Genética

¿Cómo evaluar el uso de la edición genética en la acuicultura?

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By Milthon Lujan

Las aplicaciones de edición genética tendrán beneficios y daños con riesgos asociados que afectarán a todos los niveles de las cadenas de valor de la acuicultura, los ecosistemas acuáticos y la sociedad. Source: Robinson et al., (2023), Rev. Aquac.
Las aplicaciones de edición genética tendrán beneficios y daños con riesgos asociados que afectarán a todos los niveles de las cadenas de valor de la acuicultura, los ecosistemas acuáticos y la sociedad. Source: Robinson et al., (2023), Rev. Aquac.

Los desafíos asociados con la acuicultura, como el bienestar animal, la eficiencia productiva y la sostenibilidad ambiental, han llevado a la exploración de soluciones innovadoras. Una de estas soluciones es la edición genética mediante CRISPR-Cas9.

Los científicos de Nofima, de la Deakin University y de la The University of Edinburgh publicaron una revisión científica en donde destacaron los beneficios y los riesgos para la edición genética en la acuicultura.

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Ellos proponen un marco general para el análisis de riesgo-beneficio de la edición de genes en la industria acuícola e incorporan nueve consideraciones clave: impactos genéticos, impactos ecológicos, mitigación del riesgo de enfermedades, naturaleza de la edición, huella ambiental de la cadena de suministro, bienestar animal, nutrición humana, implicaciones comerciales éticas e impactos en las comunidades locales.

Potencial de la edición genética en la acuicultura

La edición genética con CRISPR-Cas9 tiene el potencial de revolucionar la acuicultura al mejorar el bienestar de los animales, sus atributos nutricionales y la eficiencia de producción.

Esta tecnología permite realizar modificaciones precisas en el ADN de los organismos acuáticos, abriendo la puerta a la creación de especies con características mejoradas. Esto podría resultar en peces que crecen más rápido, más resistentes a enfermedades y que tienen una composición nutricional mejorada, contribuyendo a la seguridad alimentaria mundial.

Beneficios de la edición genética

La edición genética tiene muchos beneficios potenciales para los acuicultores:

  • Mejora del bienestar animal: La edición genética puede reducir el sufrimiento de los organismos acuáticos al crear condiciones de crecimiento más saludables y cómodas.
  • Eficiencia en la producción: Organismos editados genéticamente pueden crecer más rápido y requerir menos recursos, lo que mejora la eficiencia de la acuicultura.
  • Sostenibilidad ambiental: La edición genética puede reducir la necesidad de uso de productos químicos y medicamentos, disminuyendo el impacto ambiental.
  • Atributos nutricionales mejorados: Los alimentos derivados de organismos editados genéticamente pueden ser más ricos en nutrientes esenciales.
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Desafíos técnicos, sociales, legales y comerciales

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Los científicos destacan que la implementación de la edición genética en los sistemas de producción de alimentos (ganadería, acuicultura, agricultura, etc) es un proceso complejo.

Además de los desafíos técnicos para producir e implementar, existen significativos desafíos sociales, legales y comerciales con la edición genética y la modificación genética.

“Aplicar la tecnología CRISPR-Cas9 a los sectores de la acuicultura podría ser una bendición o una maldición, dependiendo de la naturaleza de las ediciones, la motivación y el riesgo de daño resultante de la creación o exposición a las especies editadas. La producción rentable será una motivación impulsora, pero las partes interesadas deben evaluar minuciosamente los riesgos y beneficios más allá de la mera economía”, reportan los científicos.

A pesar de sus beneficios, la edición genética también plantea desafíos y riesgos significativos:

  • Efectos secundarios no deseados: Las modificaciones genéticas pueden tener efectos no previstos en otras características de los organismos.
  • Introgresión genética: Los organismos editados genéticamente pueden mezclarse con poblaciones salvajes, lo que podría tener consecuencias impredecibles para los ecosistemas.
  • Aceptación pública: La falta de comprensión o la percepción errónea de la edición genética podría llevar a la oposición pública y regulaciones más estrictas.

Aceptación pública

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Según los científicos “La aceptación pública es un determinante clave para la aplicación exitosa de la edición de genes en la acuicultura, y todas las partes interesadas se beneficiarán de que los consumidores vean positivamente las aplicaciones de edición de genes. Para lograr que el público acepte la edición genética, o para dar la oportunidad de rechazar la implementación del método basándose en hechos, es necesaria una buena comunicación científica y la difusión de los resultados de la investigación”.

Asimismo, destacan que “los científicos, la industria y los reguladores deben trabajar en estrecha colaboración con las comunidades indígenas para garantizar que los posibles cambios no afecten la importancia cultural de las especies y su lugar en el medio ambiente”.

Un marco para el análisis de riesgos y beneficios

Según el estudio, la implementación de edición genética en acuicultura está en la infancia; y la literatura científica de los riesgos y beneficios potenciales de esta tecnología son escasos.

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Para abordar estos desafíos, los científicos proponen un marco integral de análisis de riesgos y beneficios de la edición genética en la acuicultura. Este marco incorpora nueve consideraciones clave:

  • Impactos genéticos: Evaluar el impacto en los genomas de los organismos.
  • Impactos ecológicos: Estudiar cómo las modificaciones podrían afectar a los ecosistemas acuáticos.
  • Mitigación del riesgo de enfermedades: Identificar cómo la edición genética puede reducir la propagación de enfermedades.
  • Naturaleza de la edición: Comprender la especificidad y precisión de las modificaciones genéticas.
  • Huella ambiental de la cadena de suministro: Evaluar el impacto ambiental en la producción y distribución.
  • Bienestar animal: Considerar el bienestar de los organismos cultivados.
  • Nutrición humana: Analizar cómo la edición genética afecta la calidad nutricional de los productos.
  • Implicaciones éticas comerciales: Examinar cuestiones éticas relacionadas con la comercialización de productos editados genéticamente.
  • Impacto en las comunidades locales: Considerar cómo la edición genética puede afectar a las comunidades que dependen de la acuicultura.

Conclusiones

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La edición genética en la acuicultura tiene el potencial de abordar muchos de los desafíos actuales que enfrenta esta industria. Sin embargo, su implementación requiere una evaluación rigurosa de los beneficios y riesgos, junto con una comunicación efectiva con el público.

El marco propuesto proporciona una guía para tomar decisiones informadas sobre cómo aplicar la edición genética en la acuicultura, maximizando los beneficios para la seguridad alimentaria, la sostenibilidad y el bienestar de todos los involucrados.

El estudio fue financiado por la Norwegian Seafood Research Fund y por Biotechnology and Biological Sciences Research Council.

Contacto
Nicholas A. Robinson
Breeding and Genetics and Nutrition and Feed Technology
Nofima AS
PO Box 6122, 9291 Tromsø, Norway.
Email: nick.robinson@nofima.no

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Referencia (acceso abierto)
Robinson, NA, Østbye, T-KK, Kettunen, AH, et al. A guide to assess the use of gene editing in aquaculture. Rev Aquac. 2023; 1-10. doi:10.1111/raq.12866

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