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Acuicultura mejora la productividad, ingresos, nutrición y empoderamiento en los países de ingresos bajos y medios

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By Milthon Lujan

Una revisión científica destaca el aporte de las intervenciones en acuicultura en la productividad, los ingresos, la nutrición y el empoderamiento de las mujeres en los países de ingresos bajos y medios.

Para conocer el impacto de la acuicultura en los países de ingresos bajos y medios, la International Initiative of Impact Evaluation (3ie), con el apoyo de la Bill & Melinda Gates Foundation, revisó y analizó la evidencia internacional.

Los investigadores evaluaron si las intervenciones en acuicultura incrementan la productividad, los ingresos, la nutrición y empoderamiento de las mujeres. Asimismo, el estudio también identifica las barreras y los facilitadores que pueden afectar la efectividad de estas intervenciones, y el costo-efectividad de cada programa.

Elección de los estudios

“Buscamos estudios donde podemos confiar que el impacto puede ser atribuido a las actividades acuícolas, y encontramos evidencia de 13 programas en seis países”, destacó Constanza Gonzalez Parrao, investigadora asociada en 3ie.

La mayoría de los estudios estuvo enfocada en Bangladesh. Asimismo, los investigadores no encontraron estudios relevantes implementados en los países de ingresos medios.

Intervenciones en acuicultura

Gonzalez y su equipo definieron a las “intervenciones en acuicultura” como cualquier proyecto, programa o política con el objetivo de proveer actividades nuevas y/o mejoradas en cualquier etapa de la cadena de valor de la acuacultura.

En este sentido, los investigadores incluyeron intervenciones en todos los tipos de operaciones acuícolas, independiente de su escala; e intervenciones que afectan a la acuicultura a lo largo de su cadena de valor.

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Cómo funcionan las intervenciones

La acuacultura puede ser un vehículo para mejorar el sustento y la nutrición en los países de ingresos bajos y medios. Las intervenciones en acuicultura pueden jugar un rol importante para incrementar o acelerar su impacto y para asegurar la distribución equitativa de los beneficios. 

En la revisión científica, los investigadores emplearon la teoría del cambio que captura los resultados y los mecanismos que aplican un número de intervenciones en acuacultura para mantener un claro enfoque sobre dominios claves: productividad, ingresos, nutrición y empoderamiento.

Impactos de las intervenciones de los programas de acuicultura

Según los resultados de la investigación, existe un pequeño aumento en el valor de la producción, los ingresos, el gasto total y el consumo de alimentos de los participantes como resultado de su involucramiento en las intervenciones de acuacultura.

Los investigadores destacan que estos hallazgos deben interpretarse con cautela dada la heterogeneidad sustancial y el riesgo de sesgo potencial en los estudios incluidos.

Gonzalez manifiesta que la evidencia sugiere que los programas con altos niveles de apoyo a sus beneficiarios pueden tener una mejor oportunidad de un impacto positivo en sus vidas.

“No hubo la suficiente evidencia para evaluar el impacto de la acuacultura en las mujeres en particular, ni el costo-efectividad de los programas. Este es un hallazgo clave de la revisión: si bien se han implementado varios programas de acuicultura en los países en desarrollo, existe la necesidad de más evidencia para identificar con seguridad si la actividad acuícola puede ser un motor de desarrollo en los países de ingresos bajos y medios”, destacó.

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El estudio destaca que no hay datos suficientes para evaluar los efectos secundarios o si el efecto de las intervenciones de acuicultura difiere según el género.

Barreras y facilitadores de las intervenciones en acuacultura

Los investigadores destacan que su análisis de las barreras y los facilitadores indican que un incremento en la frecuencia, calidad y regularidad del apoyo de estas intervenciones podría afectar la motivación de los participantes para mantenerse involucrados en actividades acuícolas.

Los principales hallazgos del estudio son:

a) Primero: las barreras que afectan el desarrollo de los programas son la falta de fondos, los participantes no son capaces de elegir el paquete de intervención, los roles pocos claros de los socios y los planes de proyectos que nunca se implementan.

b) Segundo: los investigadores encontraron barreras y facilitadores que afectan la participación de los beneficiarios, incluidas las normas sociales y culturales, el nivel de ingresos generados de las actividades de la acuicultura, los aspectos de ejecución del programa y el acceso al capital natural.

c) Tercero: Los investigadores identificaron los factores que afectan el nivel de las actividades productivas, que incluyen el acceso a los insumos y el financiamiento, el entorno económico general y los temas de infraestructura y ambientales.

Rentabilidad de las intervenciones en acuacultura

“No hay datos suficientes para hacer comparaciones completas entre los programas”, reportan los investigadores.

Ellos reportan que para la intervenciones en Bangladesh, el costo máximo anual por hogar es de US$300, mientras que los beneficios máximos son de US$900. El costo más bajo para llegar a un hogar es de US$19 por año.

Contacto:
Constanza Gonzalez Parrao
International Initiative for Impact Evaluation, 3ie, 
1111 19th Street, NW, Suite 700, Washington, DC 20036, USA.
Email: cgonzalez@3ieimpact.org

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Referencia (acceso abierto):
Gonzalez Parrao, C., Shisler, S., Moratti, M., Yavuz, C., Acharya, A., Eyers, J., & Snilstveit, B. (2021). Aquaculture for improving productivity, income, nutrition and women’s empowerment in low- and middle-income countries: A systematic review and meta-analysis. Campbell Systematic Reviews, 17, e1195. https://doi.org/10.1002/cl2.1195

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