Nutrición

eFIFO: inclusión harina y aceite de pescado en alimentos para peces

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By Milthon Lujan

La sostenibilidad, o más bien la insostenibilidad, de los peces de cultivo ha sido objeto de mucha discusión durante largo tiempo. La sobreexplotación de las poblaciones de los peces silvestres altera los ecosistemas, pero la alternativa aparentemente más sostenible, los peces de cultivo, plantea sus propios desafíos.

El uso de los ingredientes marinos viene generando una gran preocupación sobre el efecto de la acuicultura en las poblaciones de peces marinos, y el abastecimiento continuo de harina y aceite de pescado. La creciente demanda por alimentos acuícolas incrementará la presión sobre la pesca de captura y podría disminuir los valiosos servicios del ecosistema.

En 2016, por ejemplo, la Keuringsdienst van Waarde determinó que se requieren cuatro kilogramos de pescado silvestre para producir un kilogramo de salmón de cultivo. Los resultados de un nuevo estudio realizado por el alumno de Maestría en Desarrollo Sostenible de la Utrecht University, Björn Kok, recientemente publicado en la revista Aquaculture, cuestionan fuertemente estos hallazgos.

El estudio muestra que esas proporciones de 4:1, y las proporciones de otras especies de peces de cultivo, probablemente son más bajos de lo que se esperaba. Gracias a los alimentos para peces en base a vegetales y al nuevo método “eFIFO” de Kok, la proporción de toda la industria de la piscicultura es de 1:3 a 1:4, un kilogramo de pescado que ingresa, de tres a cuatro kilogramos de pescado que salen.

El alimento para los peces de cultivo está compuesto en parte de harina de pescado como fuente de proteína, y aceite de pescado como fuente de ácidos grasos omega 3. La harina y el aceite de pescado se obtienen de peces silvestres, frecuentemente de anchoveta.

La cantidad de pescados silvestres necesarios para producir un kilogramo de pescado de cultivo es calculado mediante la denominada tasa FIFO: Fish In – Fish Out. Hay varios métodos para calcular la tasa FIFO, pero frecuentemente estos métodos resultan en números inexactos e inconsistentes.

Un nuevo método, desarrollado como parte de la tesis de maestría de Kok, proporciona un pronóstico preciso y consistente de cuántos kilos de pescado silvestre se necesitan para un kilogramo de peces de cultivo.

Subproductos como recursos gratuitos

El nuevo método de Kok, “eFIFO”, tiene en cuenta las deficiencias de otros métodos. “De una forma que hace justicia a los incentivos socio-económicos de la captura de pescado para la producción de harina y aceite de pescado” dijo. “Es una forma consistente y precisa de calcular exactamente la cantidad de pescado silvestre que necesitas para alimentar a tus peces de cultivo”.

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“En los últimos años, se han realizado muchos progresos para reemplazar los productos animales” destacó Kok.

Adicionalmente, eFIFO toma en cuenta el uso de subproductos: cabezas, huesos y aletas de pescado. “Todo excepto los filetes; cerca del 30% de la harina y aceite de pescado es producido de estos subproductos. Los otros métodos ven esto como un ‘recurso gratuito’ y subestiman la tasa FIFO”.

Las etiquetas y los certificados de sostenibilidad todavía usan métodos antiguos para sus certificados. “Los requisitos de los certificados se basan en los viejos métodos FIFO, pero si ese cálculo no es correcto, es difícil establecer estos objetivos”.

Alimento para peces basados en vegetales

Desde el año 2000, en parte debido al alto precio de la harina de pescado, las fuentes de proteínas de origen vegetal se vienen utilizando como alternativa a la harina de pescado.

El precio de la harina de pescado aumentó de US$500 a 1,550 por toneladas entre los años 90 y 2015, y el aceite de pescado de US$500 a 1,800 por tonelada. La soja, por otro lado, pasó de US$200 a 400 por tonelada en el mismo período de tiempo.

“Se ha avanzado mucho en los últimos años con respecto al reemplazo de productos animales” dijo Kok. Pero una buena fuente de omega 3 como alternativa al aceite de pescado aún no está ampliamente disponible, y cuando se emplea aceite vegetal, el valor nutricional del pescado de cultivo disminuye.

El FIFO para el salmón, por ejemplo, también ha caído bruscamente desde 1995. “Con ese menor FIFO de los alimentos de origen vegetal, y mi método más preciso, en realidad obtienes un FIFO de salmón de menos de 1:1. Esto es mucho más bajo que la relación 4:1 que conocemos tan bien”.

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Comidas más sostenibles

El salmón no es el único pez que Kok ha estudiado. “Si solo se miran los kilos, la carpa y la tilapia son los peces más sostenibles para comer. Pangasius también está bien. Pero los tres peces tienen un valor nutricional muy diferente, más bajo en comparación con el salmón.

Contando doble

Entonces, ¿Cómo otros métodos más antiguos calcularon FIFO? Kok explica: “Uno de los métodos antiguos, desarrollados por Albert Tacon y Marc Metian en 2008, separa la harina y el aceite de pescado. El salmón de cultivo, por ejemplo, requiere más aceite de pescado en comparación con la harina de pescado. Para satisfacer la demanda de aceite de pescado, debe capturarse más pescado silvestres, pero la harina de pescado que se produce junto con el aceite de pescado se “descarta” en estos cálculos.

La carpa de cultivo, por otro lado, no necesita aceite de pescado: cuando se calcula la relación FIFO de la carpa, en este caso el aceite de pescado se “desecha”. En la práctica, el aceite de pescado y la harina de pescado no se descartan. Pero si observamos los múltiples tipos y usos de la harina y aceite de pescado al mismo tiempo, tu puedes determinar la cantidad de pescado silvestre necesario para alimentar a los peces de piscifactoría dos veces en el cálculo. Entonces parece que se necesita más pescado de lo realmente necesario”.

El otro método, desarrollado por Andrew Jackson en 2009, no tiene en cuenta la diferencia en el rendimiento de aceite de pescado y harina de pescado de pescados silvestres. “100 kilos de anchovetas producen 5 kilos de aceite de pescado y 22.5 kilos de harina de pescado” dijo Kok.

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“Jackson combina el uso de la harina y aceite de pescado y suma estos rendimientos del pescado silvestre, de modo que el pescado usado se distribuye uniformemente entre la harina y aceite de pescado. Sin embargo, esto no tiene en cuenta la diferencia en el rendimiento y el valor económico de la harina y el aceite de pescado. Los suministros de aceite de pescado son a menudo un factor limitante en la piscicultura, y el enfoque de Jackson ensombrece el efecto de la creciente demanda por aceite de pescado. Como resultado, el aumento de la presión sobre la pesca para producir pescado para aceite de pescado se refleja incorrectamente”. {mprestriction ids=»*»}

Referencia (acceso abierto):
Kok et al. 2020. Fish as feed: Using economic allocation to quantify the Fish In : Fish Out ratio of major fed aquaculture species. Aquaculture, 528. https://doi.org/10.1016/j.aquaculture.2020.735474 {/mprestriction}

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