Sistemas de Cultivo

Tecnología de plasma tiene el potencial de desinfectar el agua en la crianza de larvas de tilapia

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By Milthon Lujan

Tilapias del Nilo. Fuente: Sanipes
Tilapias del Nilo. Fuente: Sanipes

Una de las principales preocupaciones en la industria acuícola son los brotes de enfermedades en las piscifactorías, que provocan pérdidas económicas y ponen en peligro la seguridad alimentaria. Tradicionalmente se han utilizado antibióticos y desinfectantes para combatir este problema. Sin embargo, estos productos químicos pueden contaminar el agua y los peces, dañando el medio ambiente y potencialmente llegando a los consumidores.

Afortunadamente, están surgiendo soluciones innovadoras. Los enfoques bioterapéuticos, como los probióticos, son prometedores pero requieren un manejo especializado. Aquí es donde la tecnología del plasma interviene y cambia las reglas del juego.

Los científicos de la Suranaree University of Technology aplicaron el plasma de descarga de barrera dieléctrica (DBD) para reducir la población microbiana en el agua de un sistema de acuicultura de recirculación (RAS) para el cultivo de larvas de tilapia del Nilo. Este plasma produce especies reactivas que matan eficazmente bacterias, virus y hongos.

El poder del plasma: Desinfección Sin Químicos

El plasma, generado por la electricidad, transforma el gas en un estado único de la materia. Este estado «activado» crea partículas altamente reactivas que pueden aprovecharse para diversas aplicaciones, incluida la desinfección del agua.

Un método, llamado plasma de descarga de barrera dieléctrica (DBD), es particularmente atractivo. Opera a presión atmosférica y bajas temperaturas, lo que lo hace simple y versátil. Cuando se aplica al agua, el plasma DBD produce especies reactivas como iones, radicales y luz ultravioleta. Estos «atacantes» atacan a los microorganismos, dañan sus paredes celulares y los eliminan.

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Agua activada por plasma (PAW): segura y eficaz

La solución resultante, PAW, ofrece varias ventajas:

  • Sin productos químicos: A diferencia de los desinfectantes tradicionales, PAW no deja residuos nocivos.
  • Efectividad de amplio espectro: PAW ataca diversas bacterias, virus y hongos.
  • Baja concentración: PAW funciona eficazmente incluso en dosis bajas.
  • Respetuoso con el medio ambiente: PAW se descompone naturalmente, minimizando el impacto ambiental.

La investigación: Optimización de PAW para la acuicultura

La investigación se centra en diseñar y optimizar un sistema PAW para criaderos de tilapia dentro de sistemas de recirculación de acuicultura (RAS). Los investigadores evaluaron la eficacia de PAW para reducir los microorganismos transmitidos por el agua y al mismo tiempo garantizar que no dañe a los peces.

A continuación, los investigadores establecieron cultivos de larvas de tilapia del Nilo en el RAS e introdujeron una mezcla de bacterias (incluidas cepas potencialmente dañinas) para evaluar la eficacia de PAW frente a un desafío realista. Se compararon tres grupos:

*Control: Sin PAW ni antibióticos
*Tratamiento de PATA
*Tratamiento con antibióticos

Principales hallazgos

Después de 672 horas, tanto el tratamiento con PAW como con antibióticos redujeron significativamente las poblaciones de bacterias en el agua en comparación con el control. Además, ambos tratamientos mostraron una disminución sustancial de bacterias dentro de los alevines.

Los hallazgos iniciales son alentadores: el tratamiento con PAW es prometedor en el control de bacterias sin afectar la supervivencia, el crecimiento o la composición de las larvas de tilapia.

PAW: Seguro y eficaz para la acuicultura a largo plazo

Un experimento de seguimiento con grupos de tratamiento similares confirmó la eficacia de PAW en la reducción de bacterias transmitidas por el agua y de todo el cuerpo en alevines de tilapia. Es importante destacar que este estudio no encontró impactos negativos en el crecimiento de los peces o la composición corporal (humedad, proteínas, grasas y cenizas) en todos los grupos. Esto sugiere que PAW ofrece una solución segura y a largo plazo para el control de enfermedades en la acuicultura de tilapia.

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PAW: ¿Un futuro sostenible para la acuicultura?

Estos hallazgos sugieren que la tecnología PAW ofrece una alternativa segura y eficiente a los antibióticos para controlar las bacterias en el cultivo de larvas de tilapia. He aquí por qué PAW es un enfoque prometedor para el futuro de la acuicultura:

  • Reducción de la dependencia de los antibióticos: PAW puede minimizar la necesidad de antibióticos en la acuicultura, promoviendo un pescado más seguro para los consumidores y reduciendo el riesgo de resistencia a los antibióticos en las bacterias.
  • Respetuoso con el medio ambiente: PAW no deja residuos nocivos, lo que lo convierte en una solución ecológica para mantener la calidad del agua en los sistemas de acuicultura.
  • Desinfección efectiva: PAW combate eficazmente diversas bacterias, incluidos los patógenos, promoviendo la salud de los peces jóvenes.

Conclusión

La tecnología del plasma, a través de PAW, representa un importante paso adelante para la crianza de larvas de tilapia; sin embargo, se necesita más investigación para explorar sus aplicaciones en diferentes especies de peces y entornos de acuicultura.

De esta forma, al garantizar agua limpia y peces sanos, PAW puede contribuir a una industria acuícola más sostenible y segura, beneficiando tanto a los piscicultores como a los consumidores. Es importante destacar que el agua activada por plasma ya ha sido probada en camarones para protegerlos de las enfermedades.

Contacto
S. Boonanuntanasarn
School of Animal Technology and Innovation, Institute of Agricultural Technology, Suranaree University of Technology
111 University Avenue, Muang, Nakhon Ratchasima 30000, Thailand
Email: surinton@sut.ac.th

Referencia
Thongsopa, C., Santalunai, S., Thosdeekoraphat, T., Kumkhong, S., Nakharuthai, C., Pasomboon, P., & Boonanuntanasarn, S. (2024). Optimisation of plasma-activated water: Plasma DBD technology and application in recirculating aquaculture system for Nile tilapia larval culture. Aquaculture, 741049. https://doi.org/10.1016/j.aquaculture.2024.741049