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El comercio mundial de pescado afecta lo que comemos

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By Milthon Lujan

Impacto del comercio en el consumo de alimentos acuáticos per cápita y HATL. Fuente: Zhao et al., (2024); Nat Commun.
Impacto del comercio en el consumo de alimentos acuáticos per cápita y HATL. Fuente: Zhao et al., (2024); Nat Commun.

El apetito mundial por los productos del mar está creciendo, impulsado por el aumento de la población y los cambios en las preferencias dietéticas. Pero ¿podemos satisfacer esta demanda de manera sostenible y equitativa?

Por el otro lado el pescado y otros alimentos acuáticos están causando cada vez más revuelo en todo el mundo gracias a la globalización. Pero, ¿este mercado mundial de pescado conduce a que todos tengan igual acceso a esta importante fuente de alimento? Un nuevo estudio profundiza en esta cuestión y revela algunos hallazgos sorprendentes.

Los investigadores de la Chinese Academy of Sciences, de la University of California, de la Hokkaido University y de la Huazhong Agricultural University desarrollaron conjuntos de datos de identificación de nivel trófico y balance de masa a nivel de especie para 174 países y territorios para analizar los patrones de consumo global de alimentos acuáticos, las características comerciales y los impactos desde 1976 hasta 2019.

Ellos analizaron los números, no sólo los kilos de pescado, sino también las especies, los orígenes e incluso el «nivel trófico» (piense en la posición de la cadena alimentaria) de cada uno.

El estudio

Si bien estudios anteriores exploraron patrones de comercio y consumo, la nueva investigación arroja nueva luz al:

  • Análisis de datos a nivel de especie: Examinar tipos específicos de productos del mar en lugar de categorías agrupadas.
  • Seguimiento de niveles tróficos: Mide la posición de las especies en la cadena alimentaria, ofreciendo información sobre el impacto ambiental y el valor nutricional.
  • Cálculo del nivel trófico de alimentos acuáticos humanos (HATL): Una métrica novedosa para comprender el «nivel trófico» promedio de los productos del mar consumidos a nivel mundial y cómo influye el comercio en él.
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Resultados clave

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) exigen poner fin al hambre y la desnutrición como una prioridad global. Los alimentos acuáticos, desde pescados y mariscos hasta crustáceos, desempeñan un papel crucial. Ofrecen nutrientes críticos, mejoran la salud general y apoyan los medios de vida en comunidades de todo el mundo.

En este marco, los principales hallazgos del estudio son:

  • El consumo de productos del mar está en auge: Todos comemos más pescado en promedio, y el consumo per cápita aumenta a nivel mundial. Según reporta el estudio el consumo mundial per cápita de alimentos acuáticos ha aumentado significativamente desde 1976. Cada vez más personas disfrutan de los beneficios para la salud y los deliciosos sabores del pescado y los mariscos.
  • Niveles cambiantes: Sin embargo, el tipo de pescados y mariscos que comemos está cambiando. El estudio revela una disminución en el nivel trófico de alimentos acuáticos humanos (HATL), lo que significa que estamos consumiendo más pescado de «nivel inferior», como las sardinas y las anchoas, en comparación con depredadores de «nivel superior» como el atún. Es probable que este cambio se deba al rápido crecimiento de la acuicultura, que produce especies de bajo nivel trófico.
  • Impacto del comercio: ¡Pero la globalización no es del todo malas noticias! De hecho, el comercio aumentó la disponibilidad y la calidad de los alimentos acuáticos en más del 60% de los países. Esto significa que más personas tienen acceso a opciones de productos del mar diversas y nutritivas, independientemente de dónde vivan. Además, el comercio ayudó a reducir la brecha en HATL entre las diferentes regiones, promoviendo una distribución más equitativa de los tipos de productos del mar.
  • La disparidad global todavía existe: Desafortunadamente, los beneficios del comercio no están distribuidos equitativamente. Algunas regiones todavía están rezagadas en el acceso a productos del mar diversos y de alta calidad.
  • Más allá de los números: Si bien estos hallazgos ofrecen información valiosa, el estudio también destaca la necesidad de ampliar nuestro enfoque. No basta simplemente con aumentar la producción y las ganancias económicas. Necesitamos garantizar una distribución equitativa de alimentos acuáticos, garantizando que todos tengan acceso a los productos del mar saludables y diversos que merecen.
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¿Qué podemos hacer?

A la luz de los resultados del estudio, se proponen las siguientes estrategias:

  • Acuicultura Sostenible: Promover prácticas acuícolas responsables que prioricen la sostenibilidad ambiental y social.
  • Comercio justo: Apoyar iniciativas que garanticen precios y condiciones de trabajo justos para pescadores y agricultores, especialmente en los países en desarrollo.
  • Elecciones dietéticas: Tenga en cuenta el HATL de los mariscos que consume y tome decisiones conscientes para incluir una variedad de especies en su dieta.

¿Qué significa esto para el futuro?

Comprender las complejidades del comercio mundial de productos del mar, incluido su impacto en HATL, es crucial para garantizar un sistema alimentario sostenible y equitativo. Este estudio proporciona información valiosa para:

  • Responsables de políticas: Desarrollar políticas que fomenten prácticas comerciales responsables y promuevan métodos de acuicultura sostenible.
  • Consumidores: Tomar decisiones informadas sobre los productos del mar que compran, considerando tanto el impacto ambiental como el valor nutricional.
  • Productores: Comprender cómo sus prácticas impactan la salud general y la diversidad del sistema mundial de productos pesqueros.

Conclusión

Esta investigación arroja luz sobre la compleja relación entre el comercio mundial de productos del mar y la seguridad alimentaria. Al abordar los desafíos y aprovechar las oportunidades, podemos garantizar un futuro sostenible y equitativo en el que el comercio ayude a nutrir a las personas y al planeta.

Trabajando juntos, podemos navegar las complejidades del comercio mundial de productos del mar para garantizar un futuro en el que todos tengan acceso a productos del mar nutritivos y de origen sostenible.

El estudio fue financiado por National Key R&D Program of China, China Scholarship Council, International Cooperation Project of the Chinese Academy of Sciences y National Natural Science Foundations of China.

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Contacto
Min Zhang
Hubei Provincial Engineering Laboratory for Pond Aquaculture, Engineering Research Center of Green Development for Conventional Aquatic Biological Industry in the Yangtze River Economic Belt, College of Fisheries, Huazhong Agricultural University, Wuhan, China
Email: zhm7875@mail.hzau.edu.cn

Jun Xu
Key Laboratory of Breeding Biotechnology and Sustainable Aquaculture, Key Laboratory of Lake and Watershed Science for Water Security, Institute of Hydrobiology, Chinese Academy of Sciences, Wuhan, China
Email: xujun@ihb.ac.cn

Referencia (acceso abierto)
Zhao, K., Gaines, S.D., García Molinos, J. et al. Effect of trade on global aquatic food consumption patterns. Nat Commun 15, 1412 (2024). https://doi.org/10.1038/s41467-024-45556-w