Impacto Ambiental, Sistemas de Cultivo

Principios de circularidad para transformar la acuicultura sostenible

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By Milthon Lujan

Principales entradas y salidas de los sistemas de acuacultura y sus posibles impactos ambientales en los ecosistemas que los reciben. Fuente: Chary et al., (2023)
Principales entradas y salidas de los sistemas de acuacultura y sus posibles impactos ambientales en los ecosistemas que los reciben. Fuente: Chary et al., (2023).

La economía circular es considerado un camino para reducir los impactos ambientales de las actividades humanas, mediante el uso más eficiente de los recursos y la recuperación, lo que resulta en menos desperdicio y emisiones, comparados a los sistemas lineales.

A través de un uso más eficiente de los recursos y la recuperación de materiales, esta filosofía se propone minimizar los residuos y las emisiones, en contraste con los sistemas lineales de producción y consumo. Sin embargo, su aplicación en la acuacultura, uno de los sectores más importantes de la industria alimentaria, ha sido subestimada.

En este contexto, los investigadores de Wageningen University & Research (WUR), INRAE, del Institute of Marine Research, de la Stockholm University publicaron un estudio donde aplican y expanden los principios ecológicos desarrollados por Muscat et al., (2021) para guiar el uso de la biomasa hacia una economía circular.

Los investigadores han expandido los principios y proveen una revisión para (i) adecuarlos a la acuicultura, mientras que se identifican implicaciones para las principales especies y sistemas de producción, y (ii) identificar las principales vías para hacer a la acuicultura más circular.

La revisión científica esta organizada en cinco secciones, una sección por cada principio propuesto por Muscat et al., que resumen los principales conceptos desarrollados en los cinco principios de circularidad.

Acuacultura circular

El estudio reporta que aunque algunos conceptos de economía circular han sido explorados para la acuicultura, estos estudios se han enfocado en relativamente pocos tópicos.

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“Los conceptos más estudiados en el economía circular para la acuacultura moderna incluyen la gestión de desechos, el reciclado de nutrientes y subproductos, nuevos ingredientes para los alimentos acuícolas, y la producción de sistemas que reusen el exceso de nutrientes a escala de granja”, reportan los investigadores.

No obstante, ninguna publicación científica ha realizado una revisión del estado del arte de la implementación de los conceptos de economía circular en la acuicultura mundial y/o los principales mecanismos que aceleran la transición a una acuacultura más circular.

Principios Ecológicos para la Acuicultura Circular

Los cinco principios ecológicos propuestos por Muscat et al. son la base de esta iniciativa:

  • Salvaguardia: Proteger y mantener los ecosistemas acuáticos para garantizar la sostenibilidad a largo plazo.
  • Entropía: Reducir la pérdida de energía y nutrientes a través de la cadena alimentaria.
  • Reciclaje: Fomentar la reutilización de nutrientes y materiales en la producción acuícola.
  • Evitar: Minimizar los impactos negativos, como la contaminación y la pérdida de biodiversidad.
  • Priorizar: Enfocarse en la producción de especies que promuevan la seguridad alimentaria y tengan bajos impactos ambientales.

Prioridades para hacer a la acuicultura más circular

La aplicación de estos principios en la acuacultura, según los autores del estudio, ofrece oportunidades significativas para reducir su huella ambiental y contribuir a un sistema alimentario más sostenible. Algunas áreas clave de enfoque incluyen:

  • Incrementar la Producción de Especies Esenciales: Centrarse en la cría de especies que sean fundamentales para la seguridad alimentaria y tengan un menor impacto ambiental.
  • Reducir la Pérdida de Alimentos: Implementar medidas para reducir las pérdidas de alimentos en todas las etapas de la producción y la cadena de suministro.
  • Fomentar la Recuperación de Nutrientes: Desarrollar prácticas de reciclaje de nutrientes en la acuacultura para minimizar la liberación de contaminantes y optimizar la utilización de recursos.
  • Adaptar las Formulaciones de Alimentos para Peces: Refinar las dietas de los peces para mejorar su eficiencia alimentaria y reducir la huella ambiental de la acuacultura.
  • Educación al Consumidor: Informar a los consumidores sobre los beneficios de consumir especies de bajo nivel trófico y otros alimentos acuáticos respetuosos con el medio ambiente.
  • Investigación Urgente: Abordar las brechas de conocimiento para respaldar la transición hacia una acuacultura más circular y sostenible.
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Beneficios de una acuicultura circular

La aplicación de estos principios y prioridades puede conducir a una acuacultura más sostenible y alineada con los objetivos de una economía circular. Además de reducir los impactos ambientales, se espera que esta transición mejore la seguridad alimentaria y promueva prácticas más éticas en la industria.

La acuacultura circular no solo es una estrategia clave para preservar nuestros ecosistemas acuáticos, sino que también contribuye a un futuro más sostenible y equitativo en la producción de alimentos.

En resumen, la economía circular ofrece un camino prometedor para abordar los desafíos ambientales en la acuacultura. Al adoptar estos principios y prioridades, podemos transformar la forma en que producimos y consumimos alimentos marinos, reduciendo nuestro impacto en el medio ambiente y avanzando hacia un futuro más sostenible.

Contacto
Killian Chary
Wageningen University & Research
P.O. Box 338, 6700 AH Wageningen
The Netherlands.
Email: killian.chary@wur.nl; killian.chary@gmail.com

Referencia (acceso abierto)
Chary, K, van Riel, A-J, Muscat, A, et al. Transforming sustainable aquaculture by applying circularity principles. Rev Aquac. 2023; 1-18. doi:10.1111/raq.12860

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