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El comercio de acuarios marinos de la UE: equilibrar la belleza con la conservación

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By Milthon Lujan

Un macho de "damisela azul verdosa" (Chromis viridis) en exhibición de cortejo en la isla Réunion. Fuente: Philippe Bourjon.
Un macho de «damisela azul verdosa» (Chromis viridis) en exhibición de cortejo en la isla Réunion. Fuente: Philippe Bourjon.

Los colores vibrantes y los comportamientos cautivadores de los peces marinos han cautivado a los aficionados durante décadas. Pero, ¿sabías que la mayoría de estas impresionantes criaturas en nuestros acuarios domésticos provienen directamente de los arrecifes de coral, algunos de los ecosistemas con mayor biodiversidad y amenazados de la Tierra?

La Unión Europea (UE) es un actor importante en la industria de peces ornamentales, con millones de peces importados anualmente para satisfacer la demanda de acuarios domésticos.

Un estudio científico reciente, elaborado por investigadores de Fondation Franz Weber, de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y de la University of Aveiro proporciona una revisión actualizada sobre uno de sus mayores mercados de importación, la Unión Europea (UE): valor comercial anual de 24 millones de euros, detalla los países exportadores e importadores y la diversidad de especies y familias de los 26 millones de especímenes importados entre 2014 y 2021.

Este artículo profundiza en las conclusiones clave de la investigación, explorando las complejidades de esta industria y las posibles soluciones para un futuro más sostenible.

Millones en comercio, millones de peces

El estudio revela un mercado de peces ornamentales marinos en rápida expansión en la UE, impulsado por un aumento tanto en el valor como en el gran número de especímenes importados. Lamentablemente, esta tendencia ejerce una presión adicional sobre los frágiles ecosistemas de arrecifes de coral y las poblaciones de peces que sustentan.

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La gran mayoría de estos peces se capturan en la naturaleza, a menudo utilizando métodos destructivos como la pesca con cianuro. Esto no sólo daña a las especies objetivo sino que también altera el delicado equilibrio del ecosistema del arrecife.

Según el estudio el comercio de peces marinos ornamentales en la UE cuenta con un impresionante valor anual de 24 millones de euros. Esto se traduce en la asombrosa cifra de 26 millones de especímenes importados entre 2014 y 2021. Pero las cifras no terminan ahí. Los investigadores detallaron meticulosamente los países exportadores e importadores involucrados, junto con la diversidad de especies y familias representadas en este comercio.

La investigación profundiza más, identificando los principales países exportadores (pensemos en Indonesia y Filipinas) y las naciones de la UE que lideran la escena de las importaciones. Además, explora la diversidad de especies y familias comercializadas, proporcionando información valiosa sobre las preferencias de los acuarios.

Identificación de especies de interés

Sin embargo, sigue siendo difícil obtener datos completos sobre esta industria global. Para abordar esta brecha, el estudio propone un sistema de alerta de lista de vigilancia. Este sistema consideraría tres factores:

  1. Volumen comercial: Las especies con cifras de importación excepcionalmente altas levantarían la bandera para un examen más detenido.
  2. Tendencias de las importaciones: Los picos o disminuciones repentinos en las importaciones podrían indicar problemas potenciales con especies específicas.
  3. Índice de vulnerabilidad: Al incorporar datos de FishBase y la Lista Roja de la UICN, el sistema consideraría el estado de conservación de una especie.

Un hallazgo particularmente interesante es la dramática disminución en el comercio del pescado más comúnmente importado, el chromis verde (Chromis viridis). Esta tendencia podría justificar regulaciones más estrictas a través de acuerdos internacionales como la CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres).

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Mejora del seguimiento

La Unión Europea utiliza TRACES, un robusto sistema electrónico que rastrea el movimiento de animales vivos para garantizar la bioseguridad. Sin embargo, el estudio destaca una limitación crítica: un tercio de los peces ornamentales marinos importados carecen de identificación a nivel de especie en TRACES.

Con pequeños ajustes, TRACES podría convertirse en una herramienta aún más poderosa. Al garantizar datos precisos a nivel de especie, las autoridades podrían obtener una imagen más clara del comercio e identificar amenazas potenciales a las poblaciones marinas vulnerables.

El comercio de ornamentales marinos: un estudio de caso para el cambio

Este estudio sobre el mercado de la UE proporciona información valiosa sobre el comercio mundial de peces ornamentales marinos. Al implementar un sistema de lista de vigilancia y mejorar la recopilación de datos dentro de TRACES, podemos garantizar un futuro más sostenible para estas cautivadoras criaturas y los ecosistemas de arrecifes de coral que llaman hogar.

En base a los hallazgos del estudio se puede concluir que:

  • La UE es un importante importador de peces ornamentales marinos, principalmente capturados en el medio silvestre.
  • La falta de datos sobre las especies importadas dificulta un seguimiento eficaz.
  • El comercio representa una amenaza para los ecosistemas vulnerables de arrecifes de coral y poblaciones de peces específicas.
  • Los sistemas «Lista de vigilancia» pueden priorizar las especies que necesitan una mayor atención.
  • Las prácticas sostenibles, como la acuicultura, son esenciales para el futuro del comercio.

Esta investigación allana el camino para un comercio de peces ornamentales marinos más responsable, garantizando la salud continua de nuestros arrecifes de coral para las generaciones venideras.

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Contacto
Monica V. Biondo
Fondation Franz Weber, Bern, Switzerland
Email: monicabiondo@ffw.ch

Referencia (acceso abierto)
Monica V. Biondo, Rainer P. Burki, Francisco Aguayo, Ricardo Calado. 2024. An updated review of the marine ornamental fish trade in the European Union. bioRxiv 2024.03.17.585413; doi: https://doi.org/10.1101/2024.03.17.585413