Entrevista, Sistemas de Cultivo

“Necesitamos criterios de evaluación del bienestar animal en el cultivo de crustáceos”

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By Milthon Lujan

Camarón marino. Foto: Mirko Bögner
Camarón marino. Foto: Mirko Bögner

Los crustáceos como los camarones son un alimento popular. Debido a la gran demanda de crustáceos, la mayoría de los que se consumen ya no proceden de la naturales, sino que se crían a gran escala en la acuacultura. Este es el caso del camarón, cuya producción casi se ha duplicado en la última década. Sin embargo, existe potencial de mejora en términos de sostenibilidad y bienestar animal.

El dilema es que se conoce muy poco sobre la sensibilidad y la respuesta al estrés de estos crustáceos decápodos, que son invertebrados y, por lo tanto, tienen un estatus diferente al de los vertebrados en la Animal Welfare Act (TierSchG) y otras normas.

Con esto en mente, los científicos del Leibniz Institute of Freshwater Ecology and Inland Fisheries (IGB) y el Alfred Wegener Institute están desarrollando un sistema de evaluación para mejorar el bienestar animal y la salud animal en la cría de camarones, con el apoyo de Deutsche Bundesstiftung Umwelt.

Los científicos han reunido el estado actual del conocimiento sobre este tema y publicaron un artículo de revisión. En una entrevista, el investigador principal del estudio, el Dr Sven Würtz explica por qué los profesionales de la acuicultura deberían abordar este problema con urgencia.

Sven Würtz y sus colegas están desarrollando un sistema de evaluación para mejorar el bienestar animal y la salud animal en la cría de camarones. | Foto: David Ausserhofer
Sven Würtz y sus colegas están desarrollando un sistema de evaluación para mejorar el bienestar animal y la salud animal en la cría de camarones. | Foto: David Ausserhofer

Sr. Würtz, ¿qué son los crustáceos y qué papel juegan en nuestra dieta?

A los efectos del consumo humano, las criaturas pertenecientes al orden de los decápodos se denominan comúnmente como crustáceos. Incluyen no solo camarones, sino también langostas, langostas, cangrejos de río y cangrejos. Los camarones son una de las especies acuícolas más consumidas en Alemania, con un peso de alrededor de 1,1 kilogramos per cápita por año. La mayoría se producen en sistemas de estanques abiertos en otros países, especialmente en el sudeste asiático. El rendimiento global total es de alrededor de 5 millones de toneladas por año.

Cuando se les encuesta, los consumidores dicen que otorgan una importancia cada vez mayor a la transparencia, la protección del medio ambiente y el bienestar de los animales. ¿Hay un desarrollo positivo en el cultivo de camarones en este frente?

De hecho, existe una gran discrepancia entre la demanda cada vez más explícita de bienestar animal por parte de los consumidores y el nivel de conocimiento sobre el bienestar animal en la producción. Producimos cantidades cada vez mayores de gambas sin saber nada sobre su bienestar; existe un gran abismo entre la ambición y la realidad a este respecto. En los últimos años han surgido sistemas de evaluación y estándares para la transparencia y el desempeño ambiental, pero no existe ninguno para el bienestar animal y la salud animal en el cultivo de crustáceos.

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Este es un problema fundamental en la acuicultura, debido en parte a su gran diversidad: en la acuicultura se cultivan más de 400 organismos acuáticos diferentes. Hay muy poca información específica sobre el bienestar de la mayoría de las especies, a pesar de que las necesidades de estas criaturas pueden diferir significativamente. De hecho, no existen publicaciones científicas sobre bienestar animal para casi dos tercios de estas especies en acuicultura. Por lo tanto, es prácticamente imposible satisfacer la necesidad de información de los consumidores. También hay poca orientación disponible para los criadores de crustáceos, que tienen el potencial de brindar un mejor bienestar animal.

Pero existen estándares definidos para otros animales de granja, como un requisito de espacio mínimo. ¿Por qué los crustáceos reciben un trato diferente?

La Comisión Europea solicitó indicadores medibles de bienestar animal en su Estrategia de Bienestar Animal para reforzar las buenas prácticas de bienestar animal basadas en evidencia científica, pero hasta ahora los invertebrados han sido excluidos de esta política. El Parlamento Europeo adoptó la resolución “De la granja a la mesa”, que también pide a la Comisión que apoye y promueva el desarrollo de estándares más altos de bienestar animal para los invertebrados marinos, como los crustáceos decápodos. En el Reino Unido, los crustáceos decápodos son reconocidos como «sintientes» y se están realizando cambios legislativos en consecuencia.

¿La sensibilidad de los crustáceos realmente difiere de la de los vertebrados?

Los científicos no están seguros de si los crustáceos decápodos experimentan dolor o no. Los crustáceos tienen una respuesta refleja para evitar las cosas que causan daño. Sin embargo, existe una diferencia fundamental entre la recepción de un estímulo nocivo, denominado nocicepción, y el dolor: mientras que la nocicepción es puramente fisiológica, el dolor tiene un componente emocional adicional. Por definición, el dolor requiere que el cerebro procese el estímulo nocivo. Si, entonces, el estímulo es procesado en el cerebro y asociado a una experiencia negativa, el animal intentará evitar ese estímulo en el futuro. Esto es más que una simple respuesta refleja. El aprendizaje por evitación es un criterio claro de la capacidad de un animal para sentir dolor.

