Reproducción

¿Cómo se trasladan las larvas del mejillón y su importancia para la maricultura?

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By Milthon Lujan

Investigadores de la University of Stirling han identificado cómo se trasladan las larvas de mejillón, lo que les brinda a los criadores de mejillones, y de otros mariscos, información importante sobre dónde y cómo cultivarlos.

El Institute of Aquaculture de la University of Stirling utilizó pruebas genéticas de mejillones para muestrear diversos lugares a lo largo de la costa oeste de Escocia combinados con modelos matemáticos para comprender dónde crecen bien los mejillones, y todo se trata de la corriente.

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La investigadora de doctorado Ana Corrochano-Fraile dijo: “El cultivo de mejillones ha sido una especie de caja negra. Las larvas flotan en el agua, ponemos cuerdas en el mar y ahí aparecen las larvas. Si la fijación baja, no sabemos por qué. Si la calidad baja, no sabemos por qué”.

“Nuestro modelo nos muestra cómo se mueven las larvas en las corrientes, de sur a norte. Descubrimos que, en 30 días, una nube de larvas pueden moverse desde la frontera escocesa cerca de Stranraer hasta Islay, por ejemplo. Luego se adhieren al sustrato, cualquier cosa sólida en el agua, que podrían ser cuerdas, y crecen durante un año y medio hasta que comienzan a reproducirse. La próxima generación de larvas es transportada por la corrientes desde Islay hasta Outer Hebrides en 30 días, eso es mucho más, porque la corriente es más rápida allí”.

“Por ejemplo, descubrimos que el 90% de los mejillones en Loch Roag en Lewis provienen de Barra. Saber de dónde vienen los mejillones y adónde van nos dice mucho sobre las mejores y peores ubicaciones para las granjas”.

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Los investigadores trabajaron con la Scottish Association of Marine Science, así como con granjas de mejillones en diferentes lugares de la costa oeste, a través de Fishmongers’ Company, Scottish Sea Farms Ltd y Association of Scottish Seafood Growers. Descubrieron, por ejemplo, que las larvas de la granja Loch Eil abandonan el lago, pero no entran nuevas larvas, por lo que aunque Loch Eil tiene una población autosuficiente, también contribuye a las poblaciones en otros lugares, como Loch Linnhe.

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El supervisor de Corrochano, el biólogo computacional Dr. Michaël Bekaert, manifestó: “Nos sorprendió lo rápido que se movieron las larvas en un corto período de tiempo, y también lo frágiles y vulnerables que son”.

“La investigación muestra que si tuviéramos que bloquear la corriente de alguna manera entre Escocia e Irlanda del Norte, o reducirla, perderíamos larvas. Del mismo modo, si contamináramos el mar allí, o en algún lugar como Loch Linnhe, donde son arrastradas muchas larvas, eso tendría un gran impacto. Para criar mejillones de calidad, como con cualquier otra cosa, se necesita la máxima diversidad en los genes, por lo que no querrá perder genes frescos al jugar con la corriente o contaminar”.

“Tendremos que comprender mejor los efectos del cambio climático, pero si la corriente se moviera mucho más rápido, por ejemplo, las larvas podrían ser arrastradas más allá de las Outer Hebrides sin detenerse en absoluto”.

El 40% de los mejillones del Reino Unido se producen en Escocia, la mitad de ellos crecen a lo largo de la costa oeste y el resto alrededor de Shetland. El cultivo de mejillones tiene un bajo impacto en el medio ambiente, debido a que no requieren alimento, crecen en cuerdas y, por su naturaleza de bivalvos, incluso limpian el agua que los rodea.

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“Sin embargo, esto significa que son vulnerables a la contaminación”, explicó el Dr. Bekaert. “Absorberán metales pesados, por ejemplo. Si les damos de comer basura, se la quedan. Pero si estas aguas de flujo rápido están limpias, los mejillones están limpios”.

“Es posible producir muchos mejillones a muy bajo costo, ambiental y económico. La parte más cara es cosecharlos y procesarlos”.

El aumento de la producción de mejillones es parte de la ambición de la Scotland Food and Drink para duplicar la producción de alimentos para el 2030.

El Dr. Bekaert dijo: «Este nivel de información oceanográfica detallada también es relevante para otros bivalvos valiosos como las vieiras y las ostras y, al estar en una escala de metros en lugar de kilómetros, es incluso útil para la industria del salmón».

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Referencia (acceso libre)
Corrochano-Fraile Ana, Adams Thomas P., Aleynik Dmitry, Bekaert Michaël, Carboni Stefano, 2022. Predictive biophysical models of bivalve larvae dispersal in Scotland. Front. Mar. Sci., 12 September 2022, Sec. Physical Oceanography https://doi.org/10.3389/fmars.2022.985748

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