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Peces koi: tipos, alimentación, reproducción y cuidados

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By Milthon Lujan

Variedades de peces koi en el Museo "Ojiya Nishikigoi no Sato" en Ojiya, prefectura de Niigata, Japón. Fuente: Asturio Cantabrio
Variedades de peces koi en el Museo «Ojiya Nishikigoi no Sato» en Ojiya, prefectura de Niigata, Japón. Fuente: Asturio Cantabrio

Los peces koi frecuentemente son criados en estanques que adornan algunos jardínes y cuentan con un amplio número de “devotos” en todo el mundo, debido a su belleza como consecuencia de sus escalas de colores y modelos de distribución de los colores. Desde los llamativos tonos rojo, amarillo y blanco hasta las intrincadas marcas que adornan sus escamas, cada pez koi es una obra maestra única.

Pero el encanto de estas cautivadoras criaturas va más allá de su atractivo visual. Existe un profundo simbolismo asociado a los peces koi en diversas culturas, donde a menudo se les considera símbolos de fuerza, perseverancia y buena fortuna.

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Así que, tanto si es usted un entusiasta de los peces koi, un observador curioso o simplemente quieres desentrañar los misterios de estos magníficos peces, acompáñenos en este viaje en el que nos sumergiremos en el mundo de los peces koi y desvelaremos los secretos que encierran.

Taxonomía y tipos de peces koi

Los peces koi se crían en cautiverio y son muy apreciados por su belleza única y su carácter pacífico. Lo que hace que los peces koi sean tan especiales es su amplia gama de colores y patrones. Cada pez koi es único en su apariencia.

Desde los tonos vibrantes y llamativos hasta los sutiles y elegantes, los peces koi son una delicia visual para aquellos que los admiran. A continuación presentamos la descripción taxonómica de las carpas koi.

Orden: Cypriniformes
Familia: Cyprinidae
Género: Cyprinus
Especie: Cyprinus rubrofuscus
Nombre común: pez koi, carpa koi, Carpa de Amur

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Los peces koi se han vuelto cada vez más populares en todo el mundo debido a su belleza y su capacidad para adaptarse a una amplia variedad de condiciones de vida. Además de ser una delicia para los ojos, los peces koi también tienen una personalidad tranquila y pacífica. Son conocidos por su comportamiento dócil y su capacidad para interactuar con los humanos.

Los machos del koi pueden alcanzar una longitud máxima de 28 cm. Por otro lado, es importante destacar que las carpas koi pueden vivir en promedio 50 años; sin embargo, se han reportado especímenes que han vivido hasta los 226 años.

Algunos de los colores más comunes en los peces koi incluyen el rojo, el blanco, el amarillo, el negro y el azul. Estos colores pueden aparecer en diferentes combinaciones y tonalidades, lo que crea una variedad infinita de patrones y diseños en los peces koi.

En Japón cada año se realiza la competencia “All Japan Nishikigoi Show”, organizado por la All Japan Nishikigoi Promotion Association, donde los expertos evalúan las carpas y eligen a la mejor de cada variedad.

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Algunas de las razas más populares incluyen:

  • «Kohaku»: peces de piel blanca con grandes manchas rojas. Fue una de las primeras variedades ornamentales que se establecieron en Japón.
  • «Showa»: pez de piel negra con marcas blancas y rojas.
  • “Asagi”: es un koi de coloración azul claro en la parte superior y generalmente rojo en la parte inferior, pero también puede presentar una coloración amarilla pálida o crema.
  • «Sanke»: blanco con manchas rojas y negras,
  • «Tancho»: Cualquier pez koi con solo un punto rojo en la cabeza.
  • “Kinginrin”: Un pez con escamas metálicas.
  • «Utsurimono»: Pez de piel negra con manchas blancas, amarillas o rojas, en un patrón de color de cebra.
  • “Taisho Sandhoku: Similar a la variedad kohaku, excepto por la adición de pequeñas marcas negras.
  • “Bekko”: Koi de piel blanca, roja o amarilla con manchas negras.
Diferentes tipos de peces koi. Fuente: Totti
Diferentes tipos de peces koi. Fuente: Totti

Cada una de estas razas tiene su propio encanto y atractivo, y los criadores de peces koi a menudo se especializan en una o varias de ellas. Al respecto, Domasevich et al., (2022) desarrollaron una herramienta en base al análisis de imágenes para evaluar la calidad del kohaku koi; mientras que, Shi et al., (2024) identificaron los genes relacionados con los colores de las diferentes líneas de peces koi.

