Impacto Ambiental, Sistemas de Cultivo

Melaza para mejorar la calidad del agua en los estanques acuícolas antes de la cosecha

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By Milthon Lujan

Resumen gráfico del experimento del tratamiento del agua de cola de la acuicultura con melaza. Fuente: Yang et al., (2023), Journal of Water Process Engineering
Resumen gráfico del experimento del tratamiento del agua de cola de la acuicultura con melaza. Fuente: Yang et al., (2023), Journal of Water Process Engineering

En la búsqueda actual de prácticas acuícolas sostenibles, abordar la calidad del agua en los estanques acuícolas antes de la cosecha, también conocida como agua de cola, es una consideración crítica.

El agua de cola de la acuicultura se ha convertido en uno de los principales contribuyentes a la eutrofización de los cuerpos de agua. A pesar de los avances en la tecnología de crianza, el desarrollo de piensos, y la optimización de la tecnología de aireación, la acuicultura en estanques ha causado significativos daños ambientales.

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En este contexto surge la pregunta ¿Cómo hacer un uso eficiente del agua de los estanques de cultivo?

Un equipo de científicos de la Nanjing Agricultural University y del Freshwater Fisheries Research Center realizaron un experimento para conocer el efecto de la adición de melaza en el pretratamiento del agua de cola de la acuicultura, con la finalidad de alcanzar los estándares y analizar las respuestas y funciones de la comunidad microbiana en este proceso.

Este innovador estudio no sólo revela la eficacia de la melaza para reducir las concentraciones de contaminantes, sino que también descubre su intrigante influencia en las comunidades de bacterioplancton.

Melaza: una solución sostenible para la calidad del agua de cola

Las principales fuentes de contaminación del agua de cola de la acuicultura son los residuos de los alimentos, los metabolitos animales y los sedimentos; y los métodos de tratamiento incluyen la sedimentación, filtración y biológico, y requiere de una parte del área del estanque para la purificación del agua.

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La melaza es un subproducto de la industria del azúcar que ofrece las ventajas de ser barato, fácilmente accesible y ampliamente usado como aditivo alimentario en la crianza animal. En la acuicultura, la melaza es frecuentemente usada para proveer nutrientes, regular los mecanismos fisiológicos y mejorar la calidad de los productos para los animales acuáticos.

El experimento implicó la adición de melaza in situ al cultivo de tilapia en estanques 58 días antes de la cosecha. Los resultados fueron impresionantes y mostraron la reducción significativa del fósforo total, el nitrógeno total y tres tipos de nitrógeno inorgánico en el agua de cola de la acuicultura.

El impacto lineal sobre el nitrógeno de nitratos y nitritos fue particularmente notable, y este efecto estaba mediado por las respuestas de las comunidades de bacterioplancton.

Comunidades de bacterioplancton reveladas

El análisis de las comunidades de bacterioplancton destacó a Proteobacteria y Bacteroidetes como actores dominantes, enfatizando su correlación con los parámetros fisicoquímicos de la calidad del agua.

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El estudio utilizó el software FAPROTAX para predecir la función bacteriana, identificando las bacterias quimioheterotróficas que prevalecen en el agua de la cola. Además, la abundancia de microorganismos funcionales asociados con el ciclo del nitrógeno y el fósforo fue notablemente alta.

Liberando el potencial de la melaza

Una revelación fascinante del estudio es que el efecto promotor del crecimiento de la melaza en organismos cultivados podría no atribuirse a la ingestión de biofloc por parte de los animales, sino que podría ser un impacto directo de la melaza misma. Esto desafía la sabiduría convencional y ofrece una nueva perspectiva sobre los roles multifacéticos que puede desempeñar la melaza en los sistemas de acuicultura.

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Beneficios más allá de la calidad del agua

Los hallazgos del estudio destacaron que la adición de melaza tuvo un impacto significativo en la mayor parte de la calidad del agua, como lo demuestran los cambios en varios parámetros.

Sin embargo, más allá de su impacto en la calidad del agua, la adición de melaza surgió como una solución holística. No sólo alivió la presión de purificación ambiental sino que también provocó alteraciones significativas en la estructura de la comunidad microbiana. Esto, a su vez, mejoró la capacidad de ciclo del nitrógeno del medio acuático y promovió el crecimiento de los animales de cultivo.

Implicaciones para la acuicultura sostenible

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En conclusión, este estudio demuestra que la melaza es la clave para mejorar la calidad del agua de cola de la acuicultura, allanando el camino para un enfoque más sostenible y ambientalmente consciente.

“El pretratamiento del agua de cola de la acuicultura mediante la adición de melaza 14 días antes de la descarga puede mejorar la eliminación de nitrógeno y fósforo. La adición de melaza influye significativamente en la estructura y función de la comunidad microbiana, particularmente en el metabolismo de los microorganismos heterótrofos en el agua de cola”, concluyeron los científicos.

Los hallazgos proporcionan una base teórica para la aplicación práctica de la melaza en el pretratamiento in situ del agua de cola de la acuicultura, ofreciendo una solución prometedora para mejorar la sostenibilidad general de las prácticas de la acuicultura.

Tanto para los entusiastas de la acuicultura como para los defensores del medio ambiente, adoptar la melaza como un aliado estratégico en la gestión del agua de cola podría marcar un paso significativo hacia un ecosistema acuático más sostenible y próspero.

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El estudio fue financiado por Agriculture Research System of China of MOF y MARA y Central Public-interest Scientific Institution Basal Research Fund, CAFS.

Contacto
Shunlong Meng
Freshwater Fisheries Research Center
Chinese Academy of Fishery Sciences, Scientific Observing and Experimental Station of Fishery Resources and Environment in the Lower Reaches of the Yangtze River
Wuxi 214081, China.
Email:mengsl@ffrc.cn

Referencia
Yong Yang, Limin Fan, Xinchi Wang, Xi Chen, Liping Qiu, Huimin Xu, Dandan Li, Chao Song, Shunlong Meng, Jiazhang Chen. 2023. In-situ pretreatment of aquaculture tail water by molasses addition and the responses of bacterioplankton communities, Journal of Water Process Engineering, Volume 56, 2023, 104526, ISSN 2214-7144, https://doi.org/10.1016/j.jwpe.2023.104526.

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