El Acuicultor, Impacto Ambiental

Publican nueva guía sobre el uso circular de los plásticos en la acuicultura

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By Milthon Lujan

Guía para el reuso del plástico en las instalaciones acuícolas.
Guía para el reuso del plástico en las instalaciones acuícolas.

El concepto de economía circular está ganando cada vez más atención por parte de los responsables políticos y las partes interesadas de la industria en todo el mundo.

Un equipo de investigación, en donde participa SINTEF, ha reunido 25 ideas destinadas a ayudar al sector de la acuicultura a adoptar el uso circular de materiales plásticos. Las ideas se presentan como parte de un conjunto de pautas, acompañadas de explicaciones e instrucciones prácticas.

«El objetivo es permitir a la industria reducir el consumo y alcanzar sus objetivos medioambientales haciendo un mayor uso de materiales desechados y adoptando medidas que permitan que los plásticos existentes duren más tiempo«, afirma la investigadora del SINTEF Helene Øyangen Lindberg.

Mejor uso de los plásticos

Según Lindberg, el sector de la acuicultura utiliza muchos plásticos y produce grandes volúmenes de residuos plásticos. Por este motivo es importante gestionar estos plásticos de forma más eficaz.

«El sector ha expresado su deseo de mejorar su huella climática y hacer lo necesario para evitar que los plásticos contaminen el medio ambiente exterior», afirma Lindberg. «Una mayor aplicación de procesos circulares es la solución natural si queremos satisfacer nuestro consumo de recursos noruego y mundial objetivos”, afirma.

Los investigadores se han centrado principalmente en las medidas que pueden implementar los actores del sector para producir menos residuos.

“El proyecto POCOplast («Pathways to sustainable post-consumer plastics in aquaculture») aborda tanto el desarrollo de procesos circulares como la reestructuración requerida dentro de las empresas que participan en el proyecto. Como investigadores, nuestro papel es monitorear a las empresas y utilizarlas como ejemplos de cómo se puede lograr la transición a una economía circular”, dice Lindberg.

Comprender la economía circular en la acuicultura

Para comprender mejor los objetivos del proyecto POCOplast, es esencial comprender los fundamentos de una economía circular y cómo se puede aplicar a la industria de la acuicultura. En una economía circular, la atención se centra en minimizar el desperdicio y maximizar la utilización de recursos. El objetivo es mantener los materiales y productos en uso durante el mayor tiempo posible, extrayendo su máximo valor y luego reciclarlos o reciclarlos al final de su ciclo de vida.

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En el contexto de la acuicultura, el proyecto POCOplast pone énfasis en la fase post-consumo de los plásticos. Esto implica reciclaje y manipulación de residuos, pero va más allá. El proyecto pretende abarcar medidas que fomenten un enfoque más circular durante todo el ciclo de vida de los plásticos utilizados en la acuicultura.

Una guía para el uso circular del plástico en la acuicultura

Para hacer que este conocimiento sea más accesible y práctico, el proyecto ha optado por presentar sus hallazgos en forma de guía. Inspirándose en el formato de las guías de senderismo, el objetivo es ayudar a las partes interesadas relevantes a recorrer el camino hacia un uso más circular y sostenible de los plásticos en la acuicultura.

Esta guía explorará las medidas específicas que los actores de la cadena de valor de la acuicultura pueden adoptar para hacer que los plásticos sean más circulares. Proporcionará información sobre la teoría detrás de la economía circular y los conceptos relevantes, así como el contexto regulatorio de los plásticos en la acuicultura. Al ofrecer esta guía, el proyecto POCOplast tiene como objetivo facilitar la adopción de principios de economía circular en la industria de la acuicultura.

El equipo de investigación se inspiró para la presentación de sus 25 ideas en una guía de viajes. El objetivo de las directrices es proporcionar a los actores buenos ejemplos de soluciones que ya están bien probadas o que se utilizan actualmente en otros sectores.

Lindberg nos brinda algunos ejemplos de las ideas, que incluyen lo siguiente:

  • Las empresas deberían arrendar sus equipos en lugar de poseerlos. Esto puede ayudar a minimizar el consumo de plástico.
  • Los materiales y procedimientos deben recibir nombres que promuevan la adopción de procesos circulares. Un ejemplo lo podemos encontrar en Grieg Seafood, que ha empezado a llamar a sus cuerdas de plástico “knytetau” (cuerdas para atar) en lugar de “kappetau” (cuerdas para cortar). Esto sugiere que los trozos de cuerda de plástico deberían atarse y reutilizarse en lugar de considerarse simplemente como un producto desechable.
  • Investigar si se pueden fabricar nuevos productos a partir de materiales reciclados. Un buen ejemplo lo tomamos de una empresa sueca llamada Flokk, que utiliza plástico reciclado de postes marcadores de nieve para fabricar sillas reciclables.
  • Crear procesos de flujo de materiales de circuito cerrado que hagan uso múltiple de plásticos dentro de la misma cadena de valor. La fabricación de nuevas botellas de plástico a partir de botellas de depósito es un buen ejemplo de proceso de circuito cerrado. Las empresas de acuicultura con las que trabajamos han iniciado varios proyectos para desarrollar dichos procesos utilizando plásticos de red.
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Las directrices sirven para ilustrar qué actores de la cadena de valor entre fabricantes, usuarios y empresas de gestión de residuos deberían implementar cambios. La idea aquí es que cada actor adopte aquellos procesos circulares que mejor se adapten a su forma de trabajar.

Conclusión

El proyecto POCOplast está a la vanguardia de la transformación de la industria acuícola hacia un modelo de economía circular. Al reunir a varias partes interesadas y compartir conocimientos a través de un formato de guía, el proyecto tiene como objetivo inspirar y guiar a la industria hacia un uso más sostenible y circular de los plásticos.

A medida que el concepto de economía circular gana impulso a nivel mundial, POCOplast se erige como un excelente ejemplo de un esfuerzo colaborativo que puede conducir a un cambio significativo en la forma en que abordamos los materiales y recursos. Con potencial de impacto de gran alcance, el proyecto ofrece un camino a seguir para otras industrias que buscan adoptar los principios de la economía circular y reducir su huella ambiental.

El proyecto POCOplast

POCOplast es una abreviatura de «Pathways to sustainable post-consumer plastics in aquaculture«. El proyecto se define como un proyecto llamado KSP (competencia y colaboración), establecido con el objetivo de investigar cómo las empresas del sector de la acuicultura pueden lograr un mayor nivel de circularidad en su uso de plásticos.

Se lanzó en 2020 y está financiado por el Consejo de Investigación de Noruega. El proyecto finalizará en otoño de 2023. Esta ambiciosa iniciativa reúne a organizaciones como Bellona, Empower, Flokk, Grieg Seafood, NCE Aquatech, NOPREC, Plasto, NTNU y SINTEF, con el objetivo principal de explorar el potencial de una economía circular en el sector de la acuicultura.

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Contacto
Henrik Brynthe Lund

Referencia (acceso abierto)
Helene Øyangen Lindberg, Tuva Grytli, Stephan Kubowicz, Christian Karl, Henrik Brynthe Lund, Mathias Irgens, Assiya Kenzhegaliyeva. 2023. Plastics in aquaculture: A circular economy guidebook. SINTEF. 69 p.

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