana, pero muchos estadounidenses se quedan cortos.

Autosuficiencia en productos del mar

Los pescados y mariscos ofrecen una gran cantidad de beneficios. Es una fuente fundamental de proteínas, grasas saludables y vitaminas y minerales esenciales. Para las comunidades costeras, la pesca y la acuicultura (piscicultura) son importantes motores económicos. Sin embargo, la dependencia actual de las importaciones genera preocupaciones sobre:

  • Seguridad alimentaria: Las interrupciones en el comercio mundial debido al cambio climático, brotes de enfermedades o inestabilidad política podrían amenazar el acceso a productos del mar esenciales.
  • Sostenibilidad: Los productos del mar importados pueden provenir de pesquerías con prácticas cuestionables, lo que afecta la salud de los océanos.
  • Transparencia: Conocer el origen y el impacto ambiental de nuestros productos del mar puede resultar difícil con cadenas de suministro complejas.

El camino hacia la independencia de los productos del mar

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El estudio analizó 50 años de datos (1970-2021) sobre la producción, el consumo y el comercio de productos del mar en siete regiones de EE. UU. Si bien Estados Unidos importa una cantidad significativa (80%), la investigación sugiere que la producción interna podría aumentar para satisfacer la demanda. Esto es lo que se necesita:

  • Cambios en el comportamiento del consumidor: Apoyar la pesca y acuicultura local y adoptar una variedad más amplia de productos del mar puede ayudar a reducir la dependencia de especies importadas específicas.
  • Inversión en infraestructura: Modernizar las flotas pesqueras, las instalaciones de procesamiento y las operaciones de acuicultura es crucial para la eficiencia y la sostenibilidad.
  • Adaptación climática: Las prácticas sostenibles y la innovación son esenciales para garantizar que la pesca y la acuicultura sigan siendo viables en un entorno cambiante.
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Consideraciones regionales

El estudio reconoce que lograr la autosuficiencia no será uniforme en todas las regiones de EE. UU. Algunas áreas tienen un mayor potencial para aumentar la producción que otras. Los esfuerzos de colaboración entre los gobiernos federal, estatal y local, junto con la educación del consumidor, serán clave para el éxito.

Conclusión

“En general, nuestro estudio muestra que Estados Unidos tiene el potencial de aumentar significativamente la autosuficiencia en función de los niveles actuales de producción y consumo, aunque no logra producir suficientes alimentos azules para respaldar un escenario en el que las personas coman suficientes mariscos para cumplir con las recomendaciones dietéticas”, concluyen los investigadores.

Esta investigación ofrece una visión de un futuro en el que la industria pesquera y la industria de acuicultura de EE. UU. sea autosuficiente, sostenible y apoye hábitos alimentarios saludables.

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El estudio fue financiado por National Marine Fisheries Service.

Contacto
Tolulope Samuel Oyikeke
Ecology and Environmental Sciences, University of Maine, Orono, ME, USA
School of Marine Sciences, University of Maine, Orono, ME, USA
Email: tolulope.oyikeke@maine.edu

Referencia (acceso abierto)
Oyikeke, T. S., Advani, S., & Stoll, J. S. (2024). Seafood independence is within reach: A multi-scale assessment of seafood self-reliance in the United States. Npj Ocean Sustainability, 3(1), 1-7. https://doi.org/10.1038/s44183-024-00069-3