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Avances en las estrategias de bioingeniería para la producción de biocombustibles en base a microalgas

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By Milthon Lujan

Biocombustibles de microalgas

Durante la última década, se han logrado avances significativos en el desarrollo de biocombustibles a base de algas, posicionándolos como una alternativa prometedora y sostenible a las fuentes de energía basadas en petróleo.

Debido a su altas tasas de acumulación de lípidos y bajas emisiones de dióxido de carbono, las especies de microalgas son consideradas como una materia prima valiosa para la generación de biocombustibles.

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El camino hacia el aprovechamiento del potencial de las microalgas para la producción de biocombustibles ha estado marcado por la innovación y la investigación, y ha arrojado resultados notables.

En un nuevo artículo de revisión, publicado por científicos de la Yuan Ze University, de la Universidad de Tarapacá, de la Universitas Padiadiaran, de la Chung Yuan Christian University y de la University of Nottingham Malaysia profundizan en la importancia de los biocombustibles y los desafíos que deben abordarse para garantizar la eficacia de los biocombustibles a base de algas como fuente de bioenergía preparada para el futuro.

Además describen los problemas relacionados a la optimización y estrategias de ingeniería para implementar los derivados de biocombustibles basados en microalgas, y su producción.

El auge de los biocombustibles a base de algas

Uno de los principales impulsores del creciente interés por los biocombustibles a base de algas son sus excepcionales tasas de acumulación de lípidos y sus bajas emisiones de dióxido de carbono.

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Los estudios científicos han reportado que las microalgas tienen el potencial de producir más energía por hectárea de suelo que los cultivos tradicionales. En la fase estacionaria de crecimiento, la biomasa de microalgas pueden tener un contenido de aceite de 20-50% del peso de la biomasa seca, generando más aceite por acre que cualquier otro cultivo.

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Las especies de microalgas, que sirven como fuente principal de estos biocombustibles, han demostrado ser una materia prima muy valiosa para la generación de biocombustibles.

Esta característica única de las microalgas no sólo reduce las emisiones de gases de efecto invernadero sino que también proporciona una solución renovable y sostenible a nuestras necesidades energéticas.

Estrategias de producción de biomasa

Para aprovechar todo el potencial de los biocombustibles a base de microalgas, es imperativo optimizar y refinar las estrategias de ingeniería involucradas en su producción.

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Esto incluye mejorar los procesos de cultivo, mejorar las técnicas de extracción de lípidos y maximizar el rendimiento general de los biocombustibles. Se están realizando esfuerzos de investigación y desarrollo para racionalizar estos procesos y hacerlos económicamente viables a gran escala.

De acuerdo con el estudio, el cultivo de microalgas se puede realizar de forma autotrófica, heterotrófica y mixotrófica; sin embargo, debido a la necesidad de producción en gran escala, el cultivo mixotrófico viene recibiendo más atención en los últimos años.

La revisión científica presenta una revisión de cada tipo de cultivo de microalgas: autotrófico, heterotrófico y mixotrófico.

Cultivo y Producción de Biomasa

El artículo de revisión científica también proporciona una descripción completa de los últimos hallazgos relacionados con el cultivo de diversas especies de algas y la producción de biomasa.

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Se exploran los avances en los métodos de cultivo, incluidos los fotobiorreactores y los sistemas de estanques abiertos, para determinar su eficacia a la hora de ampliar la producción de biocombustibles a base de microalgas.

Consecuencias ambientales y relevancia global

Mientras el mundo continúa lidiando con desafíos ambientales, no se puede subestimar la importancia de la biomasa basada en microalgas como biocombustible eficaz.

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Este artículo de revisión incluye los datos más recientes sobre las consecuencias ambientales de los biocombustibles a base de algas y su relevancia para los esfuerzos globales para reducir las emisiones de carbono y combatir el cambio climático.

Desafíos, amenazas y posibilidades futuras

Para concluir, este artículo de revisión destaca algunos de los desafíos y amenazas importantes que enfrenta el desarrollo y la adopción generalizada de biocombustibles a base de algas.

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Estos incluyen la necesidad de más investigación, la viabilidad económica y la competencia con fuentes de energía establecidas. Sin embargo, es esencial reconocer que los beneficios potenciales superan con creces estos desafíos.

Con investigación, innovación e inversión continuas, los biocombustibles a base de algas prometen convertirse en un componente vital de un futuro energético más sostenible y ecológico.

En conclusión, los biocombustibles a base de algas han avanzado mucho en la última década, demostrando su potencial como sustituto viable de las fuentes de energía basadas en el petróleo.

Este artículo de revisión ha enfatizado la importancia de estos biocombustibles, describió los desafíos que deben abordarse y exploró las estrategias y tecnologías necesarias para su desarrollo exitoso.

A medida que avanzamos, es fundamental seguir comprometidos con el avance de los biocombustibles a base de algas para alcanzar su máximo potencial como fuente de energía sostenible y respetuosa con el medio ambiente.

Contacto
Saravanan Rajendran
Departamento de Ingeniería Mecánica
Facultad de Ingeniería, Universidad de Tarapacá
Arica, Chile
Email: saravanan3.raj@gmail.com

Referencia (acceso libre)
Thanigaivel Sundaram, Saravanan Rajendran, Lalitha Gnanasekaran, Nova Rachmadona, Jheng-Jie Jiang, Kuan Shiong Khoo & Pau Loke Show (2023) Bioengineering strategies of microalgae biomass for biofuel production: recent advancement and insight, Bioengineered, 14:1, DOI: 10.1080/21655979.2023.2252228

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