La cuestión de si los animales tienen sentimientos de dolor y sufrimiento solo puede evaluarse mediante analogías con los humanos. Inevitablemente, no es posible responder finalmente a esta pregunta. La cuestión de si los crustáceos decápodos sienten dolor o sufrimiento es, por lo tanto, un tema muy polémico. En mi opinión, sin embargo, la falta de prueba definitiva no es el factor decisivo.

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Después de todo, el punto es asegurar una cría óptima e identificar los criterios de evaluación necesarios. Esto es lo que queremos establecer como práctica estándar en el proyecto CrustaWohl.

¿Qué criterios de evaluación son apropiados para la acuicultura de crustáceos?

La respuesta al estrés también está directamente relacionada con el bienestar. El estrés se puede evaluar de manera mucho más objetiva que el dolor. Desde una perspectiva biológica, el estrés no es nada negativo per se, es simplemente una indicación de que el organismo está tratando de alcanzar un nuevo estado de equilibrio después de la exposición al estrés, para adaptarse a una nueva situación. Sin embargo, en el caso de estrés prolongado, las diversas respuestas de adaptación son perjudiciales para la salud y otras funciones corporales importantes. Por ejemplo, la defensa inmunológica, el crecimiento o la reproducción pueden verse afectados. Este tipo de estrés se denomina entonces «angustia».

Si, por lo tanto, desea evaluar el bienestar animal, también puede analizar los parámetros de estrés. Aunque los crustáceos tienen sistemas hormonales diferentes a los de los vertebrados, los efectos de la angustia son muy similares. Los cambios en el metabolismo, que se pueden medir determinando los niveles de glucosa, lactato y glucógeno, por ejemplo. Estos son signos de que se están movilizando reservas de energía. Después de un efecto prolongado del factor de estrés, podemos ver cambios en el rendimiento del animal, como retraso en el crecimiento, reducción de la resistencia a las enfermedades o cambios en el comportamiento. Una de las tareas de CrustaWohl es identificar criterios y métodos de evaluación fisiológica fácilmente medibles para esto.

También vemos un gran potencial en la evaluación del comportamiento. Después de todo, ahora tenemos métodos de rastreo altamente automatizados que pueden usarse para detectar comportamientos anómalos en animales. Pero no hace falta decir que el mejor tipo de estrés es no tener ningún tipo de estrés, razón por la cual también nos enfocamos en el principio de precaución y desarrollamos recomendaciones de crianza.

En otras palabras, ¿evitar el estrés en primer lugar?

¡Exactamente! Por supuesto, esto se puede lograr tomando medidas generales, como proporcionar una calidad de agua óptima y buenos alimentos, y garantizar una densidad de población adecuada. Pero para identificar parámetros adicionales, debemos analizar por separado los problemas de reproducción, cría, cosecha, transporte, aturdimiento y sacrificio apropiado para la especie. En la cría de camarones, por ejemplo, existe un método llamado «ablación del pedúnculo ocular», que consiste en eliminar los pedúnculos oculares de las gambas hembra para acelerar la maduración de los huevos y el impulso reproductivo. Por supuesto, debe analizarse a fondo si esto es compatible con los objetivos de bienestar animal; algunas granjas acuícolas ya han abandonado esta práctica.

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Otro ejemplo es la «prueba de estrés» para juveniles en la fase de crecimiento. Esto implica exponer a algunos animales de un lote de cría a altos niveles de estrés a través de la sal, la temperatura o los productos químicos, y luego determinar el número de sobrevivientes. Esto se hace para evaluar la aptitud de las crías. Un método tan crudo está obsoleto y esta prueba debería ser reemplazada en el futuro por pruebas de comportamiento o el uso de marcadores fisiológicos.

La fase de cosecha es definitivamente uno de los momentos más estresantes para las criaturas. Por este motivo, debe prestarse mayor atención a las técnicas de aturdimiento apropiadas. El choque térmico es generalmente un buen método para aturdir a los crustáceos porque no activa sus nociceptores.

Una pregunta directa: En tu opinión, ¿es posible comer crustáceos con la conciencia tranquila?

Existe una demanda mundial de crustáceos y, de todos modos, se cultivarán. Esa es la realidad social. Intentamos aportar nuestro granito de arena explorando la mejor manera de garantizar el bienestar animal. Si elige comer crustáceos, asegúrese de buscar una etiqueta orgánica. Al hacerlo, puede ayudar a proteger los manglares y apoyar una crianza más apropiada para las especies.

Contacto
Sven Würtz
Research Group Leader
Research group
Molecular Fish Physiology

Referencia (acceso abierto)
Sven Wuertz, David Bierbach, Mirko Bögner, “Welfare of Decapod Crustaceans with Special Emphasis on Stress Physiology“, Aquaculture Research, vol. 2023, Article ID 1307684, 17 pages, 2023. https://doi.org/10.1155/2023/1307684

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