Nutrición

Influencia de los aceites de los piensos en el perfil de ácidos grasos de la tilapia

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By Milthon Lujan

Tilapia del Nilo. Fuente: Earlham Institute
Tilapia del Nilo. Fuente: Earlham Institute

El pescado es una fuente vital de proteínas y grasas saludables, en particular ácidos grasos poliinsaturados (PUFA) omega-3. Sin embargo, la tilapia cultivada a menudo carece de los saludables ácidos grasos omega-3 que se encuentran en el pescado silvestre. Estos nutrientes esenciales son cruciales para la salud humana y afectan la salud del corazón, la función cerebral y el desarrollo.

Los científicos de la Hainan University evaluaron cómo las variaciones en las fuentes de lípidos de la dieta impactan el crecimiento, el índice de antioxidantes, el metabolismo de los lípidos y el perfil de ácidos grasos de la tilapia GIFT.

Lípidos: El motor de la salud de los peces

Los lípidos, son un componente vital de la alimentación de los peces y desempeñan un papel clave en diversas funciones. Proporcionan energía, transportan vitaminas liposolubles y contribuyen al crecimiento, la reproducción y la salud en general. Dentro de estas grasas, los ácidos grasos poliinsaturados (PUFA) tienen una importancia particular.

Los PUFA de cadena larga omega-3 (PUFA LC n-3) son componentes básicos de las membranas celulares e influyen en la respuesta inmunitaria. Por otro lado, los LC-PUFA n-6 mejoran el crecimiento, la capacidad antioxidante y regulan la inflamación y el metabolismo de los lípidos.

Reemplazar el aceite de pescado

Tradicionalmente, el aceite de pescado se ha utilizado en alimentos para la acuicultura para mantener niveles saludables de omega-3 en peces de piscifactoría. Sin embargo, las preocupaciones sobre la sobrepesca y la sostenibilidad han impulsado la búsqueda de fuentes alternativas de aceite.

Si bien es posible sustituir parte del aceite de pescado por aceite vegetal, puede afectar significativamente el contenido final de omega-3 en el pescado de piscifactoría. Los estudios muestran que reemplazar una gran porción de aceite de pescado puede disminuir los niveles de EPA y DHA en el músculo del pescado entre un 30 y un 50 %. Esto no sólo reduce el valor nutricional del pescado de piscifactoría, sino que también podría afectar negativamente la percepción del consumidor.

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Este estudio investigó el impacto de varios aceites de origen vegetal en el perfil de ácidos grasos de la tilapia GIFT. Ellos probaron:

  • Aceite de maíz (CO): una opción común y asequible, pero baja en omega-3.
  • Aceite de linaza (LO): Rico en ácido alfa-linolénico (ALA), un precursor de omega-3 que el pescado puede convertir en omega-3 de cadena más larga como EPA y DHA.
  • Aceite de algas (AO): Una fuente directa de DHA, el omega-3 más buscado.
  • Mezclas de LO y AO (LA12, LA11, LA21): La combinación de estos aceites tiene como objetivo equilibrar el contenido de ALA con la disponibilidad de DHA.

La búsqueda de la mezcla óptima de aceites

El contenido en omega-3 de la tilapia del Nilo puede variar dependiendo de su dieta. La fuente dietética ideal de lípidos para la tilapia debería lograr un equilibrio entre el rendimiento del crecimiento, el contenido de omega-3 y la sostenibilidad.

Si bien una proporción óptima de PUFA n-3/n-6 puede mejorar el crecimiento y la respuesta inmune en algunas especies de peces, la proporción ideal varía según la especie de pez. Las investigaciones sugieren que la tilapia del Nilo puede tener una mejor capacidad para convertir ciertas grasas dietéticas en omega-3 en comparación con otros pescados.

En este sentido, el estudio encontró que la tilapia alimentada con LO y FO (control) crecía más rápido. Si bien el AO ofreció el mayor contenido de DHA, también causó cierto estrés en los peces, indicado por niveles más altos de actividad de malondialdehído y superóxido dismutasa.

Los resultados revelaron algunas compensaciones interesantes:

  • Aceite de maíz y aceite de linaza: Si bien estos aceites no tuvieron un impacto significativo en el aumento de peso, tampoco aumentaron significativamente los niveles de omega-3.
  • Aceite de algas: Esta fuente produjo los niveles más altos de ácido docosahexaenoico (DHA), un ácido graso omega-3 clave. Sin embargo, también resultó en mayores indicadores de estrés celular.
  • Mezclas de aceites de linaza y algas: Estas combinaciones ofrecieron una solución potencial. Al mezclar aceite de linaza (bajo en DHA) con aceite de algas (alto en DHA), los investigadores pudieron aumentar el DHA y el ácido eicosapentaenoico (EPA), otro omega-3 vital, en el músculo de la tilapia, mitigando potencialmente los efectos negativos observados con puro. aceite de algas.
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Mejora de la producción de omega-3: el papel de los genes

El estudio también profundizó en los mecanismos subyacentes. El aceite de linaza pareció estimular la expresión de genes cruciales para la síntesis de omega-3 en el hígado de la tilapia. Esto sugiere que aceites vegetales específicos pueden activar la capacidad natural del pescado para producir estos ácidos grasos esenciales.

Importancia para la piscicultura

Comprender la eficacia con la que las diferentes especies de peces convierten los lípidos de la dieta en omega-3 es crucial para remodelar su perfil de ácidos grasos. Esta investigación sobre la tilapia GIFT puede allanar el camino para el desarrollo de alimentos para tilapia sostenibles y ricos en omega-3. Al optimizar las fuentes de lípidos en la dieta, podemos garantizar peces de piscifactoría sanos y nutritivos y, al mismo tiempo, minimizar el impacto ambiental.

Asimismo, al seleccionar y mezclar cuidadosamente las fuentes de aceite, los productores pueden crear una situación en la que todos ganan: promoviendo prácticas ambientalmente responsables y al mismo tiempo ofreciendo a los consumidores una opción de productos del mar más nutritiva.

Sin embargo, se necesita más investigación para optimizar estos hallazgos y garantizar la salud a largo plazo de los peces de cultivo. Sin embargo, este estudio representa un importante paso adelante en la creación de un futuro más sostenible y consciente de la salud para la acuicultura de tilapia.

El estudio fue financiado por Hainan Provincial Natural Science Foundation of China y el proyecto Open del Key Laboratory of Aquatic Animal Nutrition, Jiangsu.

Contacto
Chang Xu
School of Marine Biology and Fisheries, Hainan University
Haikou 570228, China
Email: cxu@hainanu.edu.cn

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Referencia (acceso abierto)
Zhenye Liang, Zongzheng Jiang, Sen Wu, Yujia Zhai, Shuqi You, Chang Xu, «Exogenous Fatty Acids Remodel the Muscle Fatty Acids Composition of the GIFT Tilapia (Oreochromis niloticus)«, Aquaculture Research, vol. 2024, Article ID 2715178, 13 pages, 2024. https://doi.org/10.1155/2024/2715178