Impacto Ambiental, Sistemas de Cultivo

Lodo generado en jaulas salmoneras podría emplearse para la crianza de poliquetos

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By Milthon Lujan

Jaula salmonera en Noruega
Jaula salmonera en Noruega

La floreciente industria acuícola del salmón del Atlántico en Noruega enfrenta un desafío: equilibrar el crecimiento con la responsabilidad ambiental, y bajo un enfoque de economía circular.

Las principales preocupaciones en la industria salmonera incluyen las infestaciones de piojos de mar, los peces que se escapan y la contaminación de nutrientes de las jaulas marinas. Sin embargo, un nuevo estudio revela una joya escondida dentro de este desafío: los lodos de acuicultura.

Este artículo profundiza en la ciencia detrás de este problema y explora un nuevo enfoque prometedor: ¡utilizar los propios residuos de la industria salmonera como recurso! Los investigadores evaluaron el potencial de los lodos para alimentar a los poliquetos en el marco de un enfoque de acuicultura multitrófica integrada.

La salmonicultura y su huella ambiental

La acuicultura del salmón noruega produce una cantidad significativa de salmón del Atlántico. Si bien esta es una gran noticia para la industria, tiene un costo ambiental significativo.

Según diversos estudios científicos, hasta el 62% del carbono, el 57% del nitrógeno y el 76% del fósforo del alimento para el salmón no son utilizados por los peces y terminan en el medio ambiente. Con los aumentos de producción proyectados, los volúmenes de desechos están a punto de aumentar dramáticamente.

Descubriendo el potencial de los lodos de acuicultura

El estudio, realizado por investigadores de la Norwegian University of Science and Technology, investigó la composición y la cantidad de lodo que se acumula debajo de las jaulas marinas de crianza de salmón del Atlántico (Salmo salar). Este lodo, una mezcla de piensos no consumidos y desechos (heces) de los peces, contiene nutrientes valiosos como nitrógeno, fósforo y carbono. Aunque tradicionalmente se considera un producto de desecho, el estudio sugiere que puede ser un recurso valioso para el cultivo de organismos tróficos inferiores.

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El estudio se centró en cuantificar la cantidad de lodo que se acumula debajo de las jaulas de crianza de los salmones y analizar su contenido nutricional. También exploraron el potencial de utilizar este lodo para alimentar a un tipo específico de gusano marino llamado Hediste diversicolor.

El flujo de los residuos

Los residuos de las granjas de salmón se pueden clasificar en tres tipos principales:

  • Materia orgánica particulada (POM): Esto incluye alimentos no consumidos y heces de peces, que se depositan en el fondo marino debajo de las jaulas. Puede servir como fuente de nutrientes para algunos organismos.
  • Materia Orgánica Disuelta (DOM): Son pequeñas moléculas disueltas que se liberan de los alimentos y las heces no consumidas que ingresan a la red alimentaria microbiana.
  • Materia Inorgánica Disuelta (DIM): Nutrientes como el nitrógeno y el fósforo liberados directamente en el agua por la respiración y excreción de los peces, utilizados por el fitoplancton y las macroalgas.

El foco de este estudio es la materia orgánica particulada que se deposita en el fondo del mar. Si bien los efectos de DOM y DIM son más difíciles de cuantificar, existen programas de monitoreo para evaluar el impacto de POM en los hábitats bentónicos.

IMTA: una solución simbiótica

La Acuicultura Multitrófica Integrada (IMTA) es un enfoque de acuicultura sostenible y de bioeconomía circular que cocultiva diferentes especies en varios niveles tróficos dentro del mismo sistema. En este caso, el lodo de salmón rico en nutrientes podría actuar como fuente de alimento para organismos como poliquetos, específicamente la especie Hediste diversicolor. Estos filtradores no solo se beneficiarían de los desechos sino que también ayudarían a mejorar la calidad del agua al eliminar el exceso de nutrientes.

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Los poliquetos como aliados

Curiosamente, las investigaciones sugieren que ciertas especies de poliquetos prosperan en el ambiente orgánicamente enriquecido creado por los desechos de las granjas de salmón. Estos gusanos marinos pueden tener potencialmente un doble propósito:

  1. Biorremediación: Los poliquetos pueden ayudar a descomponer y utilizar la materia orgánica del lodo, reduciendo su impacto ambiental.
  2. Materia prima: Los estudios indican que algunos poliquetos, como Hediste diversicolor, pueden utilizar eficientemente los nutrientes de los lodos de las granjas de salmón e incluso pueden ser adecuados para su uso en la producción de alimentos para peces como la lubina y camarones.

La ciencia detrás del lodo

Los investigadores utilizaron trampas de sedimentos para recolectar muestras de lodo debajo de dos jaulas de salmón a diferentes profundidades y momentos. Luego analizaron las muestras en busca de varios componentes, entre ellos: carbono, nitrógeno, fósforo, lípidos, ácidos grasos, proteínas, aminoácidos y contenido de cenizas.

Curiosamente, el estudio encontró una fuerte correlación entre la cantidad de alimento utilizado y la cantidad de lodo recolectado, destacando el impacto de la gestión del alimento en la producción de desechos.

El camino por delante: de residuos a recursos

Si bien el valor nutricional general de los lodos obtenidos de las jaulas marinas fue menor que el de la acuicultura terrestre, el estudio demuestra su potencial como fuente de alimento para organismos específicos como Hediste diversicolor. Se necesita más investigación para optimizar su uso en sistemas IMTA.

Este estudio allana el camino para una industria de cultivo de salmón más sostenible en Noruega. Al transformar los desechos en un recurso, IMTA ofrece un enfoque prometedor para reducir el impacto ambiental y al mismo tiempo promover prácticas de acuicultura responsables.

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El estudio fue financiado por los proyectos POLYCHAETE y MIND-P, y el acceso libre es financiado por NTNU Norwegian University of Science and Technology (incl St. Olavs Hospital – Trondheim University Hospital).

Contacto
Inka Anglade
Norwegian University of Science and Technology
Email: inka.seekamp@ntnu.no

Referencia (acceso abierto)
Anglade, I., Krogli, T.M. & Reitan, K.I. Sludge from sea-based Atlantic salmon (Salmo salar L.) production: quantification, composition, and potential application in integrated multi-trophic aquaculture. Aquacult Int (2024). https://doi.org/10.1007/s10499-024-01485-5