Sistemas de Cultivo

Evalúan el bienestar de las tilapias durante todo el ciclo de cultivo

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By Milthon Lujan

Etapas de cultivo (reproducción, cría y engorde) y etapas de desarrollo (reproductores, huevos, larvas, postlarvas, alevines, juveniles y adultos) de la tilapia del Nilo, Oreochromis niloticus. Fuente: Pedrazzani et al., (2023)
Etapas de cultivo (reproducción, cría y engorde) y etapas de desarrollo (reproductores, huevos, larvas, postlarvas, alevines, juveniles y adultos) de la tilapia del Nilo, Oreochromis niloticus. Fuente: Pedrazzani et al., (2023)

Existe un consenso en la comunidad científica internacional sobre el reconocimiento de los peces como seres sensibles, lo que ha alentado a varios países a implementar normas y regulaciones para proteger a los peces cuando se crían comercialmente.

Entre las numerosas especies criadas en acuicultura, la tilapia del Nilo (Oreochromis niloticus) se destaca como una de las más populares debido a su capacidad de adaptación y rápido crecimiento.

Sin embargo, el bienestar animal de estos peces a lo largo de su ciclo de vida en la acuicultura es una preocupación creciente, y no ha sido evaluado en su integridad.

Un estudio de científicos del Wai Ora—Aquaculture and Environmental Technology Ltd. y de la Federal University of Paraná evaluaron el bienestar de la tilapia del Nilo (Oreochromis niloticus) durante todo el ciclo de producción, desde la reproducción hasta el sacrificio.

Evaluar el bienestar de las tilapias

El objetivo principal de un estudio reciente fue evaluar de manera integral el bienestar de las tilapias del Nilo en la acuicultura, desde su reproducción hasta su sacrificio. Para lograr esto, se utilizó una metodología estructurada para identificar indicadores de bienestar alineados con los principios de libertades animales definidos por el Farm Animal Council.

Estos indicadores, agrupados en cuatro categorías/libertades, abarcaron aspectos ambientales, de salud, nutricionales, comportamentales y psicológicos. Es importante destacar que la libertad psicológica se consideró intrínsecamente dentro de los análisis de comportamiento y salud de los animales.

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Indicadores de bienestar ambiental

En esta categoría los investigadores incluyeron 12 indicadores para las diferentes fases del cultivo. Los indicadores físico-químicos del agua han sido estandarizados en todas las etapas, lo que previene los shocks durante la transferencia de los animales entre fases.

Indicadores de bienestar de salud

Los indicadores de salud fueron establecidos considerando las anormalidades morfológicas en la tilapia durante su desarrollo ontogenético, observando aspectos correspondientes a las diferentes fases de vida y producción.

Asimismo, los indicadores de salud durante la fase de criadero fueron subdivididos de acuerdo a la etapa de desarrollo ontogenético de los peces: larvas, postlarvas y alevines.

Indicadores de bienestar nutricional

Los investigadores han definido cuatro indicadores nutricionales relevantes para todas las fases de cultivo: contenido de proteína cruda en el alimento suministrado a los peces, cantidad de alimento con la biomasa del lote, frecuencia de alimentación, y rango de distribución de los alimentos en el respectivo sistema de cultivo.

Indicadores de bienestar de comportamiento

“Los indicadores de bienestar de comportamiento han sido establecidos bajo las prácticas de gestión comúnmente adoptadas durante las fases de reproducción y engorde”, reportan.

Por otro lado, durante la fase de criadero, el comportamiento de natación fue seleccionado como la única práctica y el indicador viable para el análisis visual de las larvas y postlarvas, estableciendo las características de natación entre las diferentes fases.

Herramientas científicas para el bienestar animal

Para llevar a cabo esta evaluación exhaustiva, los investigadores realizaron una revisión sistemática de la literatura científica para definir indicadores precisos y sus valores de referencia correspondientes para cada etapa del cultivo de tilapias.

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Estos valores de referencia se categorizaron utilizando un sistema de puntuación que evaluaba la desviación de cada indicador de los rangos ideales (puntuación 1), tolerables (puntuación 2) y críticos (puntuación 3) para el bienestar de la especie objetivo.

Además, se llevó a cabo un experimento de laboratorio para validar los indicadores de salud preseleccionados, específicamente diseñados para las primeras etapas de vida de las tilapias. Este ensayo permitió evaluar la aplicabilidad de estos indicadores en condiciones operativas.

Medición cuantitativa del bienestar animal en tilapias

Basándose en las percepciones ganadas a través de la experimentación y la revisión de la literatura, se calcularon índices de bienestar parciales (PWIs) para cada libertad evaluada, lo que condujo a la derivación de un índice general de bienestar (GWI).

Fórmulas matemáticas se emplearon para calcular estos índices, ofreciendo una medida cuantitativa y estandarizada del bienestar.

Implicaciones para la industria de la piscicultura de tilapia

El enfoque científico descrito en el estudio proporciona a los productores y procesadores de tilapia las herramientas necesarias para monitorear continuamente y mejorar sus sistemas de producción. Además, fomenta la adopción de prácticas más sostenibles y éticas en la acuicultura de tilapia.

Al comprender y cuantificar el bienestar de las tilapias, la industria de la piscicultura puede tomar medidas concretas para garantizar que estos peces sean criados y procesados de manera más humanitaria y sostenible.

Conclusión

En resumen, la evaluación integral del bienestar de las tilapias en la acuicultura es un paso importante hacia una producción de alimentos más ética y sostenible. Al utilizar métodos científicos y herramientas cuantitativas, podemos garantizar que las tilapias sean criadas en condiciones que respeten sus necesidades biológicas y psicológicas, al tiempo que satisfacen la creciente demanda global de este importante recurso alimentario.

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“En este estudio, hemos propuesto un enfoque detallado y cuantitativo para evaluar el bienestar de la tilapia del Nilo durante todo el ciclo de vida (huevos, larvas, postlarvas, juveniles y adultos) y todas las fases de cultivo”, destacan los investigadores.

Además indican que su enfoque ha generado una herramienta valiosa y estandarizada para que los acuicultores monitoreen y mejoren sus sistemas de producción, que tiene el potencial de incrementar el bienestar de O. niloticus significativamente.

El estudio fue financiado por FAI Farms.

Contacto
Ana Silvia Pedrazzani
Wai Ora—Aquaculture and Environmental Technology Ltd.
Curitiba, State of Paraná, Brazil,
Email: anasilviap@ufpr.br

Referencia (acceso abierto)
Pedrazzani AS, Cozer N, Quintiliano MH, Tavares CPdS, Biernaski V and Ostrensky A (2023) From egg to slaughter: monitoring the welfare of Nile tilapia, Oreochromis niloticus, throughout their entire life cycle in aquaculture. Front. Vet. Sci. 10:1268396. doi: 10.3389/fvets.2023.1268396

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