Historia y significado cultural de los peces koi

Las carpas son un grupo grande de peces nativos de Europa Central y Asia. Varias especies de carpas fueron originalmente domesticadas en China, donde en la actualidad es la principal especie criada y usada como alimento.

La historia de las carpas koi se remonta a miles de años atrás en China y Japón, donde se originaron. Estos peces se criaron por primera vez en China durante el periodo de los Reinos Combatientes (475-221 a.C.), y posteriormente fueron llevados a Japón por los comerciantes en el siglo X.

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Durante siglos, los peces koi fueron considerados como símbolos de buena suerte, prosperidad y éxito en la sociedad japonesa.

El significado cultural de los peces koi varía según la tradición y la región; sin embargo, es importante destacar que la palabra “Koi” significa “afecto” o “amor”, así que se pueden considerar como símbolos de amor y amistad en Japón.

En la cultura china, los peces koi también son considerados símbolos de prosperidad y buena fortuna. Se cree que tener peces koi en un estanque o jardín atrae la suerte y la riqueza.

Por otro lado, Fife-Cook y Franks (2021) describieron las interacciones entre las carpas koi y los humanos, y detallan que los koi no están únicamente motivados para interactuar con un ser humano familiar en anticipación de una recompensa de comida y que el interés puede estar motivado por un deseo de interactuar por sí mismo.

¿Qué significado tienen los peces koi?

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Además de su belleza visual, los peces koi también tienen un profundo simbolismo y significado en diferentes culturas y tradiciones.

En Japón, los peces koi son considerados símbolos de fuerza, perseverancia y superación de los desafíos. Se cree que los peces koi tienen la capacidad de nadar contra la corriente y subir cascadas, lo que los convierte en un símbolo de éxito y superación personal.

En China, los peces koi son considerados símbolos de buena fortuna y prosperidad. Se cree que tener peces koi en un estanque o jardín atrae la suerte y la riqueza.

En el arte y la literatura, los peces koi también han sido una fuente de inspiración durante siglos. En la pintura japonesa, los peces koi a menudo se representan nadando en estanques o arroyos, simbolizando la belleza, la tranquilidad y la armonía. En la poesía china, los peces koi son mencionados como metáforas de la perseverancia y la determinación.

Alimentación de las carpas koi

Los peces Koi son omnívoros. Ellos pueden consumir una amplia variedad de alimentos, incluido guisantes, lechuga y sandía. De forma natural, las carpas koi se alimentan en el fondo del estanque en este sentido debes elegir un alimento que se hunda rápidamente.

No existe un consenso entre los expertos con respecto a la frecuencia de alimentación. Algunos recomiendan una sola ración durante la mañana, mientras que otros sugieren alimentar a las carpas koi dos veces por día (mañana y tarde). En este sentido, un criterio que puedes emplear es observar a tus peces cuando les das el alimento.

En el caso de los reproductores de las carpas Amur, los expertos recomiendan brindar un alimento artificial de 28-32% de proteína y 6-8% de ácidos grasos, basado en una dosis de 3-5% del peso de los reproductores.

De acuerdo con Aries et al., (2022), las larvas recién eclosionadas hasta los 4 días de edad se alimentan del saco vitelino; cuando las larvas tienen entre 4 y 7 días de edad, deben ser alimentadas con yemas de huevo hervidas; la alimentación se realiza una vez al día.

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Sartika et al., (2021) estudió la alimentación de juveniles de los peces koi, y concluye que una dieta basada en nauplios de Artemia brinda los mejores resultados en términos de crecimiento y supervivencia.

