Nutrición

Octacosanol: ¿una solución sostenible para la nutrición animal y acuícola?

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By Milthon Lujan

Funciones multifuncionales del octacosanol. Fuente: Shehata et al., (2024); Journal of Animal Physiology and Animal Nutrition.
Funciones multifuncionales del octacosanol. Fuente: Shehata et al., (2024); Journal of Animal Physiology and Animal Nutrition.

La demanda de una cría sostenible de animales y peces está superando los límites. Este escenario esta impulsando el crecimiento de la industria de la acuicultura; y con ello la demanda de alimentos acuícolas. Lo que representa un desafío debido a la necesidad de encontrar insumos alternativos sostenibles. El octacosanol está emergiendo como un nuevo y prometedor insumo para la alimentación de diferentes especies acuícolas.

Una revisión científica publicada por investigadores de la Alexandria University (Egipto), de la Khwaja Fareed University of Engineering and Information Technology (KFUEIT) en Pakistán, y de la Tishk International University (Irán) profundiza en el octacosanol, un alcohol de cadena larga de origen vegetal con el potencial de revolucionar la forma en como alimentamos el ganado y los peces.

¿Qué es el octacosanol y cómo funciona?

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Extraído de plantas como la caña de azúcar, arroz, trigo y frutas, el octacosanol ofrece un enfoque multifacético para la nutrición de animales y peces. Los principales beneficios descritos incluyen:

  • Beneficios nutricionales potenciales: Los estudios sugieren que el octacosanol puede influir en el metabolismo de las grasas, reduciendo potencialmente la acumulación de grasa y aumentando la utilización de ácidos grasos para obtener energía. Las primeras investigaciones también insinúan su papel en la reducción de los niveles de colesterol.
  • Mejora reproductiva: En las gallinas, el octacosanol podría influir en el desarrollo de los órganos y folículos reproductivos, mejorando potencialmente la calidad del huevo y el rendimiento de la postura. Sus propiedades antioxidantes también podrían beneficiar la salud del esperma.
  • Poder antioxidante: Al igual que la vitamina E, el octacosanol puede actuar como antioxidante, protegiendo las células del daño causado por los radicales libres. Esto podría resultar especialmente beneficioso para los animales expuestos al estrés.
  • Respaldo del sistema inmunológico: Las investigaciones sugieren que el octacosanol podría poseer propiedades inmunoestimulantes, lo que podría ayudar a los animales a combatir infecciones y enfermedades.
  • Seguridad y funcionalidad adicional: Derivado de fuentes naturales, el octacosanol parece ser un suplemento seguro para los animales. Los estudios también indican que puede promover un mejor sueño y reducir el estrés.
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El poder de las fuentes naturales

La revisión científica publicada en la Journal of Animal Physiology and Animal Nutrition destaca dos fuentes clave de octacosanol:

  • Aceite de germen de trigo: Rico en octacosanol, vitamina E y ácidos grasos esenciales, el aceite de germen de trigo ofrece un enfoque natural para la salud animal. La vitamina E contenida en el aceite de germen de trigo actúa como antioxidante y promueve aún más el bienestar.
  • Aceite de salvado de arroz: Extraído del salvado de arroz, este aceite cuenta con una composición única que puede ofrecer beneficios para la salud. Su elevada fracción insaponificable (incluidos antioxidantes y minerales) contribuye a su valor potencial.

Beneficios para los acuicultores

Tanto los ganaderos como los acuicultores podrían obtener importantes beneficios:

  • Potencia de crecimiento: Los estudios sugieren que el octacosanol puede mejorar el rendimiento del crecimiento en animales como pollos, cangrejos de río e incluso ratones. Podría mejorar la eficiencia alimenticia, lo que significa que los animales ganan más peso con los alimentos que consumen.
  • Beneficio reproductivo: Las investigaciones indican que la suplementación con octacosanol puede beneficiar la reproducción en aves de corral. Potencialmente podría aumentar la producción de huevos en las gallinas y mejorar la función ovárica en los cangrejos de río.
  • La magia de la composición corporal: Las primeras investigaciones sugieren que el octacosanol podría influir en la composición corporal, reduciendo potencialmente la grasa y aumentando el contenido de proteína muscular. Esto podría resultar especialmente interesante para la industria cárnica.
  • Ventaja antioxidante: El octacosanol exhibe propiedades antioxidantes, que podrían ayudar a proteger las células del daño y potencialmente contribuir a la salud general.
  • Respaldo del sistema inmunológico: Los estudios iniciales sugieren que el octacosanol podría reforzar el sistema inmunológico de los cangrejos de río, aumentando potencialmente su resistencia a las enfermedades.
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Sostenibilidad en foco

La sostenibilidad del octacosanol es una consideración clave:

  • Potencial ecológico: Derivado de plantas, el octacosanol ofrece una alternativa potencialmente más sostenible que algunos aditivos alimentarios tradicionales.
  • Persisten lagunas de conocimiento: Se necesita más investigación para comprender completamente el impacto ambiental a largo plazo del uso de octacosanol.

Abordar los desafíos y trazar el futuro

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A pesar de lo prometedor, hay áreas que se pueden seguir explorando:

  • Optimización de la dosis: Es fundamental encontrar la dosis más eficaz y segura para diferentes animales y peces.
  • Interacción con otros aditivos: Es esencial comprender cómo interactúa el octacosanol con los aditivos alimentarios existentes.
  • Consideraciones regulatorias: Garantizar el cumplimiento normativo para un uso seguro y responsable es primordial.

Conclusión

“El octacosanol, un compuesto natural derivado de diversas fuentes vegetales, ha mostrado una amplia gama de efectos beneficiosos sobre el rendimiento del crecimiento, la modulación inmune, la reducción del estrés y la mejora de la salud general en varias especies animales”, concluyen los autores de la revisión científica.

A pesar del potencial del octacosanol como aditivo alimentario sostenible y versátil. Se necesita más investigación para desbloquear plenamente sus beneficios, y un plan de investigación propuesto en el estudio allana el camino para futuras investigaciones.

Contacto
Akram Ismael Shehata
Department of Animal and Fish Production, Faculty of Agriculture (Saba Basha), Alexandria University
Alexandria 21531, Egypt.
Email: akramismael2@gmail.com and akramismael2@alexu.edu.eg

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Majeeda Rasheed
Department of Life Sciences, Khwaja Fareed University of Engineering and Information Technology (KFUEIT)
Rahim Yar Khan, Punjab, Pakistan.
Email: majeeda.rasheed@kfueit.edu.pk

Mohammed F. El Basuini
Faculty of Desert Agriculture, King Salman International University, Egypt.
Email: mohammed.elbasuini@ksiu.edu.eg

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Referencia (acceso abierto)
Shehata, A. I., Rasheed, M., Rafiq, H., Khalid, N., Rafique, A., Alhoshy, M., Habib, Y. J., & El Basuini, M. F. Multi-functional application of octacosanol as a feed additive in animal and aquaculture: A review. Journal of Animal Physiology and Animal Nutrition. https://doi.org/10.1111/jpn.14002