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Comisión propone acciones para aprovechar plenamente el potencial de las algas en Europa

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By Milthon Lujan

La Comisión propone acciones para aprovechar plenamente el potencial de las algas en Europa para conseguir unas dietas más saludables, reducir de las emisiones de CO 2 y luchar contra la contaminación del agua.

La Comisión ha adoptado hoy la Comunicación «Hacia un sector de las algas en la UE sólido y sostenible», una iniciativa pionera para liberar el potencial de las algas en la Unión Europea. La Comunicación propone veintitrés acciones con las que crear las oportunidades que conviertan la industria de las algas en un sector sólido, sostenible y regenerativo capaz de satisfacer la creciente demanda de la UE. La UE es uno de los mayores importadores de productos de algas marinas del mundo, y se espera que la demanda alcance los 9 000 millones de euros en 2030, especialmente en sectores como los alimentos, los cosméticos, los productos farmacéuticos y la producción de energía.

Veintitrés acciones para impulsar el sector de las algas

La Comisión señala veintitrés acciones destinadas a mejorar los entornos empresariales, aumentar la sensibilización social y la aceptación de las algas y de los productos a base de algas por parte de los consumidores, y colmar las lagunas en materia de conocimientos, investigación y tecnología. Algunas de las acciones clave son las siguientes:

  • desarrollar un nuevo conjunto de herramientas para los cultivadores de algas;
  • facilitar el acceso al espacio marino, identificar lugares óptimos para el cultivo de algas marinas e incluir la agricultura de algas y los usos múltiples del mar en los planes de ordenación marítima;
  • junto con el Comité Europeo de Normalización (CEN), elaborar normas para los ingredientes y los contaminantes de las algas, así como para los biocarburantes de algas;
  • evaluar el potencial de mercado, la eficiencia y la seguridad de los materiales a base de algas cuando se utilizan en productos fertilizantes;
  • examinar el mercado de las algas y proponer mecanismos que lo estimulen para apoyar la transferencia de tecnología de la investigación al mercado;
  • financiar proyectos piloto para la reorientación profesional y el apoyo a pymes y proyectos innovadores en el sector de las algas;
  • realizar estudios y debates para adquirir un mejor conocimiento, entre otras cosas, de las oportunidades para la mitigación del cambio climático que ofrecen las algas y de su papel como sumideros de carbono azul, y definir unos niveles máximos de contaminantes y yodo en las algas;
  • apoyar, a través de Horizonte Europa y otros programas de investigación de la UE, el desarrollo de sistemas de transformación de algas nuevos y mejorados, nuevos métodos de producción y sistemas de cultivo de algas;
  • promover acciones de sensibilización y analizar la disponibilidad de datos relacionados con las algas.
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Las personas y organizaciones activas en el sector de las algas serán socios clave para la ejecución de las acciones propuestas. Se invita a todos los interesados a participar en el foro EU4Algae, puesto en marcha por la Comisión en febrero de este año.

Próximas etapas

La Comisión debatirá la Comunicación de hoy con el Parlamento Europeo y el Consejo. La Comisión coordinará la puesta en práctica de las veintitrés acciones con los Estados miembros, la industria (por ejemplo, a través del Foro EU4Algae) y las demás partes interesadas pertinentes.

La Comisión elaborará un informe en el que se evaluarán los progresos realizados en la aplicación de la Comunicación, y lo tendrá listo a finales de 2027.

Contexto

A finales de 2019, el Foro de Bioeconomía Azul de la Comisión Europea publicó Roadmap for the blue bioeconomy, tras consultar a unas trescientas partes interesadas. La hoja de ruta llegó a la conclusión de que el desarrollo de la alguicultura se ha visto obstaculizado por factores como los elevados costes de producción, la pequeña escala de la producción, el conocimiento limitado de los mercados, de las necesidades de los consumidores y de las repercusiones medioambientales del cultivo de algas, así como por un marco de gobernanza fragmentado. Tras la hoja de ruta, la Comisión ha puesto en marcha y apoyado varias iniciativas relacionadas con las algas, que se encuentran actualmente en fase de ejecución o planificación (2021-2023). Por ejemplo, la Comisión creó el Foro Europeo de Partes Interesadas en las Algas (Foro EU4Algae) en febrero de 2022 como un espacio único para la colaboración entre las partes interesadas europeas en las algas y un único centro de información sobre convocatorias de financiación, proyectos, información empresarial, inteligencia y mejores prácticas en materia de algas.

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Las algas tienen una amplia variedad de aplicaciones comerciales, como alimentos, piensos para animales y peces, productos farmacéuticos, envasado ecológico o biocombustibles.

El cultivo de microalgas puede ayudar a regenerar el océano y los mares eliminando los nutrientes que causan eutrofización. Tiene una huella de carbono y medioambiental baja y un potencial prometedor para la captura de carbono. La producción de microalgas también puede realizarse en tierra y lejos del mar. Son fuente de compuestos de carbono y tienen aplicaciones en el tratamiento de aguas residuales y la mitigación del CO2 atmosférico.

Así pues, un sector europeo de las algas más sólido respaldaría los objetivos del Pacto Verde Europeo y de la Estrategia «De la Granja a la Mesa», ya que tenemos que transitar hacia sistemas alimentarios más sostenibles y hacia una economía más circular.

Más información

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