Nutrición

¿Superalimento para el salmón? Revelan el vínculo entre la dieta, la inmunidad y los parásitos mortales

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By Milthon Lujan

Salmón del Atlántico.
Salmón del Atlántico.

La crianza del salmón del Atlántico (Salmo salar) en granjas en alta mar lo expone a un doble desafío: piojos de mar y virus infecciosos. Estas amenazas no sólo dañan directamente a los peces, sino que también pueden debilitar su sistema inmunológico, haciéndolos aún más susceptibles a las enfermedades.

Tradicionalmente, los salmoneros han dependido de tratamientos como vacunas y baños medicinales para combatir estos problemas. Sin embargo, los investigadores están explorando una nueva frontera: el alimento funcional.

Los científicos de la University of Prince Edward Island (Canadá), Cargill Innovation Center (Noruega), Fisheries and Oceans Canada y el Institute of Marine Sciences Bergen (Noruega) investigaron cómo las diferentes modificaciones dietéticas afectan la respuesta del salmón a las coinfecciones con piojos de mar (Lepeophtheirus salmonis) y el virus de la anemia infecciosa del salmón (ISAv).

Una nueva esperanza: alimentos funcionales

La investigación explora un enfoque revolucionario: intervención dietética. Los científicos investigaron si los alimentos especialmente formulados que contienen nutrientes específicos podrían:

  • Refuerza las defensas naturales del salmón contra el piojo de mar y el ISAv.
  • Mitigar los efectos negativos de la coinfección (tener piojos y virus al mismo tiempo).

El poder de los omega-3

Investigaciones anteriores sugieren que las dietas ricas en ácidos grasos específicos pueden mejorar la respuesta antiviral del salmón. El estudio tiene como objetivo aprovechar esos hallazgos y explorar el potencial de un apoyo más amplio al sistema inmunológico.

El equipo de investigación probó cuatro dietas diferentes:

  • Dieta de control: Baja en ácidos grasos omega-3 (EPA/DHA) y alta en ácidos grasos omega-6.
  • Dieta FA + I: Enriquecida con EPA/DHA y diseñada para promover la inflamación, una parte clave de la respuesta inmune.
  • Dieta FA-I: Enriquecida con EPA/DHA pero formulada para reducir la inflamación.
  • Dieta Ctrl + IS: Baja en EPA/DHA pero suplementada con un inmunoestimulante.
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Curiosamente, las dietas enriquecidas con estos ácidos grasos (FA+I y FA-I) parecieron ayudar a controlar la abundancia de piojos de mar en peces infectados solo con piojos. Sin embargo, la historia se vuelve más compleja con las coinfecciones.

Respuesta inmune

Si bien las dietas enriquecidas redujeron el número de piojos, también desencadenaron una fuerte regulación positiva de los genes antivirales en el sistema inmunológico del salmón. Esto sugiere que los peces estaban dando prioridad a la amenaza de los piojos, lo que potencialmente los dejaba vulnerables al virus.

Los científicos analizaron la expresión genética del pez para comprender los mecanismos subyacentes. Descubrieron que otras dietas distintas a la inmunoestimulante (Ctrl + IS) provocaban un aumento significativo en la actividad de los genes asociados con el sistema antiviral de interferón. Sin embargo, en dietas alimentadas con peces que redujeron con éxito los niveles de piojos (FA + I y Ctrl + IS), los niveles altos de estos genes antivirales coincidieron con altas cargas virales y de piojos.

La compensación: piojos versus virus

El estudio reveló un posible equilibrio entre la resistencia de los piojos y la defensa viral. Las dietas eficaces contra los piojos no tuvieron tanto éxito en proteger a los peces coinfectados con piojos y un virus. Esto pone de relieve la necesidad de un enfoque matizado para el desarrollo de piensos funcionales.

Conclusión: un acto de equilibrio nutricional

Este estudio destaca la intrincada relación entre la dieta, la inmunidad y la resistencia a los parásitos en el salmón. Si bien los componentes dietéticos específicos se mostraron prometedores en el control de los piojos de mar, pueden tener el costo de una mayor susceptibilidad viral.

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Las conclusiones del estudio se pueden resumir en:

  • Sin impacto en el crecimiento: Los alimentos funcionales no afectaron la tasa de crecimiento ni la salud general del salmón.
  • Reducción del consumo de alimento: Los peces coinfectados con piojos y virus mostraron un menor consumo de alimento en comparación con aquellos que solo tenían infección por piojos.
  • Recuentos de piojos más bajos: Los alimentos funcionales, particularmente aquellos con alto contenido de ácidos grasos omega-6, llevaron a recuentos de piojos más bajos en los peces infectados.
  • Efectos mixtos sobre el virus ISA: Los alimentos funcionales mostraron cierto potencial para reducir la replicación viral, pero las tasas de mortalidad general se mantuvieron similares en todas las dietas.
  • Respuesta del sistema inmunológico: Algunos alimentos funcionales estimularon la expresión de genes asociados con la respuesta antiviral, pero esto no se tradujo necesariamente en una mejor supervivencia.
  • Curación de heridas versus respuesta antiviral: Las dietas que promueven la curación de heridas (altas en omega-6) podrían haber comprometido la capacidad del pez para combatir el virus.

Es fundamental realizar más investigaciones para identificar combinaciones óptimas de alimentos que puedan combatir eficazmente tanto los piojos como los virus. Esto implicará adaptar cuidadosamente las dietas en función de los desafíos esperados de coinfección. En última instancia, esta investigación allana el camino para desarrollar estrategias nutricionales específicas para promover poblaciones de salmón más saludables y resilientes en la acuicultura.

El estudio fue parte del proyecto Integrated Pathogen Management of Q22 Co-infection in Atlantic Salmon (IPMC) (Genomic Applications Partnership Program), financiado por el Gobierno de Canadá a través de Genome Canada y Genome Atlantic. El proyecto también fue financiado por Mitacs (a través del programa Mitacs Accelerate), EWOS Innovation/Cargill Aqua Nutrition y SFI-Sea Lice Research Center.

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Contacto
Mark D. Fast
Department of Pathology and Microbiology, Atlantic Veterinary College, University of Prince Edward Island
550 University Avenue, Charlottetown, PE, C1A4P3, Canada.
Email: mfast@upei.ca

Referencia (acceso abierto)
Carvalho, L. A., Whyte, S. K., Purcell, S. L., Hay, T., Taylor, R. G., Balder, R., Gagné, N., Dalvin, S., & Fast, M. D. (2024). The impact of functional feed on Atlantic salmon (Salmo salar) systemic immune response to high and low levels of sea lice infection (Lepeophtheirus salmonis) and co-infection with infectious salmon anemia virus. Comparative Immunology Reports, 6, 200147. https://doi.org/10.1016/j.cirep.2024.200147