El Acuicultor

Acuicultura de peces ornamentales: oportunidad de desarrollo para las comunidades

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By Milthon Lujan

Por Milthon B. Lujan Monja
El nivel de desarrollo de las comunidades está directamente relacionada con la buena, o mala, gestión que hace de sus recursos naturales, particularmente en los países en desarrollo donde los recursos juega un importante rol para proveer alimentación y empleo. Dentro de estos recursos naturales podemos considerar a los organismos acuáticos, que vienen siendo capturados principalmente con fines de alimentación; sin embargo, también se capturan especies acuáticas con fines ornamentales.

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En los últimos años, los peces ornamentales o peces de acuario están recibiendo una creciente atención debido a la creciente demanda internacional y el consecuente crecimiento del mercado de exportación (Raja et al., 2014). Los peces ornamentales, marinos y de agua dulce, son especies muy atractivas y coloridas que pueden mantenerse como mascotas en espacios confinados como acuarios o piscinas de jardínes, con el propósito de disfrutar de su belleza (Kumari et al., 2017). La crianza de peces ornamentales es un pasatiempo muy popular, y el creciente interés han generado que surja como un importante componente del comercio mundial de pescado.

Tradicionalmente la principal fuente de peces ornamentales ha sido la pesca; sin embargo, en los últimos años la acuicultura de peces ornamentales ha surgido como una alternativa importante, principalmente como una forma para aliviar la presión pesquera sobre las poblaciones silvestres.

Diversos estudios han mostrado el impacto negativo de la pesca de ornamentales marinos y dulceacuícolas en los diferentes ecosistemas acuáticos, y que no proveen beneficios para los recolectores locales (Schwerdtner et al., 2014). Por consiguiente, la acuicultura de peces ornamentales representa un buena oportunidad de emprendimiento, y en particular, para los segmentos de menos recursos de la población.

Potencial de la acuicultura de ornamentales

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El sector de los peces ornamentales contribuye positivamente al desarrollo rural en muchos países en desarrollo (Monticini, 2010) en términos de alivio a la pobreza y la conservación marina (Wan, 2014). El cultivo de peces ornamentales ha sido reconocido y proyectado como una actividad de baja inversión y retorno estable para su adopción por los segmentos de bajos ingresos de la población; además de la generación de empleo (Nightingale et al., 2017).

Ghosh et al.,( 2014) manifiesta que el cultivo de peces ornamentales puede ser una prometedora alternativa para muchas personas. Está actividad requiere de poco espacio y una menor inversión inicial que otras formas de acuicultura; por lo tanto, es bastante asequible para las personas con bajos recursos.

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Una especie ideal para ser considerado como pez ornamental debe tener características favorables como la aceptación de dietas artificiales, rusticidad, coloración y modelos atractivos, y naturaleza no agresiva que les permita estar junto con otras especies (Ng, 2016). Un estudio desarrollado por Tolga (2018) analizó las preferencias de los aficionados a los peces ornamentales en Turquía, concluyendo que los atributos más importantes para ellos son el color, el precio, las especies y el tamaño; por su parte, Maceda et al. (2016) evaluó las preferencias de aficionados a los peces ornamentales, en particular el guppy, determinando que el 100% prefiere los peces más coloridos criados en cautividad que los silvestres.

Lo que hace distinta la producción de peces ornamentales de otras prácticas acuícolas y sistemas de producción, es el hecho de que hay una enorme diferencia en la escala de producción, sistemas de producción, cosecha, transporte, distribución a lo largo de la cadena de distribución (Nightingale et al., 2017). En este sentido, la acuicultura de ornamentales marinos, y de agua dulce, también provee a los científicos con una excelente oportunidad para ganar conocimiento sobre sus historía de vida con la finalidad de mejorar la gestión de las poblaciones naturales (Calado et al., 2017).

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Oportunidad comercial

En la actualidad, los peces ornamentales o peces de acuario (ornato) se comercializan en más de 125 países; la industria de los peces ornamentales alcanzó un valor de exportación de US$347.5 millones en el año 2014 (Dey, 2016). Cerca de 7.2 millones de hogares en EEUU y 3.2 millones en la Unión Europea tienen un acuario y el número se incrementa día a día a través del mundo (Ghosh et al., 2014).

Más de 2500 especies de peces ornamentales se comercializan en el mercado internacional, de las cuales más del 60% provienen de agua dulce; la mayor parte de peces ornamentales que se comercializa en el mercado internacional proviene de países en desarrollo en la regiones tropicales y subtropicales (Dey, 2016). El 60% del comercio mundial de peces ornamentales proviene de países en desarrollo (Ghosh et al., 2014).

Dey (2016) manifiesta que cerca de 30 especies de peces de agua dulce dominan el mercado mundial, las especies guppy y neon tetra representan más del 25% del volumen del mercado y más del 14% del valor. Entre los más populares se tiene a los peces Ángel, corydoras, danio cebra, barbos, platy, goldfish, pez oscar, bettas, entre otros.