En el caso de larvas también se recomienda la alimentación con pellets que miden 1 mm, que deben contener al menos 35% de proteína, 5% de grasas, 3% de fibra y 12% de ceniza.

En la actualidad existen una serie de alimentos artificiales que se pueden adquirir en las tiendas de acuarios. Sin embargo, muchas de ellas dependen de la harina de pescado como fuente principal de proteína. Al respecto, Zamani (2021) desarrolló dietas en donde reemplaza hasta el 50% de la harina de pescado con harina de gusano amarillo de la harina (Tenebrio molitor), sin perjudicar el crecimiento de los peces koi.

Por otro lado, si deseas mejorar los colores de tus peces koi puedes emplear el pigmento astaxantina. Panjaitan (2023) recomiendan adicionar 125 mg/kg de alimento de las carpas Amur. Mientras que Amin et al., (2023) sugiere la adición de extracto de rosella (Hibiscus sabdariffa) en un 5% como aditivo en el alimento de las carpas, dio como resultado el valor más alto de brillo rojo cada semana.

Reproducción de las carpas koi

Los peces koi tienden a desovar naturalmente en las estaciones de primavera y verano. Se recomienda emplear carpas koi machos de 2 años de edad, mientras que las koi hembras deben tener 3 años de edad, en una proporción de 1:1.

El proceso de desove ocurre en la noche. Durante el cortejo, el macho del koi comenzará a seguir a la hembra, nadando justo detrás de ella y empujándola.

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Posteriormente, la hembra del koi libera los huevos que se hunden hasta el fondo del estanque, lo que aprovechan los machos para fertilizarlos. Se recomienda sacar a los padres del tanque de reproducción para evitar que puedan afectar a los huevos.

En las carpas koi, la fecundidad varía de 109,000 a 114,500 huevos por hembra y la tasa de fertilización varía de 66 a 72%. Los huevos fertilizados son visualmente claros, mientras que los huevos no fertilizados son blancos. Los huevos eclosionan en aproximadamente 3 días, sin circulación del agua (Aries et al., 2022).

Luego de un período de 7 días desde la eclosión debes clasificar a las larvas de koi, entre larvas negras y larvas blancas. Las larvas blancas son sembradas directamente en los estanques, mientras que las de color negra son criadas hasta que alcancen los 5 cm o aproximadamente 2 meses de edad (Aries et al., 2022).

FClasificación de larvas de los peces koi: (a) Califican, (b) no califican. Fuente: Aries et al., (2022)
Clasificación de larvas de los peces koi: (a) Califican, (b) no califican. Fuente: Aries et al., (2022)

Una investigación reciente de Santos y Furquim (2024) describe el proceso de mestizaje de la línea Nishikigoi y la carpa húngara (Cyprinus carpio), para obtener kois con una mejor belleza, crecimiento más rápido y una mejor conformación del cuerpo.

Creación de un estanque de peces koi: Diseño y mantenimiento

El cuidado de los peces koi requiere atención y conocimientos especiales. Es importante mantener un entorno limpio y saludable para los peces, con una calidad de agua óptima y una alimentación adecuada.

Las carpas koi también necesitan espacio suficiente para nadar y explorar, por lo que es recomendable tener un estanque o un tanque grande para alojarlos. Además, es fundamental proteger a los peces koi de los depredadores y proporcionarles refugio adecuado.

Si estás interesado en tener peces koi, una de las mejores maneras de mantenerlos es en un estanque especialmente diseñado para ellos. La creación de un estanque de peces koi requiere planificación y consideración cuidadosa de varios factores, como el tamaño del estanque, la filtración del agua, la iluminación y la vegetación. Un estanque bien diseñado proporcionará un entorno seguro y saludable para los peces koi, permitiéndoles prosperar y mostrar su belleza.

Tabla 01. Ficha técnica para el cuidado de los peces Koi.

Parámetro de calidad del aguaRango
Estanque de cultivoMínimo de 10 m2 con una profundidad promedio de 1.5 m
Temperatura del agua (oC)15 – 25
pH del agua6.5 – 8
Oxígeno disuelto (mg L-1)>5

El mantenimiento regular del estanque es fundamental para garantizar la salud y el bienestar de los peces. Esto incluye la limpieza y el cambio regular del agua, la alimentación adecuada y la inspección de posibles enfermedades o problemas de salud. Un estanque bien mantenido no solo beneficiará a los peces koi, sino que también creará un hermoso espacio para que tú y tus invitados disfruten.

