Nutrición

Suplementos alimenticios para reducir el estrés por frío en la lubina europea

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By Milthon Lujan

"Lubina europea" Dicentrarchus labrax. Fuente: NasserHalaweh
«Lubina europea» Dicentrarchus labrax. Fuente: NasserHalaweh

El cambio climático está causando estragos en los ecosistemas de todo el mundo y los entornos acuáticos no son una excepción. La lubina europea, una especie de pez de importancia comercial para la piscicultura marina europea, enfrenta amenazas cada vez mayores debido a las olas de frío extremo del invierno. ¡Pero un nuevo estudio ofrece eseranzas a los acuicultores!

Los investigadores de Leibniz Centre for Tropical Marine Research (ZMT) y de la Carl von Ossietzky Universität Oldenburg realizaron un estudio arroja luz sobre cómo los suplementos dietéticos afectan las respuestas fisiológicas de la lubina europea (Dicentrarchus labrax) durante la exposición extrema del invierno.

El desafío: Problemas invernales para la lubina

La lubina europea prospera en aguas cálidas y su crecimiento óptimo se produce entre 20 y 24 °C. Sin embargo, el invierno trae una caída drástica de la temperatura, alterando su fisiología y provocando problemas como:

  • Reducción de alimentación y crecimiento: Cuando las temperaturas descienden por debajo de los 10 °C, la lubina deja de alimentarse eficazmente, lo que dificulta su crecimiento.
  • Desequilibrios iónicos: El estrés por frío altera el equilibrio electrolítico y afecta funciones corporales vitales.
  • Digestión deteriorada: Las temperaturas frías debilitan el sistema digestivo, lo que afecta la absorción de nutrientes.
  • Sistema inmunológico debilitado: El estrés por frío suprime el sistema inmunológico, lo que hace que los peces sean más susceptibles a las enfermedades.
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Estos factores combinados contribuyen a las «enfermedades invernales» y a importantes mortalidades en las granjas de lubina.

El experimento: alimentar a los peces para aumentar su resiliencia

El estudio dividió la lubina europea en diferentes grupos. Durante 45 días, algunos peces recibieron dietas complementadas con:

  • Vitaminas C y E (dieta-1)
  • Propóleo, una resina natural producida por las abejas (dieta-2). El propóleo ha sido probado con éxito para reducir el estrés por frío en la tilapia.
  • Ficocianina, un pigmento azul que se encuentra en las algas (dieta-3)

Un grupo de control recibió una dieta estándar. Después de este período dietético, todos los peces se enfrentaron a la prueba real: 20 días de frío invernal extremo simulado (7°C).

Peso y salud básica: no hay mucha diferencia inicialmente

¿Las buenas noticias? Antes de la ola de frío, los suplementos dietéticos no tenían un impacto significativo en el peso, la tasa de crecimiento o la eficiencia proteica de los peces. Además, los niveles de electrolitos (sodio y cloruro) se mantuvieron estables en todas las dietas, tanto en temperaturas normales como frías.

Sin embargo cuando el agua se enfrió más, las cosas se pusieron interesantes. Durante la exposición al frío surgieron algunos cambios fisiológicos interesantes:

  • Peces Dieta-3 (ficocianina): Niveles más altos de potasio y niveles más bajos de glucosa en sangre en comparación con otros grupos.
  • Peces Dieta-1 (vitaminas C y E): Reduce el azúcar en la sangre pero también niveles significativamente más altos de una enzima que indica un posible estrés hepático.
  • Todas las dietas: Aumento de los triglicéridos (grasas) en sangre, excepto el pescado en la dieta-3 (ficocianina).
  • Peces Dieta-3: Mayor contenido de lactato, lo que potencialmente indica una mayor actividad muscular.
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Hormonas del estrés y expresión genética: un indicio de mayor resiliencia

El estudio también analizó las hormonas del estrés y la expresión genética, ofreciendo información prometedora:

  • Dieta 2 y 3 para peces: Niveles de cortisol significativamente más bajos, lo que indica una reducción del estrés durante el desafío del frío.
  • Todas las dietas: Regulación positiva de genes implicados en el crecimiento, el metabolismo y la inmunidad en todos los grupos durante la exposición al frío.
  • Peces Diet-2 y 3: En comparación con el grupo de control, estos peces mostraron una regulación negativa de genes potencialmente involucrados en el almacenamiento de grasa y la absorción de glucosa durante la exposición al frío.
  • Dieta de control: Antes del estrés por frío, estos peces exhibían niveles más altos de una molécula proinflamatoria en el bazo, lo que sugiere un posible estado inflamatorio preexistente.

Conclusión: los suplementos ofrecen una ayuda

Si bien se necesita más investigación, este estudio sugiere que los suplementos dietéticos (en particular el propóleo, la ficocianina y las vitaminas C y E) pueden ofrecer beneficios a la lubina europea que se enfrenta al frío extremo del invierno. Estos suplementos parecen ayudar con:

  • Reducción de los niveles de estrés
  • Mejor regulación del azúcar en sangre y electrolitos
  • Regulación positiva de genes vitales para el crecimiento, el metabolismo y la inmunidad

En general, esta investigación sugiere que los ajustes dietéticos podrían ser una herramienta valiosa en la acuicultura para ayudar a las poblaciones de lubina europea a enfrentar los desafíos de un clima cambiante.

Contacto
Md Jakiul Islam
Leibniz Centre for Tropical Marine Research (ZMT), Fahrenheitstraße 6, 28359 Bremen, Germany
Email: md.jakiul.islam@uni-oldenburg.de

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Referencia (acceso abierto)
Islam, M. J., Puebla, O., & Kunzmann, A. (2024). Mitigation of extreme winter stress in European seabass, Dicentrarchus labrax through dietary supplementation. Aquaculture, 740814. https://doi.org/10.1016/j.aquaculture.2024.740814