Impacto Ambiental, Sistemas de Cultivo

Revelan el impacto ambiental del cultivo de tilapia del Nilo por peso de cosecha

Foto del autor

By Milthon Lujan

Jaula de cultivo de tilapia
Jaula de cultivo de tilapia. Fuente: Agencia UNAL

La tilapia del Nilo es un pez popular y versátil, lo que la convierte en un pilar de la acuicultura. Pero, ¿cómo impacta el tamaño en el momento de la cosecha en la huella ambiental de la producción de tilapia? Un nuevo estudio arroja luz sobre esta importante cuestión.

Los investigadores de la Federal University of Bahia (UFBA) y de la Federal University of Maranhão (UFMA) evaluaron el desempeño energético y ambiental durante el ciclo de vida de la producción de tilapia del Nilo para su cosecha en diferentes pesos.

El peso importa: peces más pequeños, menor impacto ambiental

Los investigadores emplearon la técnica Evaluación del ciclo de vida (LCA), para analizar la huella ambiental de un producto a lo largo de su ciclo de vida. LCA es una poderosa herramienta para evaluar el impacto ambiental de un producto a lo largo de todo su ciclo de vida, desde «la cuna hasta la tumba».

Los investigadores evaluaron el impacto ambiental de producir 1 tonelada de tilapia del Nilo cosechada en varios pesos: 0,6 kg (1,32 lb) a 2,0 kg (4,4 lb). Analizaron todo el ciclo de vida, desde la producción de alevines hasta el engorde de adultos en jaulas. Ellos evaluaron varios factores ambientales, entre ellos:

  • Uso del suelo
  • Consumo de agua
  • Energía usada
  • Potencial de calentamiento global
  • Acidificación
  • Eutrofización (contaminación por nutrientes)
READ  Descarga libro la zona costera en Chile: adaptación y planificación para la resiliencia

Sorprendentemente, los investigadores descubrieron que los peces más pequeños tienden a tener una menor huella ambiental en varias áreas clave.

Por qué los peces más pequeños tienen menor impacto

Las tilapias del Nilo más pequeñas cuentan con una mejor tasa de conversión alimenticia, lo que significa que requieren menos alimento para alcanzar su peso objetivo. Esto se traduce en una menor huella ambiental porque la producción de piensos contribuye de manera importante al impacto general.

Esta es la razón:

  • Conversión de alimento: Los peces más pequeños requieren menos alimento para alcanzar su peso objetivo en comparación con los peces más grandes. Esto se traduce en un menor consumo de energía en la producción de piensos, lo que contribuye en gran medida al impacto medioambiental del cultivo de tilapia.

Desglose del impacto ambiental

El estudio evaluó factores como el uso de la tierra, el consumo de agua, la demanda de energía y las emisiones de gases de efecto invernadero. Si bien criar peces más pequeños requirió más alevines (peces jóvenes) para alcanzar el objetivo final de 1 tonelada, el impacto ambiental general fue menor debido a la mejora en la tasa de conversión alimenticia.

Contribuyentes clave al impacto ambiental

La investigación identificó a los principales culpables de la huella ambiental de la producción de tilapia:

  • Producción de piensos: Esta etapa consume la mayor cantidad de energía y recursos, lo que destaca la importancia de los ingredientes de piensos sostenibles y las prácticas de producción eficientes.
  • Cría y engorde: Estas etapas contribuyen más a la acidificación y eutrofización (contaminación por nutrientes) de los cuerpos de agua. La optimización de estos procesos puede minimizar este impacto.
READ  Nuevo estudio muestra que la acuicultura es más antigua de lo que se creía

Estrategias para el cultivo sostenible de tilapia

El estudio señala varias estrategias para reducir la huella ambiental de la producción de tilapia del Nilo:

  • Ingredientes de piensos sostenibles: Obtener piensos de fuentes ecológicas puede reducir significativamente el impacto medioambiental.
  • Conversión de alimento mejorada: Optimizar las prácticas de alimentación para minimizar el desperdicio puede marcar una gran diferencia.
  • Control de la pérdida de alimento: Evitar que el alimento no consumido entre al agua reduce la contaminación por nutrientes.
  • Tratamiento de los efluentes de producción: La gestión adecuada de las aguas residuales de las piscifactorías puede ayudar a proteger la calidad del agua.

Conclusión

Al adoptar las estrategias recomendadas, los productores de tilapia pueden contribuir a una industria acuícola más sostenible. Los consumidores también pueden desempeñar un papel al elegir tilapia de origen responsable y criada con prácticas que minimicen el impacto ambiental.

La investigación destaca la importancia de considerar el peso de la cosecha y las prácticas de producción al evaluar la huella ambiental de la acuicultura. Allana el camino para una producción de tilapia más sostenible, asegurando un futuro saludable tanto para nuestro medio ambiente como para nuestro suministro de productos del mar.

El estudio fue financiado por Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado da Bahia – Brasil (FAPESB) y Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico (CNPq).

Contacto
Lívia Paola Silva Petroski
Graduate Program in Animal Science (PPGZ), School of Veterinary Medicine and Animal Science, Federal University of Bahia (UFBA), Milton Santos Avenue, 500, Ondina, Salvador, BA 40170-110, Brazil
Email: lpspetroski@gmail.com

Luiz Vítor Oliveira Vidal
Graduate Program in Animal Science (PPGZ), School of Veterinary Medicine and Animal Science, Federal University of Bahia (UFBA), Milton Santos Avenue, 500, Ondina, Salvador, BA 40170-110, Brazil
Email: vidal@ufba.br

READ  Uso de harina de concha de camarón en la alimentación de juveniles de tilapia

Referencia
Petroski, L. P. S., Medeiros, D. L., & Vidal, L. V. O. (2024). The fish weight at slaughter influences energy and environmental performance of fish farming: The case of Nile tilapia production in cages. Aquaculture, 740757. https://doi.org/10.1016/j.aquaculture.2024.740757