Patologías

El poder del biomarcadores para gestionar la salud de los mejillones de cultivo

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By Milthon Lujan

Tipos y características de biomarcadores a utilizar en evaluaciones de riesgos vinculados a la salud de los ecosistemas y organismos. Fuente: Azizan et al., (2024); Aquacult Int.
Tipos y características de biomarcadores a utilizar en evaluaciones de riesgos vinculados a la salud de los ecosistemas y organismos. Fuente: Azizan et al., (2024); Aquacult Int.

La industria del cultivo de mejillones tiene una importancia económica y social en muchas zonas costeras del mundo. Pero durante más de un siglo, un enemigo oculto ha acechado en el agua: la bacteria Vibrio. Estas bacterias pueden causar infecciones en los mejillones, amenazando su salud y potencialmente impactando ecosistemas enteros.

Entonces, ¿cómo podemos saber si los mejillones están sanos y son capaces de combatir estas infecciones? Aquí es donde entra en juego el apasionante campo de la investigación de biomarcadores.

Los científicos de la Auckland University of Technology (Nueva Zelanda) publicaron una revisión científica donde presentaron biomarcadores de mejillones previamente identificados y su relevancia para los programas de monitoreo de la salud de los mejillones, particularmente en el contexto de la exposición a Vibrio spp. patógenos.

Biomarcadores: Revelando el sistema de defensa del mejillón

Tradicionalmente, los científicos se basaban en análisis químicos para evaluar la salud de los mejillones. Ahora están incorporando «biomarcadores«, indicadores biológicos que revelan la respuesta de un mejillón al Vibrio u otros factores estresantes. Estos biomarcadores se pueden encontrar en la hemolinfa (sangre) y los tejidos del mejillón.

Al estudiar los biomarcadores en los mejillones, los científicos están obteniendo información valiosa sobre cómo responden los mejillones a las infecciones por Vibrio.

Los científicos se centran en tres tipos principales de biomarcadores:

  • Biomarcadores de exposición: Revelan si un mejillón ha estado expuesto a la bacteria Vibrio.
  • Biomarcadores de efectos: Indican cómo reacciona el cuerpo de un mejillón a la infección por Vibrio, como cambios en la respuesta inmune o daño tisular.
  • Biomarcadores de susceptibilidad: Nos dicen si un mejillón en particular tiene más probabilidades de enfermarse debido a su composición genética u otros factores.
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Al combinar estos diferentes tipos de biomarcadores, los científicos pueden pintar una imagen más completa de la salud de los mejillones.

Sistemas de alerta temprana: protegiendo nuestros mares

La investigación de biomarcadores ofrece una variedad de beneficios para la salud marina:

  • Detección temprana: Los biomarcadores pueden detectar la contaminación antes de que cause daños visibles, lo que permite una intervención temprana.
  • Poblaciones de mejillones saludables: Las poblaciones de mejillones saludables son cruciales para tener agua limpia y una industria acuícola próspera.
  • Ecosistemas resilientes: Los biomarcadores pueden ayudar a identificar y criar mejillones más resilientes, mejor equipados para resistir desafíos futuros.

Beneficios de la investigación de biomarcadores

Comprender la salud de los mejillones a través de biomarcadores tiene el potencial de revolucionar varios aspectos del manejo de los mejillones:

  • Resiliencia climática: Al identificar los mejillones más susceptibles a las condiciones cambiantes del océano, podemos desarrollar estrategias para protegerlos.
  • Impulso de la bioseguridad: Los biomarcadores pueden ayudarnos a monitorear y prevenir la propagación de enfermedades en las granjas de mejillones.
  • Eficiencia de la acuicultura: La detección temprana de infecciones por Vibrio puede conducir a mejores prácticas agrícolas y reducción de pérdidas.
  • Mejillones listos para el mercado: Los biomarcadores pueden garantizar que los mejillones sean saludables y cumplan con los estándares de seguridad del consumidor.

Conclusión

La investigación de biomarcadores para las interacciones Vibrio-mejillón es un campo en rápida evolución. A medida que nuestra comprensión crezca, podremos desarrollar herramientas más sofisticadas para evaluar la salud de los mejillones e implementar estrategias de manejo efectivas.

En resumen las principales conclusiones del estudio podemos resumirlas en:

  • Biomarcadores de mejillón: una herramienta poderosa: Este estudio destaca la creciente importancia de los biomarcadores de mejillón en la evaluación del impacto de la contaminación bacteriana, particularmente Vibrio spp., en los ambientes acuáticos.
  • Fortalezas de los biomarcadores de mejillón:
    • Cuantificar los niveles de contaminación bacteriana.
    • Reflejan los efectos combinados de mezclas bacterianas complejas.
    • Ofrecer información sobre los mecanismos del impacto de Vibrio.
    • Sirven como indicadores de la salud del mejillón y de su recuperación ante factores estresantes.
  • Limitaciones de los biomarcadores de mejillón:
    • Inespecificidad: Algunos marcadores pueden verse influenciados por factores ambientales o biológicos.
    • Dependencia química: Ciertos marcadores se ven afectados por influencias químicas.
    • Respuestas transitorias: algunos biomarcadores pueden tener respuestas de corta duración.
    • Muestreo destructivo: La recolección de algunos biomarcadores puede dañar a los mejillones.
    • Limitaciones de sensibilidad: Puede no ser lo suficientemente sensible a niveles bajos de contaminación.
    • Intensidad de recursos: la recopilación de datos a largo plazo puede resultar costosa.
  • El futuro del biomonitoreo de mejillones:
    • Validación de biomarcadores en condiciones del mundo real (estudios de campo).
    • Establecer datos de referencia sobre las respuestas saludables de los mejillones (biobancos).
    • Seleccionar e implementar bioensayos apropiados para necesidades de monitoreo específicas.
    • Emplear un enfoque de múltiples biomarcadores para obtener una imagen más completa.
    • Investigación de respuestas de biomarcadores a largo plazo a diversos contaminantes bacterianos.
    • Integrar datos de biomarcadores en herramientas de diagnóstico para la evaluación de la salud marina.
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El estudio fue financiado por el programa Aquaculture Health Strategies to Maximise Productivity and Security y la Shellfish Aquaculture Research Platform, fundado por el New Zealand Ministry for Business, Innovation and Employment.

Contacto
Andrea C. Alfaro
Auckland University of Technology
Private Bag 92006, Auckland, 1142, New Zealand
Email: andrea.alfaro@aut.ac.nz

Referencia (acceso abierto)
Azizan, A., Venter, L. & Alfaro, A.C. Biomarkers of mussel exposure to Vibrionaceae: A review. Aquacult Int (2024). https://doi.org/10.1007/s10499-024-01531-2