Impacto Ambiental

Impactos de las regulaciones sobre piojos de mar en la supervivencia del salmón salvaje

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By Milthon Lujan

salmón con piojos de mar

La disminución de la supervivencia del salmón salvaje se ha convertido en una preocupación apremiante, causada por una compleja interacción de factores antropogénicos, biológicos y físicos.

Diversos reportes científicos indican que la proliferación de piojos de mar en entornos de acuicultura representa una amenaza importante para las poblaciones de salmón salvaje. Sin embargo, aún existe un amplio debate al respecto.

Esta falta de consenso científico sobre la magnitud de los impactos de los piojos de granja ha ido acompañada de una controversia política sobre qué políticas se necesitan para proteger adecuadamente a los salmones silvestres.

En un nuevo estudio, el investigador Irja Vordemal, de la The Fridtjof Nansen Institute (FNI), comparó las regulaciones sobre el piojo de mar en la industria salmonera de Noruega, Escocia, Irlanda y Canadá, y reporta una amplia variación en la interpretación de la ciencia en las interacciones piscifactoría-especies salvajes, la misma que ha dado forma a los esfuerzos para ampliar las medidas regulatorias para mitigar los peligros para la salud y los riesgos de mortalidad para el salmón silvestre.

Este artículo profundiza en los enfoques regulatorios adoptados por Noruega, Escocia, Irlanda y Canadá (específicamente Columbia Británica) con respecto al manejo del piojo de mar en la industria salmonera, enfocándose en los límites de piojos del salmón por piscigranja o la gestión de umbrales durante los períodos de migración de los salmones juveniles, entre otros aspectos.

Al examinar las diferentes interpretaciones de los datos científicos sobre las interacciones entre granjas y especies silvestres, este artículo destaca cómo han evolucionado las medidas regulatorias y su impacto en los riesgos de salud y mortalidad del salmón silvestre.

La amenaza de los piojos de mar y las respuestas regulatorias

Se ha identificado que los piojos de mar, una amenaza parasitaria que se origina en las instalaciones de acuicultura, son uno de los principales contribuyentes a la disminución de las poblaciones de salmón salvaje. En respuesta, varios países han adoptado diferentes estrategias regulatorias para abordar este desafío.

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Noruega y Escocia: reforma colaborativa

En Noruega y Escocia, el consenso científico sobre los efectos perjudiciales de los piojos de mar en las poblaciones de salmón salvaje ha actuado como catalizador para una colaboración proactiva entre las instituciones de investigación y los organismos reguladores.

“Aunque muchos actores de la industria acuícola han cuestionado la necesidad de un manejo más estricto de los piojos de mar, la mayoría de los científicos, institutos nacionales de investigación, políticos y organismos encargados de formular políticas han reconocido y en gran medida están de acuerdo en que los piojos de mar provenientes de piojos de granjas de salmón representan un peligro importante para la salud y una amenaza potencial para la salud. la reproductividad de los salmónidos salvajes”, reportan los investigadores.

Este entendimiento compartido ha facilitado ambiciosas reformas políticas, que han resultado en regulaciones más estrictas para el control del piojo de mar.

Los esfuerzos de investigación colaborativa no sólo han validado las preocupaciones de las partes interesadas del salmón salvaje, sino que también han estimulado la implementación de medidas de mitigación innovadoras. Estas medidas incluyen tecnologías avanzadas, sistemas de monitoreo mejorados y prácticas de gestión acuícola más estrictas.

Irlanda y Canadá: desafíos controvertidos

Por el contrario, en Irlanda y Canadá (Columbia Británica), el alcance de los impactos de los piojos de mar en el salmón salvaje sigue siendo un tema de controversia científica. Las interpretaciones divergentes de los datos disponibles han generado conflictos entre investigadores y formuladores de políticas.

Esta discordia ha obstaculizado la adopción de reformas regulatorias integrales, dejando la puerta abierta a una continua proliferación del piojo de mar y su posterior impacto en el salmón salvaje.

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Los deseos de reforma de las partes interesadas han quedado en gran medida insatisfechos debido a la falta de consenso sobre la magnitud del problema.

Implicaciones para la supervivencia del salmón salvaje

Los diferentes enfoques regulatorios y sus resultados tienen implicaciones importantes para la supervivencia de las poblaciones de salmón salvaje.

En países donde prevalecen la colaboración y el consenso, como Noruega y Escocia, el salmón salvaje se beneficiará de reformas políticas sólidas que prioricen su bienestar. Regulaciones más estrictas y soluciones innovadoras tienen como objetivo mitigar los peligros para la salud y la mortalidad que plantean los piojos de mar y, en última instancia, trabajar hacia la restauración de las poblaciones de salmón salvaje.

Por el contrario, en lugares marcados por disputas científicas y estancamiento político, como Irlanda y Canadá (Columbia Británica), la supervivencia del salmón salvaje sigue siendo precaria. La ausencia de una acción unificada contra los piojos de mar amenaza con la continua disminución de las poblaciones de salmón salvaje, sin tener en cuenta las preocupaciones de las partes interesadas que buscan una reforma significativa.

Conclusión

La cuestión de los piojos de mar en la acuicultura presenta un desafío complejo para la supervivencia del salmón salvaje. El análisis comparativo de este artículo de los enfoques regulatorios en Noruega, Escocia, Irlanda y Canadá destaca el papel fundamental del consenso científico en la configuración de políticas efectivas.

“Este estudio ha realizado una evaluación comparativa de las regulaciones sobre piojos de mar en la acuicultura en los principales países productores de salmón con poblaciones de salmón salvaje que deben proteger”, concluye el investigador.

Los esfuerzos colaborativos que alineen la investigación y la gobernanza pueden generar reformas impactantes que salvaguarden las poblaciones de salmón salvaje. Por el contrario, los países afectados por controversias científicas corren el riesgo de perpetuar la disminución del salmón salvaje debido a medidas regulatorias inadecuadas.

Según Vormedal: “Noruega tiene, con mucho, el régimen más estricto y extenso para el manejo de piojos de mar, que combina estrictos límites absolutos en las granjas y presentación de informes con regulaciones basadas en áreas. Escocia se dirige en esta dirección, habiéndose embarcado en una reforma profunda hacia la gestión de los piojos de mar basada en áreas”.

El destino del salmón salvaje depende de la capacidad de los formuladores de políticas, los investigadores y las partes interesadas para cerrar la brecha y crear estrategias cohesivas que prioricen la salud y la longevidad de esta especie invaluable.

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El estudio ha sido financiado por el Research Council of Norway (RCN) y por Aquaculture Stewardship Council (ASC).

Referencia (acceso abierto)
Vormedal, I. Sea-lice regulation in salmon-farming countries: how science shape policies for protecting wild salmon. Aquacult Int (2023). https://doi.org/10.1007/s10499-023-01270-w

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