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OATA (2017) reporta que las importaciones de peces ornamentales, marinos y de agua dulce, de la UE durante el año 2016 alcanzaron un valor de EUR78.3 millones; y los cinco principales países importadores, que representan el 73.8% de las importaciones, son Reino Unido, Alemania, Países Bajos, Francia e Italia.

Durante el 2016, la UE importó peces ornamentales de 62 países y territorios en todo el mundo. En términos de valor, OATA (2017) reporta que los principales países que exportan peces ornamentales a la UE son Singapur (21.1%), Israel (14.9%), Japón (13.6%), Indonesia (12.5%) y Tailandia (6.3%), que representan el 68.5% del valor total.

Negocios comunitarios

En países tan diversos como India, Sri Lanka, Malasia, Singapur, entre otros, se promueve la crianza de peces ornamentales a nivel de las comunidades debido a que provee oportunidades de empleo e ingresos para las comunidades en riesgos.

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Referencias:
Calado, R., Olivotto, I., Oliver, M. P. and Holt, G. J. (eds) (2017) Overview of Marine Ornamental Species Aquaculture, in Marine Ornamental Species Aquaculture, John Wiley & Sons, Ltd, Chichester, UK. doi: 10.1002/9781119169147.part1. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/9781119169147.part1/summary 

Ghosh A., B. K. Mahapatra and N. C. Datta. 2014. Ornamental fish farming – Successful small scale aqua business in India. Aquaculture Asia. https://www.researchgate.net/publication/237254204_Ornamental_Fish_Farming_-_Successful_Small_Scale_Aqua_business_in_India 

Kumari A., S. Kumar and A. Kumar. 2017. Study of Life Compatibility and Growth of Selected Ornamental Fishes under Aquarium in Sanjay Gandhi Biological Park. Int. J. Curr. Microbiol. App. Sci (2017) 6(12): 3166-3172. https://doi.org/10.20546/ijcmas.2017.612.370 
https://www.ijcmas.com/6-12-2017/Anita%20Kumari,%20et%20al.pdf 

Maceda-Veiga, A., Domínguez-Domínguez, O., Escribano-Alacid, J. and Lyons, J. (2016), The aquarium hobby: can sinners become saints in freshwater fish conservation?. Fish Fish, 17: 860–874. doi:10.1111/faf.12097 http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/faf.12097/full 

Monticini P. 2010. THE ORNAMENTAL FISH TRADE. PRODUCTION AND COMMERCE OF ORNAMENTAL FISH: TECHNICAL-MANAGERIAL AND LEGISLATIVE ASPECTS. GLOBEFISH Research Programme, Vol. 102. Rome, FAO 2010. p. 134 http://www.fao.org/3/a-bb206e.pdf 

Ng C. 2016. The ornamental freshwater fish trade in Malaysia. UTAR Agriculture Science Journal, Vol. 2 No. 4: 7-18. http://eprints.utar.edu.my/2437/ 

Nightingale Devi, M Krishnan, Ananthan PS and Nilesh Pawar. 2017. A producer company – An ideal value chain model for ornamental fish trade. International Journal of Fisheries and Aquatic Studies 2017; 5(6): 115-120. http://www.fisheriesjournal.com/archives/2017/vol5issue6/PartB/5-5-45-128.pdf 

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Ornamental Aquatic Trade Association (OATA). 2017. EU Ornamental Fish Import & Export Statistics 2016 (Third Countries & Intra-EU Community trade). 14 p. https://www.ornamentalfishexporters.com/wp-content/uploads/sites/3/2018/01/StatisticsOrnamentalFishEU-Trade-Stats-Report-2016.pdf 

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Raja S., T. Babu, P. Nammalwar, C. Thomson and K. Dinesh. 2014. Potential of ornamental fish culture and marketing strategies for future prospects in India. Int.J.Biosci.Nanosci, Vol 1(5): 119-125. https://www.researchgate.net/publication/269101583_POTENTIAL_OF_ORNAMENTAL_FISH_CULTURE_AND_MARKETING_STRATEGIES_FOR_FUTURE_PROSPECTS_IN_INDIA 

Schwerdtner Máñez K., Lorel Dandava, Werner Ekau. Fishing the last frontier: The introduction of the marine aquarium trade and its impact on local fishing communities in Papua New Guinea. Marine Policy, Volume 44, February 2014, Pages 279-286. https://doi.org/10.1016/j.marpol.2013.09.018  https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0308597X13002157 

Tolga M. 2018. Determination of Hobbyist Preferences for Livebearer Ornamental Fish Attributes by Conjoint Analysis. Turkish Journal of Fisheries and Aquatic Sciences 18: 119-126. DOI: 10.4194/1303-2712-v18_1_13. http://www.trjfas.org/uploads/pdf_1140.pdf 

V K Dey. 2016. The global trade in ornamental fish. Infofish International 4: 52-55.
https://www.bassleer.com/ornamentalfishexporters/wp-content/uploads/sites/3/2016/12/GLOBAL-TRADE-IN-ORNAMENTAL-FISH.pdf 

Wan, Anita K. Y. (2014) Drivers in the demand for the ornamental trade of discus (Genus Symphysodon) between international markets. Master of Research (MRes) thesis, University of Kent. https://kar.kent.ac.uk/48609/ 

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