Sistemas de Cultivo

¿Cuál es el mejor sistema para criar smolts de salmón: RAS o FTS?

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By Milthon Lujan

RAS de smolt de salmón. Cortesía: Nofima
RAS de smolt de salmón. Cortesía: Nofima

La industria del salmón noruega es una potencia mundial y ocupa constantemente el puesto número uno en la producción de salmón de cultivo. Sin embargo, ante la creciente preocupación por el impacto ambiental y la sostenibilidad, la industria está explorando soluciones innovadoras como los sistemas de recirculación de acuicultura (RAS).

Los científicos de University of Bergen, Lingalaks AS, Bluegrove As, y del Institute of Marine Research compararon el rendimiento del crecimiento, los rasgos fisiológicos y la adaptación ambiental en el salmón del Atlántico (Salmo salar) después de la transferencia a un sitio de cultivo en jaulas marinas desde un sistema de acuicultura de recirculación (RAS) con un grupo de tamaño similar del mismo linaje genético y producido en las mismas instalaciones de cría pero bajo condiciones de flujo continuo través del sistema (FTS).

La investigación tuvo como finalidad evaluar y comparar el rendimiento, los rasgos fisiológicos y la adaptabilidad ambiental de smolts de salmón del Atlántico criados en RAS y FTS, centrándose en su adaptación al entorno de las jaulas marinas y su impacto en su rendimiento. Ambos grupos fueron monitoreados durante todo el ciclo de producción, desde el agua dulce hasta la cosecha, bajo protocolos de gestión estandarizados en un entorno comercial noruego.

RAS versus métodos tradicionales: ventajas y desafíos

Mientras que los sistemas de flujo continuo (FTS) tradicionales dependen de grandes volúmenes de agua de mar dulce, los RAS ofrecen un entorno más controlado con beneficios como:

  • Reducción del uso de agua y del impacto ambiental
  • Mejor manejo de enfermedades e higiene
  • Entorno de cría estable y controlado

Sin embargo, RAS también tiene desventajas:

  • Altos costos de inversión y operación
  • Mayor complejidad técnica respecto a FTS
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Optimización de RAS para la producción de salmón

Se están realizando extensas investigaciones para optimizar RAS para la producción de salmón, centrándose en factores como:

  • Salinidad y caudal del agua
  • Niveles de oxígeno disuelto y dióxido de carbono
  • Densidades de población y tasas de alimentación
  • Temperatura

Aplicaciones y desafíos actuales

Actualmente, los RAS se utilizan principalmente para criar salmones juveniles (smolts) antes de transferirlos a jaulas marinas para su engorde. Sin embargo, esta transición puede ser un desafío para los peces y provocar altas tasas de mortalidad. Los investigadores creen que la calidad de los smolts, influenciada por las experiencias tempranas de la vida, juega un papel crucial en su capacidad para adaptarse a los entornos de las jaulas marinas.

RAS estable frente a FTS variable: un estudio comparativo

Este artículo describe un proyecto de investigación que compara el rendimiento y la adaptabilidad de smolts de salmón del Atlántico criados en:

  • RAS: Ambiente controlado y estable con temperatura optimizada para el crecimiento.
  • FTS: Entorno variable siguiendo fluctuaciones estacionales naturales.

Ambos grupos fueron monitoreados durante todo el ciclo de producción, desde el agua dulce hasta la cosecha, bajo protocolos de manejo idénticos. Los investigadores evaluaron: el rendimiento en crecimiento, rasgos fisiológicos, adaptación al agua de mar, balance de energía y distribución vertical en las jaulas marinas.

Los hallazgos del estudio aportan información valiosa sobre el potencial de la tecnología RAS para el cultivo de salmón sostenible y exitoso.

Calidad de los smolts: la clave del éxito

La investigación confirmó que la calidad de los smolts es crucial para una producción exitosa de salmón. Si bien los smolts RAS y FTS parecían similares en tamaño y desarrollo al final de la fase de agua dulce, surgieron diferencias significativas después de la transferencia al ambiente de jaula marina.

Los smolts criados en RAS exhibieron varias diferencias fisiológicas y moleculares en comparación con los smolts FTS, lo que llevó a:

  • Aumento de la mortalidad: Los peces RAS experimentaron tasas de mortalidad significativamente más altas durante todo el ciclo de producción.
  • Menor crecimiento: Crecieron más lentamente y lograron un tamaño de cosecha menor en comparación con los peces FTS.
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De acuerdo con el estudio estos hallazgos pueden atribuirse a varios factores:

  • Reservas de energía más bajas: los peces RAS tenían niveles más bajos de indicadores clave como HSI (índice hepatosomático), lo que sugiere reservas de energía limitadas para hacer frente al exigente entorno de las jaulas marinas.
  • Mala adaptación osmorreguladora y alostática: los peces RAS tuvieron dificultades para regular su equilibrio interno de sal y agua y adaptarse al entorno externo, lo que afectó su resiliencia general.
  • Respuesta reducida al estrés: los peces RAS mostraron una respuesta fisiológica más débil a cambios ambientales impredecibles como la temperatura del agua y las fluctuaciones de oxígeno, lo que potencialmente dificulta su capacidad para hacer frente a estos factores estresantes.

FTS Fish: una transición más suave

Por el contrario, los smolts criados por FTS:

  • Se adaptaron más rápido al entorno del agua de mar: Demostraron una mayor capacidad para regular su entorno interno y adaptarse a las condiciones externas cambiantes.
  • Mostraron mayor robustez fisiológica: Mostraron una respuesta más fuerte a las variaciones estacionales y a los cambios ambientales impredecibles, lo que condujo a un mejor rendimiento general.

Importancia para la industria salmonera

Los hallazgos del estudio resaltan el papel fundamental de las condiciones de cría en agua dulce a la hora de dar forma a la capacidad de un smolt para prosperar en el entorno de las jaulas marinas. Los peces FTS, expuestos a fluctuaciones naturales de temperatura y otros factores durante su fase de agua dulce, parecían estar mejor equipados para manejar las complejidades del mar.

La investigación enfatiza la necesidad de optimizar las estrategias de cría en agua dulce dentro de los sistemas RAS para preparar mejor los smolts para la transición a jaulas marinas. Al comprender las diferencias fisiológicas y las limitaciones de los smolts criados con RAS, los investigadores y profesionales de la industria pueden trabajar para desarrollar protocolos de cría y procedimientos de aclimatación más eficaces para garantizar su éxito en el entorno marino.

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Conclusión

La tecnología RAS es prometedora para el futuro del cultivo de salmón sostenible. Sin embargo, abordar los desafíos que enfrentan los smolts criados en RAS durante su transición a jaulas marinas es crucial para aprovechar todo su potencial. Al centrarnos en optimizar las condiciones de cría en agua dulce y desarrollar estrategias para mejorar la calidad de los smolts, podemos allanar el camino hacia un futuro más sostenible y exitoso para la industria salmonera.

El estudio fue financiado por Research Council of Norway (RCN) NoFood2Waste.

Contacto
Floriana Lai
University of Bergen, Department of Biological Sciences, Pb 7803, 5020 Bergen, Norway.
Email: floriana.lai@uib.no

Referencia (acceso abierto)
Lai, F., Rønnestad, I., Budaev, S., Balseiro, P., Gelebart, V., Pedrosa, C., … & Handeland, S. (2024). Freshwater history influences farmed Atlantic salmon (Salmo salar) performance in seawater. Aquaculture, 740750.