Por otro lado, también se ha venido experimentando la crianza de carpas Amur (C. rubrofuscus) en sistemas biofloc; al respecto, Ezhilarasi et al., (2019) reporta que el uso como fuente de carbono del azúcar de palmera es la mejor para el crecimiento, la inmunidad no específica y las actividades de las enzimas digestivas de los alevinos de carpa koi.

Diversos tipos de carpas koi. Fuente: Rouyer noelle
Diversos tipos de carpas koi. Fuente: Rouyer noelle

Enfermedades que afectan a las carpas koi

Los peces koi son rústicos. Con un cuidado apropiado, estos peces pueden resistir a muchos de los parásitos que afectan a los peces tropicales, como las infecciones por Trichodina, Epistylis e Ichthyophthirius multifiliis.

Enfermedades virales

El virus del herpes koi (KHV) y el rhabdovirus carpio, que causan la viremia primaveral de la carpa (SVC) son dos de las mayores preocupaciones de los criadores de koi. A la fecha se ha desarrollado la vacuna KV3 para inmunizar a las carpas koi contra el KHV.

Las carpas koi también pueden infectarse con el virus del edema de la carpa (CEV), que causa la enfermedad del sueño del koi (KSD) y eventualmente puede provocar la muerte de los peces por anoxia (Daniel et al., 2023).

Enfermedades bacterianas

Por otro lado, el cultivo de peces koi a menudo es atacado por la bacteria Aeromonas hydrophila. En este sentido, Silaen et al., (2023) recomiendan el uso de 15 ml de extractos de hoja de papaya para tratar larvas de koi afectadas por A. hydrophila; mientras que Rosidah et al., (2021) estudio el uso de un extracto del aloe vera y recomiendan tratar a las larvas de koi infectado con A. hydrophila a una dosis de 300 mg kg-1 de alimento en un período de 48 horas.

Una enfermedad común que afecta a los peces ornamentales es la «dermatitis ulcerosa» que se asocia a un amplio rango de etiologías bacterianas. Rich y Naguib (2024) reportan la presencia de la bacteria Shewanella xiamenensis en dermatitis ulcerosa que afecta a carpas koi, y destacan que el incremento del recambio del agua y el tratamiento con florfenicol permitió curar a los peces enfermos.

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La dermatitis ulcerosa (UD) es común en colecciones de peces ornamentales y típicamente se asocia con una amplia gama de etiologías bacterianas.

En este sentido, sólo las medidas de bioseguridad, como la pronta detección, el aislamiento y la desinfección de tanques y equipos, pueden prevenir la propagación de la enfermedad y limitar la pérdida de poblaciones de peces.

Conclusión

En resumen, los peces koi son criaturas fascinantes que han capturado la imaginación de las personas en todo el mundo.

Su increíble gama de colores y patrones los convierte en verdaderas joyas vivientes, mientras que su simbolismo y significado los convierten en un símbolo de fuerza, perseverancia y buena fortuna.

Ya sea que seas un entusiasta de los peces koi, un curioso observador o simplemente alguien que aprecia la belleza y el simbolismo en la vida, los peces koi seguramente te cautivarán con su encanto único. Por otro lado, también se puede considerar como una especie ideal para la piscicultura con la finalidad de abastecer a los aficionados.

Referencias bibliográficas

Amin, A. A. A., Dewi, N. N., & Rahardja, B. S. (2023, December). Improvement of Red Color quality in Koi Fish (Cyprinus carpio) through the addition of rosella extract in feed (Hibiscus sabdariffa). In IOP Conference Series: Earth and Environmental Science (Vol. 1273, No. 1, p. 012040). IOP Publishing.

