Impacto Ambiental, Sistemas de Cultivo

Tratamientos de efluentes de granjas camaroneras: ¿Convencionales o basados en la naturaleza?

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By Milthon Lujan

Diagrama del análisis conceptual del estudio. Fuente: Goto et al., (2023)
Diagrama del análisis conceptual del estudio. Fuente: Goto et al., (2023)

A medida que el sector de la acuicultura de camarón marino evoluciona de una producción extensiva a una intensiva, surgen nuevos desafíos ambientales, particularmente en lo que respecta a la calidad del agua afectada por los efluentes ricos en nutrientes.

Si bien la conversión del hábitat costero fue una preocupación predominante en el pasado, el cambio hacia una producción intensificada plantea la necesidad de evaluar soluciones eficientes y ecológicas. En este sentido, se presenta la necesidad de comparar el rendimiento de las soluciones basadas en la naturaleza (NbS) y convencionales, en el tratamiento de los efluentes.

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En un nuevo estudio, los investigadores de Conservation International y de Alune Aqua Ltd., evalúan el potencial de las opciones de tratamiento de efluentes tanto convencionales como con soluciones basadas en la naturaleza (NbS), con un enfoque en abordar los efluentes ricos en nutrientes y mitigar los impactos de la pérdida histórica de manglares.

Los desafíos ambientales en evolución de la acuicultura del camarón

La industria de la acuicultura de camarón a nivel mundial ha experimentado una transformación de métodos de producción extensivos a intensivos. Este cambio, si bien aborda algunas preocupaciones, ha introducido nuevos riesgos ambientales, particularmente relacionados con la calidad del agua y los efluentes cargados de nutrientes.

Dados los rápidos cambios climáticos y las condiciones marinas costeras, el sector de la acuicultura de camarón debería considerar sistemas que proporcionen servicios ecosistémicos, especialmente aquellos que puedan mejorar la adaptación costera y la resiliencia a las perturbaciones naturales.

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Comparación de opciones de tratamiento de efluentes

El objetivo principal del estudio es comparar el rendimiento de los sistemas de tratamiento de efluentes convencionales y de soluciones basadas en la naturaleza (NbS), específicamente en el contexto de la acuicultura intensificada de camarón.

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Los enfoques que utilizan las soluciones basadas en la naturaleza, que se diseñan en función del sistema, pueden proveer beneficios ecosistémicos. Los NbS son consideradas como una herramienta barata para la restauración, pero su viabilidad y potencial aplicación en los sistemas acuícolas aún deben ser evaluados.

Metodología y Alcance

El estudio examina varios sistemas de tratamiento de efluentes adecuados para la acuicultura de camarón en Asia, utilizando datos secundarios para evaluar su viabilidad.

Se consideran cuatro escenarios de densidad de población (7PLm-2, 20PLm-2, 75PLm-2 y 120PLm-2) para estimar la eficiencia del tratamiento, la viabilidad económica, los requisitos espaciales y el potencial para la prestación de servicios ecosistémicos.

Hallazgos e implicaciones clave

“Nuestros resultados sugieren que los humedales construidos para el tratamiento de manglares, un tipo de enfoque de NbS, no solo son una opción económicamente viable para el manejo de efluentes en comparación con enfoques más convencionales, como los estanques de sedimentación, sino que también pueden proporcionar servicios ecosistémicos adicionales”, reportan los investigadores.

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Los hallazgos del estudio proporcionan un marco conceptual sólido para evaluar las características y compensaciones de diferentes sistemas de tratamiento de efluentes:

  • Soluciones basadas en la naturaleza (NbS): los humedales artificiales de manglares emergen como un enfoque prometedor de NbS. Este método no sólo aborda eficazmente las necesidades de tratamiento de efluentes de la acuicultura, sino que también ofrece costos competitivos. Además, los métodos de NbS, como los humedales de manglares, brindan valiosos beneficios colaterales de servicios ecosistémicos, lo que contribuye a la sostenibilidad ambiental general.
  • Viabilidad económica: el estudio evalúa la viabilidad económica de varias opciones de tratamiento. Los enfoques de NBS, en particular los humedales artificiales de manglares, demuestran potencial de rentabilidad y al mismo tiempo ofrecen múltiples beneficios.
  • Co-beneficios ambientales: las soluciones basadas en la naturaleza tienen el potencial de restaurar los servicios ecosistémicos perdidos debido a la deforestación de los manglares, contribuyendo a la preservación del hábitat y la conservación de la biodiversidad.
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Conclusión

A medida que la industria asiática de la acuicultura de camarón enfrenta los desafíos de la producción intensificada y la degradación ecológica histórica, el tratamiento de efluentes se convierte en una consideración crucial.

El estudio destaca el papel prometedor de las soluciones basadas en la naturaleza, como los humedales de manglares artificiales, para abordar de manera eficiente las necesidades de tratamiento de efluentes y al mismo tiempo fomentar la restauración ecológica y las prácticas económicas sostenibles.

“Nuestro estudio demuestra cómo se puede aplicar un enfoque de NbS a la acuicultura de camarón y al mismo tiempo satisfacer las necesidades de producción comercial y las tendencias hacia la intensificación”, concluyeron.

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Al adoptar enfoques innovadores que equilibran la productividad con la conservación del medio ambiente, el sector de la acuicultura de camarón puede allanar el camino hacia un futuro más sostenible.

El estudio fue financiado por The David and Lucile Packard Foundation y por Foundation of Success.

Contacto
Garrett M. Goto
Conservation International
Arlington, Virginia, United States of America
Email: ggoto@conservation.org

Referencia (acceso abierto)
Goto GM, Corwin E, Farthing A, Lubis AR, Klinger DH (2023) A nature-based solutions approach to managing shrimp aquaculture effluent. PLOS Sustain Transform 2(8): e0000076. https://doi.org/10.1371/journal.pstr.0000076

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