Patologías

¿Puede la cría selectiva salvar la mitilicultura francesa?

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By Milthon Lujan

Mitilidos. Fuente: UCN
Mitilidos. Fuente: UCN

Los mejillones son una estrella en ascenso en el mundo de los moluscos bivalvos. No sólo son una fuente de proteínas sabrosa y nutritiva, sino que también tienen un impacto ambiental menor que la acuicultura de peces. Sin embargo, Francia, un importante productor de mejillones, se enfrenta a un desafío. En los últimos años se han producido brotes de mortalidad anormal del mejillón (MAM), que han causado importantes pérdidas económicas y amenazan la sostenibilidad de la industria.

Un estudio publicado por científicos de Ifremer ASIM (Francia) y de la Université de Montpellier (Francia) reporta el potencial de la cría selectiva para crear poblaciones de mejillones más resistentes. Los investigadores analizaron las variaciones naturales de la resistencia de los mejillones a los brotes de mortalidad anormal como herramienta de reproducción selectiva. Al seleccionar mejillones que sobrevivan a los brotes, esperan desarrollar generaciones futuras con mayor resiliencia.

Mortalidades masivas de mejillones

La Unión Europea (UE) es un importante productor de mejillones y cultiva tanto mejillones azules (Mytilus edulis) como mejillones mediterráneos (Mytilus galloprovincialis). Francia es líder dentro de la UE y produjo más de 61.000 toneladas de mejillones en 2020, junto con híbridos de ambos.

La producción francesa de mejillones se basa en la recolección de semillas silvestres para su cultivo. Esta dependencia hace que la industria sea susceptible a variaciones en la dispersión natural.

Sin embargo, los brotes de mortalidad anormal del mejillón se han convertido en una gran preocupación para los productores de mejillón franceses desde 2014. La causa de la AMM sigue siendo un misterio, aunque se están investigando factores como los patógenos, la contaminación y el cambio climático.

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Cría selectiva: una esperanza para el futuro

La cría selectiva ha demostrado ser exitosa en mejorar los rasgos deseables en otras especies cultivadas. Los estudios sugieren que la cría selectiva puede mejorar el crecimiento y la resistencia a las enfermedades entre un 10 y un 15 % por generación.

Los primeros estudios sugieren resultados prometedores para la cría selectiva contra AMM en M. edulis. Las estimaciones de heredabilidad realizadas oscilaron entre 0,55 y 1,15, lo que indica potencial de mejora genética; mientras que la selección masiva para una sola generación aumentó la supervivencia entre un 34% y un 48%.

Los investigadores crearon 100 familias de mejillones a partir de seis poblaciones silvestres y monitorearon su supervivencia y crecimiento en dos lugares: La Floride (LF) y Maison Blanche (MB).

El sitio importa: diferencias dramáticas en la mortalidad

Los resultados fueron sorprendentes. En MB, se produjo un brote significativo de AMM en la primavera de 2018. Las tasas de mortalidad fueron más altas para Mytilus edulis (70%), seguido de NH (63%) y Mytilus galloprovincialis (43%). Sin embargo, en LF, la mortalidad se mantuvo baja en todos los grupos, oscilando entre el 11% y el 30%. Esto sugiere que algún factor ambiental específico del MB podría estar desencadenando la AMM.

La genética juega un papel, pero no toda la historia

El estudio también exploró la heredabilidad de la resistencia a la AMM, una medida de la probabilidad de que un rasgo se transmita a la descendencia. Los valores de heredabilidad fueron bajos a moderados en todos los grupos y sitios, oscilando entre 0,12 y 0,37. Curiosamente, Mytilus edulis mostró la mayor heredabilidad, seguido por NH y luego Mytilus galloprovincialis. Esto sugiere un potencial de cría selectiva para mejorar la resistencia a la AMM, particularmente en Mytilus edulis.

La cepa Vibrio splendidus no es la culpable

Investigamos más a fondo el posible papel de una cepa específica de bacteria Vibrio splendidus aislada durante un brote de AMM en 2014. Se infectaron experimentalmente familias de mejillones con esta cepa. Si bien se observó mortalidad, las estimaciones de heredabilidad fueron generalmente más bajas en comparación con los datos de campo de MB. Además, la correlación genética entre MB AMM y la infección experimental fue débil, lo que sugiere que esta cepa de Vibrio no fue la causa principal del brote de AMM observado en 2018.

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Señales prometedoras de crecimiento, margen de mejora en materia de mortalidad

El estudio también encontró una variación genética significativa para los rasgos de crecimiento en ambas especies de mejillones, con estimaciones de heredabilidad altas (superiores a 0,44). Esto significa que los programas de cría selectiva podrían potencialmente mejorar las tasas de crecimiento. Curiosamente, la correlación entre crecimiento y mortalidad fue débil, lo que sugiere que los mejillones de crecimiento más rápido no son necesariamente más susceptibles a la AMM.

Conclusión

Los científicos encontraron una fuerte interacción especie por ambiente, con mayor susceptibilidad a MMA para M. edulis, mientras que tiene mayor resistencia a la mortalidad en La Floride; y recomiendan que si la AMM se generaliza entre los sitios en el futuro próximo, entonces M. galloprovincialis podría ofrecer un beneficio sustancial a los productores de mejillón franceses.

El misterio de los brotes de MMA en Francia continúa. Si bien el estudio elimina al Vibrio splendidus como el principal culpable, la causa sigue siendo difícil de alcanzar. En este sentido, la investigación es un paso fundamental hacia el cultivo sostenible de mejillones en Francia, debido a que comprender la base genética de la resistencia a la AMM será crucial para los programas de mejoramiento.

El estudio ha sido financiado por DPAM del French Ministries of Ecology and Agriculture a través del programa de investigación “MORBLEU” y el programa Horizonte 2020 de la Unión Europea.

Contacto
Lionel Dégremont
Ifremer ASIM,
Avenue Mus de Loup, 17390 La Tremblade, France
Email: lionel.degremont@ifremer.fr

Referencia
Ajithkumar, M., Lillehammer, M., Travers, M., Maurouard, E., Aslam, M. L., & Dégremont, L. (2024). Genetic parameters for resistance to field mortality outbreaks and resistance to a pathogenic strain of Vibrio splendidus in Mytilus edulis, Mytilus galloprovincialis and natural hybrid. Aquaculture, 590, 741034. https://doi.org/10.1016/j.aquaculture.2024.741034