Aries, G., Jubaedah, I., Anas, P., Musa, S., Wiryati, G., Subagio, A. A., … & Nugraha, E. (2022). Koi fish (Cyprinus rubrofuscus) seed production management in koi farm, Sukabumi District, West Java, Indonesia. Aquaculture, Aquarium, Conservation & Legislation, 15(6), 3258-3270.

Daniel, W. M., Morningstar, C.R., and Procopio, J., 2023, Cyprinus rubrofuscus Lacepède, 1803: U.S. Geological Survey, Nonindigenous Aquatic Species Database, Gainesville, FL,

Domasevich, Mikhail A., Hideo Hasegawa, and Tatsuya Yamazaki. 2022. «Quality Evaluation of Kohaku Koi (Cyprinus rubrofuscus) Using Image Analysis» Fishes 7, no. 4: 158. https://doi.org/10.3390/fishes7040158

Ezhilarasi, V., Verma, A. K., Rani, A. B., Harikrishna, V., Chandrakant, M. H., Ahmad, I., & Nageswari, P. (2019). Effect of different carbon sources on growth, non-specific immunity and digestive enzyme activity of amur carp (Cyprinus rubrofuscus Lacepede 1803) fingerlings in biofloc based rearing system using inland saline groundwater. Indian Journal of Fisheries, 66(3), 87-94.

Fife-Cook, Isabel, and Becca Franks. 2021. «Koi (Cyprinus rubrofuscus) Seek Out Tactile Interaction with Humans: General Patterns and Individual Differences» Animals 11, no. 3: 706. https://doi.org/10.3390/ani11030706

Panjaitan, A. S. (2023). Increased Color Brightness with the Addition of Astaxanthin in Koi Fish (Cyprinus Rubrofuscus) Feed. Journal of World Science, 2(4), 765-769.

Rich, A. F., & Naguib, M. (2024). Shewanella xiamenensis-associated ulcerative dermatitis in koi carp (Cyprinus rubrofuscus). Journal of Fish Diseases, 00, e13942. https://doi.org/10.1111/jfd.13942

Rosidah, R., Nugraha, A., Andriani, Y., Haetami, K., Anne, O., & Purnomo, A. H. (2021). Potential of Aloe vera for treatment of infection with Aeromonas hydrophila bacteria on koi fry. Sarhad journal of agriculture, 37(1), 64-74.

Santos, V. B., & Furquim, L. R. (2024). Evaluation of growth performances of crossbreds and backcrossbreds with purebreds Nishikigoi and Hungarian carp (Cyprinus carpio). Aquaculture and Fisheries.

Sartika, E., Siswoyo, B. H., & Syafitri, E. (2021). Pengaruh Pakan Alami Yang Berbeda Terhadap Pertumbuhan Dan Kelangsungan Hidup Benih Ikan Mas Koi (Cyprinus rubrofuscus). Jurnal Aquaculture Indonesia, 1(1), 28-37.

Shi, X., Zhu, W., Guo, J., Lin, K., Fu, J., Wang, L., Dong, Y., Luo, M., & Dong, Z. (2024). Genome-wide association study reveals candidate genes critical for skin pigmentation in common carp (Cyprinus carpio) strains including koi. Aquaculture, 590, 741075. https://doi.org/10.1016/j.aquaculture.2024.741075

Silaen, Y. M., Istyadji, M., & Yulinda, R. (2023). EFFECTIVENESS OF PAPAYA LEAF EXTRACT (Carica Papaya L.) IN THE TREATMENT OF KOI FISH (Cyprinus Rubrofuscus) SEEDS INFECTED WITH AEROMONAS HYDROPHILA BACTERIA. INTERNATIONAL JOURNAL ON ADVANCED TECHNOLOGY, ENGINEERING, AND INFORMATION SYSTEM, 2(1), 1–8. https://doi.org/10.55047/ijateis.v2i1.522

Zamani A, Goli M. Effects of dietary inclusion of yellow mealworm (Tenebrio molitor) meal on growth performance and proteolytic enzymes activity of koi carp (Cyprinus rubrofuscus) juvenile. JFST 2021; 10 (4) :410-422 URL: http://jfst.modares.ac.ir/article-6-55158-en.html

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