Crustáceos

Vertical Oceans busca cultivar camarones en “aqua torres” dentro de las ciudades

Foto del autor

By Milthon Lujan

Singapur – John Diener, CEO de una empresa de nutrición y genética en acuicultura, visitó cientos de camarones como parte de su trabajo. Pero gradualmente él se sintió frustrado por algunas de las prácticas ambientalmente insostenibles en algunos lugares.

Una noche, la esposa de John compró camarón congelado para cocinar la cena y él se dio cuenta de que la industria en la que estaba involucrado estaba cerca de afectar la salud de su propia familia.

¿Por qué? 

Debido a que el camarón era de un país que es conocido por el uso de antibióticos en sus granjas camaroneras. John decidió que ya era suficiente y se dedicó a construir un nuevo modelo para la producción de pescados y mariscos.

El resultado fue Vertical Oceans, una startup que cultiva camarones de forma sostenible en “aqua torres”, que pueden ser ubicadas dentro de las ciudades, potencialmente en instalaciones que parecen construcciones. 

Las torres permiten el cultivo de camarones sin químicos o antibióticos, y fuera de estación. Como se recuerda, el mercado mundial camaronero es de alrededor de US$50 mil millones al año.

La tecnología de Vertical Oceans combina la biología multitrófica con tecnologías digitales avanzadas en hábitats modulares de crecimiento apilados de manera eficiente en una torre vertical.  El agua es recirculada.

Los datos de sensores y los dispositivos de internet de las cosas fluyen hacia algoritmos de inteligencia artificial para optimizar el crecimiento del camarón, la calidad del agua, la microbiología y el uso de energía.

Capital semilla

Saliendo de IndieBio, Vertical Oceans ha cerrado una ronda de capital semilla de US$3.5 millones con Khosla Ventures. Esta parece ser la primera vez que un importante fondo de Silicon Valley invierte directamente en una startup de acuacultura.

Khosla lideró la ronda con US$3.0 millones y SISV siguió el prorrateo por los US$500 mil restantes.

Hasta ahora, Vertical Oceans ha tenido 10 cosechas de camarones en los últimos seis meses desde su pequeña instalación de prueba de concepto en Singapur, para demostrar que el concepto biológico central funciona y puede producir un buen producto.

Acuicultura vertical

En cuanto a la competencia, hay dos empresas en Singapur con sistemas de acuicultura vertical: Universal Aquaculture y Apollo Aquaculture.

Asimismo, existe un sistema bajo techo en EEUU denominado Tru Shrimp, que no es específicamente un cultivo vertical, pero está desarrollando una tecnología de cultivo bajo techo escalable.

John Diener manifestó: “Nuestro producto sabe a camarón fresco del océano, eso es realmente difícil de lograr de manera consistente en un sistema de recirculación de acuicultura. Debido a que nuestro producto es tan fresco y de alta calidad, podemos venderlo a la par con los camarones frescos capturados en la naturaleza, comparado con los camarones congelados de cultivo. Este precio más alto compensa con creces los costos de volverse vertical y urbano”.

El sistema está diseñado específicamente para los cultivos verticales “independiente de la ubicación” en zonas urbanas, incluidas ciudades con inviernos fríos como Chicago.

Ahora la startup viene expandiendo una nueva instalación adyacente al centro de Singapur, donde desarrollará sus tecnologías a gran escala.

Diener y el cofundador Enzo Acerbi trabajaron juntos anteriormente en una empresa de proteínas de insectos donde ayudaron a desarrollar y escalar la tecnología, y por tanto tienen experiencia en el escalamiento tecnológico.

Basado en información de TechCrunch

Deja un comentario