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Más allá del filete: Revelando el tesoro escondido de los omega-3 en los subproductos del salmón del Atlántico

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By Milthon Lujan

Resumen gráfico del estudio. Fuente: Mai et al., (2024); Aquaculture Reports, 36, 102119.
Resumen gráfico del estudio. Fuente: Mai et al., (2024); Aquaculture Reports, 36, 102119.

El salmón del Atlántico es una fuente inagotable de nutrientes, conocido por su rico contenido en ácidos grasos omega-3, particularmente EPA y DHA. Estas grasas esenciales son cruciales para la salud del corazón, la función cerebral y el bienestar general. ¿Pero sabías que incluso más allá del preciado filete, dentro del salmón se esconden valiosos tesoros?

¡Este nuevo estudio explora el potencial de partes subutilizadas del salmón del Atlántico (las vísceras, la cabeza e incluso los huevos) como un tesoro de omega-3! Los investigadores examinaron diez tejidos diferentes de salmón, incluido el músculo, para ver si estos «subproductos» podrían ser igual de beneficiosos.

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Un equipo de investigadores de Kangwon National University (Corea del Sur) y del Cold Sea Fisheries Resources Center mejoraron la eficiencia de extracción de lípidos de diez tejidos de salmón del Atlántico (bazo, vísceras, vesícula biliar, corazón, ciego pilórico, hígado, cabeza, ovario, huevos y músculo) utilizando disolventes de baja toxicidad, y determinaron el potencial nutricional de los lípidos en función de su contenido de ácidos grasos (AG).

El desafío: separar lo bueno de lo malo

Tradicionalmente, la extracción de ácidos grasos de los tejidos de los peces se basaba en disolventes como el cloroformo. Si bien son efectivos, estos solventes plantean riesgos para la salud y el medio ambiente. Además, separar la capa que contiene ácidos grasos del disolvente resultó un desafío.

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Los investigadores han descubierto una alternativa prometedora: el metil terc-butil éter (MTBE). Este disolvente cuenta con varias ventajas:

  • Toxicidad reducida: En comparación con el cloroformo, MTBE ofrece una alternativa más segura para el personal del laboratorio y el medio ambiente.
  • Separación más fácil: La capa de ácido graso flota encima con MTBE, lo que simplifica el proceso de separación y minimiza la pérdida.

El estudio profundizó más en la optimización del proceso de extracción. Al ajustar meticulosamente la proporción de metanol y MTBE, los investigadores intentaron maximizar el rendimiento de ácidos grasos omega-3. Luego utilizaron una técnica sofisticada llamada cromatografía de gases-espectrometría de masas (GC-MS) para analizar el perfil de ácidos grasos, centrándose específicamente en EPA y DHA.

Campeones omega-3: los óvulos y los ovarios se llevan la corona

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¡Los resultados fueron fascinantes! Si bien el músculo, como era de esperar, contenía una buena cantidad de omega-3, los verdaderos campeones fueron los óvulos y los ovarios. Estos tejidos presentaban las concentraciones más altas de EPA y DHA, superando al músculo por un margen significativo.

Revelando el potencial de los subproductos

¡Pero espera hay mas! Otros subproductos como el hígado, las vísceras y los ciegos pilóricos también contenían cantidades significativas de omega-3, que contenían de dos a cinco veces más que el músculo, cuando se midió por contenido total.

Esto resalta el interesante potencial de estas partes que a menudo se descartan. Si bien la proporción general de omega-3 en el contenido total de grasa fue menor en estos subproductos en comparación con el músculo, su gran abundancia de estas grasas esenciales los convierte en una fuente valiosa para las necesidades dietéticas.

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Más allá de lo delicioso: repensar el consumo de salmón

Esta investigación destaca el inmenso potencial de los subproductos del salmón. Estas partes, a menudo desechadas, contienen una gran cantidad de omega-3, lo que ofrece una fuente valiosa y sostenible de estas grasas que promueven la salud. Al extraer omega-3 de los subproductos del salmón mediante un método más seguro y eficiente, podemos:

  • Reducir residuos: Transformar subproductos en recursos valiosos.
  • Fuente sostenible de Omega-3: Ofrece una fuente confiable de estos nutrientes esenciales para la salud humana.
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Aun cuando el estudio se centró en el salmón del Atlántico, los hallazgos podrían allanar el camino para explorar posibilidades similares en otras especies de peces de importancia comercial.

Subproductos del salmón: una opción sostenible y nutritiva

“En este estudio, se obtuvo un alto rendimiento de AG utilizando una mezcla de acetato de etilo-metanol (10:3, v/v), que puede servir como una alternativa a los métodos anteriores que emplean MTBE o disolventes halogenados como cloroformo y diclorometano”, concluyero los investigadores.

Este estudio no sólo arroja luz sobre una manera más eficiente de extraer omega-3 del salmón, sino que también fomenta un enfoque más holístico en el consumo de este nutritivo pescado. Al incorporar estas partes subutilizadas, podemos maximizar el valor nutricional que obtenemos del salmón y potencialmente reducir el desperdicio dentro de la industria pesquera.

El estudio fue financiado por el proyecto Leaders in Industry-University Cooperation+ (LINC+) del Ministry of Education of Korea.

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Contacto
Hekap Kim
School of Natural Resources and Environmental Science, Kangwon National University
Chuncheon, Gangwon State 24341, Korea
Email: kimh@kangwon.ac.kr

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Referencia (acceso abierto)
Mai, T. T. H., Choi, J., Park, D., Park, S., & Kim, H. (2024). Evaluation of the nutritional potential of farmed Atlantic salmon (Salmo salar) tissues based on the contents of essential fatty acids. Aquaculture Reports, 36, 102119. https://doi.org/10.1016/j.aqrep.2024.102119