Entrevista

Crecimiento de la acuicultura ya alcanzó su punto máximo y ahora está en declive

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By Milthon Lujan

La tasa de crecimiento de la cría de alimentos del mar en todo el mundo alcanzó su punto máximo en 1996, según una nueva investigación de la UBC, lo que destaca la importancia de reconstruir las poblaciones de peces salvajes para alimentar la demanda futura.

Si tuviéramos que depender solo de la acuicultura para satisfacer la demanda de alimentos azules para el 2030, la producción mundial tendría que crecer tres veces la tasa proyectada actual, según un nuevo estudio.

En esta entrevista realizada por Alex Walls de la UBC, los co-autores el Dr. Rashid Sumaila, profesor del Institute for the Oceans and Fisheries de UBC, y el Dr. Muhammed Oyinlola, becarios postdoctoral en el departamento de zoología de UBC y del Institut National de la Recherche Scientifique, discuten por qué no podemos confiar solo en los productos de pescados y mariscos cultivados para nuestras necesidades de alimentos.

Su estudio analiza el “exceso de optimismo” de la acuicultura ¿Qué es eso?

RS: Creemos que hay una sensación de exceso de optimismo sobre el cultivo de peces y mariscos y su producción, con artículos de noticias titulados “¿Puede la acuicultura sostenible alimentar el mundo” y similares.

La gente tiende a centrarse en la tasa de crecimiento de la industria y a ver la acuicultura como la solución a nuestros problemas de seguridad alimentaria causados por la sobrepesca, el cambio climático y más. Así que decidimos probar esto.

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Usando datos de producción acuícola de 1950 a 2018 y calculando la tasa de crecimiento promedio para la mayoría de las especies de peces y mariscos cultivados y países de todo el mundo, encontramos que este crecimiento ya alcanzó su punto máximo en 1996, con un 14 por ciento, y ahora está en declive.

Esta es la tasa de crecimiento promedio: la producción sigue aumentando, pero no tan rápido. Esta es la naturaleza de cualquier industria: el crecimiento inicial es rápido, pero alcanza un pico y disminuye cuando se enfrenta a las limitaciones inevitables; en este caso, cosas como espacio adecuado, acceso al agua, disponibilidad de pescado necesario para elaborar harina de pescado, etc. Estabilizarse no significa que la acuicultura no esté contribuyendo a la producción mundial de alimentos azules, simplemente no está contribuyendo tanto como muchos lo promocionan.

¿Qué encontraste?

MO: El salmón del Atlántico experimentó la mayor caída en el crecimiento de la producción acuícola para una especie, del 314% antes de 1970 a sólo el 0.9% en 2018. Nos sorprendió descubrir que el crecimiento en el cultivo de mariscos también está disminuyendo, debido a que los mariscos no requieren alimentación con harina de pescado, por lo que técnicamente hay menos barreras para el cultivo de mariscos que de peces.

También proyectamos que si el mundo depende únicamente de la acuicultura para satisfacer la demanda de alimentos azules, enfrentaremos una escasez de pescados y mariscos de alrededor de 71 millones de toneladas al año para el 2030, si la producción de peces y mariscos cultivados continúa creciendo al ritmo actual.

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¿Qué significa esto para el cultivo de peces y mariscos?

MO: Los alimentos cultivados suelen ser muy especializados en el sentido de que se cultivan muy pocas especies en función de la demanda del mercado. Sin poblaciones de peces silvestres, perderíamos biodiversidad. Un resultado de esta falta de diversidad sería una pérdida de valor nutricional para los humanos, debido a que los peces más pequeños como las sardinas están cargados de micronutrientes, pero el atún es lo que más vende. Mantener y reconstruir las poblaciones de peces silvestres no solo es bueno para la naturaleza sino también para la salud humana y la seguridad alimentaria.

RS: No podemos confiar únicamente en la acuicultura para nuestras necesidades de pescados y mariscos. Dejando de lado las razones técnicas, ambientales y económicas para no hacerlo, el pescado salvaje es pescado para todos, en cierto sentido. Mientras que 201 países capturaron acumulativamente el 60% de la captura mundial total de pescado silvestre en 2018, solo China produce el 60% de los alimentos azules cultivados en el mundo y Asia produce el 90%. Si tienes dinero, puedes permitirte comprar pescados y mariscos de cultivo, pero ¿y si no lo tienes?

Me encantaría que la acuicultura alimente a todos, pero no es una realidad: la acuicultura tiene un papel que desempeñar, pero no debemos renunciar a nuestros peces silvestres, y eso significa reconstruirlos y conservarlos. Necesitamos la acuacultura, solo necesitamos administrar sabiamente y no exagerar su potencial.

Referencia (acceso libre)
Sumaila U. Rashid, Pierruci Andrea, Oyinlola Muhammed A., Cannas Rita, Froese Rainer, Glaser Sarah, Jacquet Jennifer, Kaiser Brooks A., Issifu Ibrahim, Micheli Fiorenza, Naylor Rosamond, Pauly Daniel. 2022. Aquaculture over-optimism? Front. Mar. Sci., 14 November 2022, Sec. Marine Fisheries, Aquaculture and Living Resources https://doi.org/10.3389/fmars.2022.984354

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