Genética

Selección genética de hembras de tilapia que producen más huevos

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By Milthon Lujan

tilapia
Tilapias. Fuente: SANIPES

La producción de tilapia viene incrementándose en todo el mundo. Brasil, en particular, ha experimentado un crecimiento impresionante, convirtiéndose en el cuarto mayor productor y mostrando el potencial de la tilapia como fuente de alimento sostenible.

Pero una gran demanda por parte de los piscicultores conlleva la necesidad de un suministro constante de alevines de alta calidad. Aquí es donde la prolificidad natural de la tilapia puede ser un arma de doble filo. Si bien las hembras pueden producir miles de huevos por desove, un comportamiento reproductivo único llamado «desove dividido» puede limitar la cantidad de huevos disponibles para la fertilización.

Los investigadores de UNESP realizaron un estudio para verificar la posibilidad de obtener ganancia genética mediante la selección de reproductores con base en estimaciones de parámetros genéticos para los rasgos de desempeño reproductivo de hembras de tilapia (Oreochromis sp.) de una población comercial.

El estudio investigó la posibilidad de criar tilapia con un rendimiento reproductivo mejorado mediante la selección de hembras en función de rasgos específicos.

Programas de crianza selectiva

Varios factores influyen en los intervalos de desove, incluida la temperatura, los ciclos de luz, la nutrición y las prácticas de manejo. Sin embargo, hay un factor oculto en juego: rasgos genéticos individuales. Sorprendentemente, la mayoría de los programas de cría de tilapia no han enfatizado estos rasgos, centrándose principalmente en el crecimiento y la resistencia a las enfermedades.

Esto podría convertirse en un cuello de botella en el futuro. Para garantizar una producción sostenible y de alto volumen, es esencial disponer de un stock genético superior fácilmente disponible. La investigación centrada en líneas maternas con un rendimiento reproductivo excepcional es clave para desbloquear todo el potencial de la acuicultura de tilapia.

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¿Las buenas noticias?

Las investigaciones sugieren un potencial significativo de ganancia genética mediante la selección para mejorar el rendimiento reproductivo. Los estudios han demostrado una heredabilidad de moderada a alta para rasgos clave como el éxito y la frecuencia del desove. Esto significa que estos rasgos están fuertemente influenciados por la genética, lo que los convierte en objetivos principales para la cría selectiva.

El poder de los intervalos de desove más cortos

Imagine una tilapia que desova con más frecuencia. Esto se traduce en un suministro constante de alevines para los productores y una bendición para los programas de mejoramiento genético. Los estudios demuestran que reducir el intervalo entre desoves tiene varias ventajas:

  • Más alevines, con mayor frecuencia: Los ciclos de desove consistentes garantizan un flujo constante de peces jóvenes para satisfacer las demandas del mercado.
  • Aumento de la producción de huevos: Un desove más frecuente se traduce en un mayor volumen general de huevos, lo que maximiza el potencial de producción.
  • Mejora genética más fluida: Los ciclos de reproducción más rápidos permiten la evaluación de animales de edades similares, agilizando el análisis de datos y los programas de selección genética.

La ciencia detrás de la selección

Los investigadores analizaron datos sobre hembras de tilapia de una población comercial durante un período de 12 años (2009-2021). Se centraron en cuatro rasgos reproductivos clave:

  • Volumen total de huevos: Cantidad total de huevos producidos por una hembra.
  • Volumen promedio de huevos: Tamaño de los huevos individuales.
  • Frecuencia de desove: Con qué frecuencia una hembra desova huevos.
  • Intervalo de desove: Tiempo entre eventos de desove.

Resultados clave

  • El estudio demostró que la cría de tilapia basándose en factores genéticos puede generar mejoras significativas en el rendimiento reproductivo.
  • Se encontró que las estimaciones de heredabilidad, que indican la proporción de variación fenotípica (rasgos observables) atribuible a la variación genética, eran de moderadas a altas para todos los rasgos reproductivos medidos. Esta es una buena noticia para los criadores, ya que significa una fuerte influencia genética en estos rasgos.
  • El análisis reveló una correlación particularmente fuerte entre el volumen total de huevos y el intervalo de desove. La selección de hembras con un alto volumen total de huevos también conduciría a intervalos más cortos entre los ciclos de desove, maximizando la producción de huevos.
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Decodificando los números

Los valores de heredabilidad se informaron con un rango (p. ej., 0,26 ± 0,14 para el volumen total de huevos). Esto significa el valor estimado y el grado de incertidumbre.

Otro hallazgo interesante fue la alta repetibilidad (>0,43) para todos los rasgos. Esto sugiere que las hembras tienden a mantener un desempeño reproductivo constante a lo largo de sus ciclos reproductivos.

Implicaciones para la piscicultura de tilapia

Estos hallazgos ofrecen información valiosa para los productores de tilapia que buscan optimizar sus programas de reproducción. Al incorporar una selección basada en datos basada en parámetros genéticos clave, los productores pueden lograr:

  • Aumento de la producción de huevos: la selección de hembras con mayor potencial de volumen total de huevos se traduce en más crías por ciclo reproductivo.
  • Eficiencia mejorada: intervalos de desove más cortos significan una producción de huevos más frecuente, lo que lleva a una mayor producción general.
  • Prácticas sostenibles: la cría selectiva para mejorar el rendimiento reproductivo puede contribuir a una industria acuícola más sostenible al maximizar la producción de las poblaciones existentes.

Conclusión

Es particularmente notable la fuerte correlación entre el volumen total de huevos y el intervalo de desove. La selección de hembras con un alto volumen total de huevos probablemente también conduciría a intervalos de desove más cortos, maximizando la producción de huevos.

Se necesita más investigación para perfeccionar las estrategias de reproducción y optimizar los métodos de selección. Sin embargo, este estudio presenta un importante paso adelante en la mejora de la piscicultura de tilapia a través de la selección genética. Asimismo es importante darle condiciones adecuadas de crianza y nutrición a los reproductores para obtener un mayor rendimiento.

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Referencia
Gornati Gonçalves, T., Da Silva Ataides, K., Carvalheiro, R., Nova, F. A. P. C., & Neto, R. V. R. (2024). Genetic parameter estimates indicate the possibility of genetic gain by selecting for reproductive traits of females from a commercial tilapia population (Oreochromis niloticus). Aquaculture, 586, 740818. https://doi.org/10.1016/j.aquaculture.2024.740818