Impacto Ambiental

Investigan contaminación con plástico de la lubina y dorada de cultivo en el mar Mediterráneo

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By Milthon Lujan

La contaminación de los océanos con plásticos es un problema global que ha suscitado gran preocupación en los últimos años. Además de su impacto en la vida marina, la presencia de plásticos en los océanos también ha despertado interrogantes sobre la seguridad de los productos pesqueros y acuícolas para el consumo humano.

Un estudio reciente llevado a cabo por científicos de la University of Milan y de ATS Milano-Città Metropolitana basado en pescados cosechados de granjas de acuicultura en el mar abierto en el Mediterráneo revela datos sorprendentes sobre la presencia de plásticos en dos especies de peces ampliamente consumidas: la dorada (Sparus aurata) y lubina europea (Dicentrarchus labrax).

Los investigadores caracterizaron la presencia de plásticos en diferentes órganos de la dorada y la lubina europea.

Contaminación de plásticos en peces

El estudio en cuestión se centró en la caracterización de la presencia de plásticos en diversos órganos de doradas y lubinas procedentes de instalaciones de acuicultura en mar abierto en el Mediterráneo, de los siguientes países: Italia, Grecia y Turquía.

Los resultados son preocupantes, ya que se encontró que el 38% de los pescados analizados contenía plásticos en sus tejidos, lo que sugiere que la contaminación por plásticos es un problema que afecta a estas especies en la región mediterránea.

Comparando las dos especies, según los resultados del estudio, el 41% de las doradas y el 35% de las lubinas estuvieron contaminadas.

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Geografía y contaminación por plásticos

Un aspecto interesante de este estudio es que revela diferencias geográficas en la contaminación de peces con plásticos. Los peces analizados en Turquía y Grecia mostraron niveles más altos de contaminación en comparación con los de Italia. Sin embargo, no se encontraron diferencias significativas entre las áreas geográficas. Esto sugiere que la contaminación por plásticos es un problema generalizado en toda la región mediterránea.

Ubicación de acumulación de plásticos en los peces

Los resultados del estudio indican que los plásticos tienden a acumularse principalmente en el tracto gastrointestinal de los peces y, en menor medida, en los músculos, que son la parte comestible de los peces. Según los datos recopilados, la cantidad máxima de plástico en los músculos se sitúa en 0.01 gramos por gramo de peso húmedo (w.w.), lo que sugiere un bajo riesgo para los consumidores a través del consumo de pescado.

Composición de los plásticos detectados

Una parte significativa de los plásticos detectados en los peces está compuesta por fibras de celulosa de origen humano. Además, el análisis de la composición polimérica sugiere que los plásticos que ingieren los peces pueden tener orígenes tanto terrestres como pelágicos. Esto indica que la contaminación por plásticos puede resultar de diversas prácticas, incluyendo actividades acuícolas y fuentes terrestres.

Conclusiones

Este estudio arroja luz sobre la creciente preocupación acerca de la contaminación por plásticos en la industria pesquera, especialmente en la acuicultura en mar abierto en el Mediterráneo. Aunque se encontraron plásticos en una proporción considerable de los peces analizados, la cantidad detectada en los músculos, la parte comestible, es relativamente baja y no parece plantear un riesgo significativo para los consumidores.

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“Los resultados de este estudio confirman la biodisponibilidad de los plásticos para los peces marinos cultivados, destacando la necesidad de monitorear minuciosamente este tipo de contaminación”, concluyen los investigadores.

Es fundamental seguir investigando y tomando medidas para abordar este problema y reducir la introducción de plásticos en los océanos, incluyendo la promoción de prácticas de acuicultura más sostenibles y la gestión adecuada de los desechos plásticos en la industria pesquera.

La conciencia pública y la acción son esenciales para abordar la contaminación por plásticos en los océanos y garantizar la seguridad de los productos pesqueros que llegan a nuestras mesas.

El estudio fue financiado por la University of Milan en el marco del proyecto interdepartamentos SEED 2019 “MEDWAY—Microplastics in MEDiterranean fish: towards understanding their transfer from WAter system to edible parts as a critical issue for food safetY”.

Referencia (acceso abierto)
Mosconi, G.; Panseri, S.; Magni, S.; Malandra, R.; D’Amato, A.; Carini, M.; Chiesa, L.; Della Torre, C. Plastic Contamination in Seabass and Seabream from Off-Shore Aquaculture Facilities from the Mediterranean Sea. J. Xenobiot. 2023, 13, 625-640. https://doi.org/10.3390/jox13040040

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